El período de contagio del refriado común

También conocido como una infección viral del tracto respiratorio, un resfriado común puede ser causado por varios tipos de virus, el rinovirus es el más común. Esta infección se sabe, que afecta a los adultos unas 2-4 veces al año, mientras que los niños pequeños, que son más vulnerables, la contraen alrededor de 10 veces al año.

¿Por cuánto tiempo las personas permanecen contagiosas por el resfriado común?

» No hay ningún estudio que puede explicar la duración real del período de contagio del resfriado común. Los expertos creen, que una persona infectada puede empezar a ser contagiosa 2 o 3 días antes, de que los síntomas comiencen a aparecer.

» Basándose en los estudios de los casos, los pacientes siguen siendo contagiosos hasta que los síntomas disminuyen o desaparecen. Entonces, según esta teoría, el período de contagio de esta infección común podría durar todo el tiempo que son 2 semanas. Pero una vez más, esto no se ajusta para todos los casos, y no hay variaciones de una persona a otra.

» El paciente está más contagiado durante el segundo y el cuarto día del resfrío. Es durante este período, cuando los síntomas son peores.

» Cuando un virus se abre paso en el cuerpo, comienza a multiplicarse y hacerse cargo de las células sanas. Mientras esto sucede, el cuerpo no muestra síntomas. Y entonces llega el momento, en que las células afectadas comienzan a morir, y esto es lo que dá inicio a los típicos síntomas del resfriado como la nariz que moquea, dolor de garganta, y otros. Entonces el sistema inmune comienza a eliminar los patógenos. Así que, hasta que el sistema inmune se hace cargo, los patógenos son los más notorios que explican los síntomas graves y el paciente está muy contagiado.

Así también:

  • A medida que los síntomas comienzan a mejorar, la probabilidad de transmitir el virus también disminuye.
  • En la mayoría de las personas, la infección deja de ser contagiosa después de la primera semana.

Transmisión

El resfriado común puede ser fácilmente transmitido a otras personas a través de la tós simple, al estornudar o al hablar. El patógeno que ha causado el refriado entra al cuerpo por la boca o la nariz. Otros modos de transmisión de la enfermedad incluyen el contacto de mano-a-mano con la persona afectada o al compartir los artículos personales. Incluso tocarse los ojos después de haber tenido un contacto con el enfermo, lo pone en riesgo de contraer un resfriado.

Síntomas

Los síntomas propios de la gripe común son:

  • Estornudos frecuentes
  • Nariz tapada o congestionada
  • Secreción nasal en todo el tiempo
  • La sensación de ardor en los ojos
  • Dolor de cabeza leve alrededor del área de la nariz y los ojos
  • La fiebre (39 º C)
  • La tós
  • La congestión
  • Dolor de la garganta
  • La fatiga

Tratamiento

No existe una cura para el resfriado común. La condición es una auto-limitación de la infección, ya que el virus sigue su curso y se resuelve por sí mismo. Sin embargo, pueden haber algunos síntomas persistentes durante otra semana más o menos. Es aconsejable que la persona afectada busque la ayuda médica en el caso, de que los síntomas persistan por más de dos semanas, ya que pueden indicar otras enfermedades subyacentes.

Si bién no hay mucho que usted puede hacer para curar la enfermedad, hay algunas cosas que se pueden tomar para aliviar los síntomas y el malestar.

» Beber mucha agua y líquidos, ayuda a tratar la congestión nasal.

» La sopa de pollo caliente ayuda a estimular las células del sistema inmune y aliviar la congestión nasal.

» Evite la cafeína, el alcohol y el tabaco, ya que estas sustancias no hacen más que agravar los síntomas.

» Tómese un descanso, ausentarse del trabajo, y no enviar a los niños a la escuela, al menos cuando la infección se cree, que es la más contagiosa. Esto no sólo ayudará a reducir la posibilidad de propagación de la infección a otras personas, sino que también ayuda en la prevención de la enfermedad, que puede ser agravada por las condiciones climáticas externas.

» Para conseguir la relevación del dolor de garganta, haga gárgaras con el agua tibia mezclada con un poco de sal cada mañana y cada vez que sienta la irritación en la garganta.

» Las gotas nasales de solución salina, son fáciles de conseguir en cualquier farmacia y se pueden utilizar para los niños pequeños y los bebés. Esto ayudará a aliviar la congestión nasal y por lo tanto, a mejorar el sueño.

En resumen, el resfriado común se contagia 2-3 días antes de la aparición de los síntomas y dura hasta que los síntomas desaparecen. Ya que la infección es auto-limitada, simplemente siga los remedios anteriores y controle los síntomas.

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