¿Qué tan seria es la bronquitis?

La bronquitis es una enfermedad pulmonar que se caracteriza por la inflamación de las vías respiratorias o los tubos bronquiales. Esto puede ser causado debido a bacterias o virus y se puede encontrar en personas de cualquier grupo de edad. La bronquitis puede ser aguda (que aparece de repente) o crónica (que dura un tiempo largo). La bronquitis aguda es más grave, pero también se cura rápidamente. Por el contrario, la bronquitis crónica es menos grave, y dura  un largo tiempo.

¿Qué causa la bronquitis?
Como se mencionó anteriormente, la bronquitis es causada por bacterias así como virus. Varias bacterias, incluyendo Mycoplasma pneumoniae, y los virus que causan la influenza (gripe) también pueden causar bronquitis. Este trastorno respiratorio también es causado por la inhalación de irritantes como, humo, el polvo o el aire durante un período más prolongado. El fumar es también una de las causas principales de bronquitis en la mayoría de personas. Debe tenerse en cuenta que las personas con un sistema inmunológico debilitado, como los niños y las personas mayores, son más susceptibles a esta enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis?
Los síntomas de la bronquitis son similares a los signos y síntomas de los trastornos respiratorios. Tos, exceso de mucosidad, malestar en el pecho, falta de aliento, sibilancias, fiebre, escalofríos, etc., son los síntomas propios de esta afección. Tos produciendo moco, que generalmente empeora por la mañana, es el síntoma principal de la bronquitis crónica. Esto puede causar varios trastornos graves de respiración como la respiración muy acelerada, con sibilancias,  disnea, etc.

¿Puede la bronquitis producir alguna complicación?
La bronquitis crónica es peligrosa, ya que tiende a empeorar con el paso de los años. También conduce a varias complicaciones como el asma, el enfisema, la hipertensión pulmonar, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), insuficiencia cardíaca, etc. Las personas que sufren de bronquitis crónica también sufren de frecuentes trastornos respiratorios. Tenga en cuenta que la bronquitis aguda es menos peligrosa que la bronquitis crónica. La bronquitis aguda, si se trata adecuadamente, puede desaparecer en un par de semanas. Sin embargo, si se deja sin tratamiento, puede convertirse en crónica.

¿Es contagiosa la bronquitis?
Cabe señalar que sólo algunas formas de bronquitis son contagiosas. La bronquitis causada por infección viral o bacteriana es contagiosa. Por otro lado, si es causada debido a los contaminantes del aire, tabaquismo, etc., no es contagiosa.

¿Es la bronquitis mortal?
Sólo la bronquitis crónica puede ser peligrosa para la vida, si es que progresa a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o cualquier otro trastorno pulmonar irreversible. También puede ser mortal en caso de personas mayores que sufren de bronquitis crónica. Las complicaciones cardíacas derivadas de la bronquitis crónica hacen que sea una enfermedad mortal.

¿Cómo se trata la bronquitis?
La bronquitis viral se puede tratar mediante la adopción de medidas como el descanso y el consumo de líquidos abundante. El médico puede incluso prescribir medicamentos para tratar la tos y la fiebre. Por otro lado, la bronquitis bacteriana se trata con la ayuda de antibióticos. La mayoría de los casos de bronquitis aguda puede ser tratada exitosamente. Si sufre de bronquitis crónica, el médico también puede aconsejar a la persona llevar a cabo la rehabilitación pulmonar para mejorar la respiración y estilo de vida.

¿Cómo prevenir la bronquitis?
Con el fin de prevenir la bronquitis y enfermedades respiratorias (o pulmonares, en particular), en primer lugar, deberá dejar de fumar por completo (ya sea el fumador activo o pasivo). Al mismo tiempo, es esencial que se mantenga alejado de los productos químicos y contaminantes del aire. Se debe utilizar una máscara si se expone a la contaminación todos los días. En segundo lugar, hay que alejarse de las personas que sufren de algún problema de las vías respiratorias para evitar el contagio de estas enfermedades.

Por último, tenga en cuenta que el mantenimiento de la limpieza y la higiene, una dieta adecuada y un estilo de vida saludable puede minimizar el riesgo de contraer varias enfermedades infecciosas, incluyendo  la bronquitis viral. Y recuerde: ¡el fumar mata! ¡Tenga cuidado!

 

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