Tipos de medicina alternativa

El instinto de conservación es innato en los seres humanos. Este deseo de supervivencia y buena salud nos lleva a experimentar y recurrir a distintos tipos de medicamentos y tratamientos. Se cree que los hombres prehistóricos utilizaban plantas con fines terapéuticos. A lo largo de los siglos, los métodos de curación han evolucionado a través de pruebas y errores. Hoy en día, hay más de cien tipos diferentes de las ciencias médicas.

A pesar de que la práctica médica convencional de esta época se refiere principalmente a la medicina occidental o alopatía, hay personas, que aún siguen otros sistemas de la medicina. Estos métodos ‘no convencionales’ de tratamiento, se han denominado como la medicina alternativa. Estos incluyen la homeopatía, medicina tradicional china, Ayurveda, acupuntura, yoga y muchos más. Estos tipos de las ciencias médicas también se conocen como medicina complementaria, cuando se utilizan junto con el tratamiento médico convencional.

El Centro Nacional para Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM), una agencia de gobierno de los Estados Unidos, ha clasificado los diferentes tipos de la medicina alternativa en cinco categorías:

  • Sistema médico alternativo
  • Técnicas de mente-cuerpo
  • Terapias con base biológica
  • Terapias basadas en el cuerpo
  • Terapias energéticas

Sistema médico alternativo

Las medicinas alternativas son sistemas completos de teoría y práctica. Muchas de ellas se han desarrollado antes de la aparición de la medicina convencional. La cultura oriental incluye los sistemas antiguos como la medicina china tradicional y el Ayurveda, mientras que los sistemas como la naturopatía y homeopatía tienen sus raíces en la cultura occidental.

Medicina tradicional china: Tiene su origen en China e incluye muchos tratamientos como la acupuntura, la fitoterapia y la dietoterapia. Todo el sistema se basa en la filosofía de que una buena salud requiere un flujo equilibrado de ji o la energía de la vida. También es necesaria la balanza de yin y yang o (las fuerzas de oposición en el cuerpo). Según este sistema, una enfermedad es causada por el desequilibrio de yin y yang, lo que a su vez impide el flujo correcto del chi a través de los canales llamados meridianos, que conectan los distintos órganos del cuerpo.

Acupuntura: Es la más popular entre las diversas terapias bajo el paraguas de la medicina tradicional china. Se trata básicamente de la estimulación de puntos específicos del cuerpo con diferentes técnicas. La técnica más ampliamente aceptada es la inserción de finas agujas metálicas en los puntos estratégicos del cuerpo, ya sea manualmente o con máquinas. La acupuntura ayuda a liberar el chi, (también se escribe qi o ki), que está bloqueado en los meridianos. Esto se hace mediante la estimulación de los puntos de acupuntura en el cuerpo por las agujas, que están conectados a los meridianos. Se dice que hay alrededor de 2.000 puntos de acupuntura y 14 meridianos en el cuerpo humano. La acupuntura se usa para tratar una variedad de enfermedades. Se dice que este tipo de tratamiento ofrece alivio a las personas que sufren de dolores de cabeza, calambres menstruales, presión arterial alta y dolor de espalda baja.

Ayurveda: El Ayurveda es más un estilo de vida que un tratamiento. Este sistema hace hincapié en la prevención de enfermedades. El Ayurveda, con sus raíces en la India, se compone de varios modos de tratamiento, como el yoga, dieta, masaje, fitoterapia y la limpieza interna. Se basa en la teoría de que el cuerpo humano está compuesto de tres elementos o doshas llamados vata, pita y kapha. Según el Ayurveda, estos doshas son responsables de las características básicas de una persona. La proporción de estos elementos varía en diferentes individuos. Cualquier desequilibrio en ellos resulta en la enfermedad. El Ayurveda trata de alcanzar el estado ideal de equilibrio de un individuo en particular a través de dieta, masajes, hierbas medicinales y otras técnicas. Se cree que el Ayurveda puede tratar de manera eficiente a las personas con problemas de digestión, estrés, trastornos de la fatiga y articulaciones.

Naturopatía: Como su nombre indica, la naturopatía tiene un acercamiento natural a la curación. Aunque este sistema tiene siglos de antigüedad, la naturopatía moderna fue fundada y nombrada por el médico alemán Benedict Lust en el siglo 20. La naturopatía se centra en dos ámbitos – el poder de curación del cuerpo y los cambios en el estilo de vida para una mejor salud. Incluye hidroterapia (tratamiento con agua) y esto es la cura natural con tales elementos naturales como el aire, agua, luz, alimentos y hierbas para tratar enfermedades. A veces, se puede combinar el tratamiento con la homeopatía, la acupuntura o los ejercicios.

Homeopatía: La homeopatía se basa en el poder de curación del cuerpo. Se basa en el principio de “semejante cura lo semejante”. Como tratamiento, se utilizan dosis mínimas de una sustancia para producir los síntomas de una enfermedad similar a la experimentada por el paciente y, por lo tanto, acudir al poder de auto-curación del cuerpo. Además, la administración del tratamiento, las condiciones físicas y mentales del paciente también se tienen en consideración. La homeopatía tiene su origen en Alemania y Samuel Hahnemann, un médico alemán, es considerado como el fundador de este sistema.

Técnicas de mente-cuerpo 

Esta categoría de la medicina alternativa se basa en el principio de que tanto la salud física como mental son necesarias para el bienestar. Estas técnicas consisten en meditación, yoga, terapia conductual, hipnoterapia y la biorretroalimentación. En el pasado, estos fueron considerados como complementos a otros sistemas. Pero, ahora, muchos de estos procedimientos han entrado en la corriente principal.

Biorretroalimentación: La biorretroalimentación es un procedimiento, donde los dispositivos electrónicos con monitores se utilizan para comprobar los procesos fisiológicos internos, como el ritmo cardíaco y la presión arterial. Este monitor ofrece información al paciente acerca de las funciones internas de su cuerpo. Al paciente se le da la formación para controlar las actividades involuntarias de los órganos del cuerpo con la ayuda de esta retroalimentación. Esta técnica se utiliza principalmente en los casos de estrés relacionados con tales enfermedades como la migraña, dolores de cabeza por tensión, presión arterial alta e insomnio.

Hipnoterapia: Este tipo de tratamiento se administra a una persona poniéndola en una profunda relajación y un estado alterado de la conciencia o un trance. Mientras que está en un trance, la persona absorbe las imágenes introducidas por el hipnoterapeuta. Este tipo de tratamiento se utiliza generalmente en los casos de ansiedad, parálisis, dolor en las articulaciones, adicción y la ceguera. Es útil en los casos en que la enfermedad física se debe a estrés mental.

Terapias con base biológica

Otra categoría de la medicina alternativa está basada en la terapia con base biológica. Este tipo de terapia utiliza elementos que se encuentran en la naturaleza para el tratamiento o para una buena salud general. Estos elementos incluyen vitaminas, hierbas, alimentos y minerales.

Fitoterapia: Es el tratamiento más ampliamente utilizado en esta categoría. Para el tratamiento, se administran las hierbas en diversas formas, como píldoras, polvos, extractos, decocciones, tintura o en su totalidad. La medicina herbaria a veces incluye minerales, partes de animales, conchas y productos de hongos. Algunas hierbas medicinales pueden causar complicaciones, si se toman junto con la medicina convencional, de modo que es mejor consultar a su médico antes de usar ambos tipos de medicamentos juntos.

Terapia ortomolecular: También conocida como terapia de mega-vitamina, se basa en el principio de que las enfermedades son causadas por desequilibrios moleculares en el cuerpo. Estos pueden ser tratados mediante la administración de la dosis correcta de moléculas nutricionales. El paciente recibe unas altas dosis de vitaminas. Sin embargo, no hay evidencia sustancial para demostrar la eficacia de este tipo de tratamiento.

Terapias basadas en el cuerpo

Las terapias basadas en el cuerpo son principalmente terapias manuales. Se realizan mediante la manipulación de las partes del cuerpo a través de la estimulación. Incluyen la terapia de masaje y la manipulación quiropráctica o espinal.

Masaje terapéutico: Es un arte de eliminar la enfermedad a través de golpes por manos o aparatos mecánicos. El masaje es encontrado para ser eficaz en el dolor muscular, estrés, ansiedad y el dolor de espalda.

Quiropráctica: Esta terapia se centra en los trastornos músculo-esqueléticos y nerviosos. Se basa en el principio de que cualquier desorden en estos sistemas del cuerpo afecta la salud general. El tratamiento incluye la manipulación de la columna vertebral y las articulaciones junto con el ejercicio. Se encuentra para ser eficaz en el tratamiento de dolor de espalda, dolor de cuello y dolores de cabeza.

Terapias energéticas

La terapia de la Energía es una parte de la medicina alternativa, que se basa en la teoría de que existen campos de energía situados en y alrededor del cuerpo humano. Por lo tanto, su atención se centra en aprovechar el campo energético del cuerpo. Este segmento se divide también en dos esferas, es decir terapias del biocampo y terapias basadas en bioelectromagnética.

Terapia del biocampo: Esta terapia pretende influir en el campo de la energía del cuerpo humano a través de las aplicaciones prácticas como el reiki y el toque terapéutico. El terapeuta utiliza sus energías para influir y reparar los desequilibrios en el campo energético del paciente.

Terapia basada en bioelectromagnética: Esta terapia usa imanes y corrientes eléctricas para tratar a los pacientes. Hoy en día, los imanes se utilizan en la ropa, colchones y joyas para el tratamiento de muchas dolencias, especialmente aliviando el dolor. Se utiliza principalmente para tratar la migraña, problemas de dolor en las articulaciones y el cáncer. Aunque, no hay evidencia científica sobre la eficacia de este tratamiento, está haciéndose popular día a día.

La mayoría de los sistemas de la medicina alternativa no han sido científicamente probados o demostrados. Se ha comprobado que son eficaces y beneficiosos en la curación de muchas enfermedades, salvo casos de emergencia. Más y más personas están siendo atraídas por los efectos positivos de la medicina alternativa. Ellas encuentran que la medicina alternativa es una solución para sus enfermedades crónicas y están contentas con los resultados del tratamiento realizado. Sin embargo, es una buena idea consultar a su médico antes de intentar algún tipo de medicina alternativa. Siempre hay que acercarse a un profesional cualificado, en lugar de un charlatán. Después de todo, ¡la salud es riqueza!

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