La metástasis del cáncer de pulmón

El crecimiento incontrolado y anormal de las células en los pulmones o el crecimiento de los tumores malignos en los pulmones se conoce como “el cáncer de pulmón”. Los tumores benignos son fáciles de eliminar, ya que no se diseminan a otras partes del cuerpo, pero los tumores malignos son agresivos por naturaleza, invaden los ganglios linfáticos cercanos, los tejidos y los órganos. Incluso pueden atacar y destruir a los órganos distantes. Las células tumorales se transfieren a otros lugares del cuerpo a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático. Cuando el tumor maligno originado en los diferenciales de los pulmones se traslada a otros sitios, la condición se conoce como “el cáncer de pulmón metastásico”. A medida que el cáncer forma la metástasis, se conoce como el cáncer en la etapa avanzada. La metástasis del cáncer de pulmón se lleva a cabo durante la fase III y IV.

Los síntomas en el estado avanzado del cáncer de pulmón

Fumar o estar expuesto al humo de tabaco (los fumadores pasivos), la contaminación del aire, aumenta el riesgo de contraer cáncer de pulmón. Hay varios tipos del cáncer de pulmón. Los estudios muestran, que en alrededor del 90-95% de los casos, el cáncer de pulmón se desarrolla en las células presentes en el revestimiento de los bronquios y los bronquiolos (las vías respiratorias). Se puede desarrollar en la pleura (mesoteliomas), en los tejidos de soporte o en los vasos sanguíneos. Una vez que se forma, el cáncer se propaga a otras partes del cuerpo relativamente más deprisa. La metástasis del cáncer se puede observar en cualquier parte del cuerpo, pero los lugares más comunes de la metástasis son las glándulas, los huesos, el cerebro, el hígado y las glándulas suprarrenales. Como la sangre se filtra de los pulmones y se transmite a las partes del cuerpo, las posibilidades de la metástasis del cáncer de pulmón son comparativamente altas.

Los primeros signos del cáncer de pulmón tienen más probabilidades de pasar desapercibidos. En la etapa preliminar o temprana, pueden estar presentes los síntomas como la tós crónica, la dificultad para respirar, sangre en el esputo, dolor en el pecho, los hombros, los brazos o la espalda, los bronquitis o la neumonía prolongada, la infección pulmonar, la pérdida de apetito, dolor en las articulaciones, etc. Algunos pacientes no notan ningún síntoma hasta que el cáncer se detecta en los exámenes de rutina o en las radiografías.

Cuando el cáncer se propaga a los tejidos adyacentes o estructuras, o de los huesos distantes, se pueden ver los síntomas siguientes:

  • La tós constante
  • Las sibilancias, la dificultad para respirar
  • La sangre en el esputo
  • Dolor del pecho
  • Dolor de los hombros
  • Dolor en los brazos
  • La disfunción de las cuerdas vocales que resulta en la ronquera
  • El daño a alguna parte del pulmón conduce a un mayor número de infecciones pulmonares, abscesos, etc.
  • La neumonía
  • La pérdida excesiva de peso
  • La fatiga excesiva
  • Los cambios de humor, la depresión
  • La dificultad para deglutir
  • Un dolor insoportable en los lugares donde el cáncer se ha diseminado a los huesos
  • La sobreproducción de hormona cortisol por las glándulas suprarrenales (el síndrome de Cushing)
  • Los niveles altos de calcio en la sangre
  • Cuando el cáncer se disemina en el cerebro, se pueden observar tales síntomas como la visión borrosa, el dolor de la cabeza y las convulsiones.
  • La propagación del cáncer en el cerebro puede presentar los síntomas de un derrame cerebral, así como la debilidad o la pérdida de la sensibilidad en las partes del cuerpo.

La etapa del cáncer de pulmón avanzado y el pronóstico

El cáncer de pulmón es uno de los cánceres más difíciles de tratar. Los médicos comprueban los síntomas por medio de los rayos X del tórax, las tomografías computarizadas, las gammagrafías óseas, los resultados de las pruebas (por ejemplo, la citología del esputo), los informes de la biopsia y luego determinan el tratamiento. Dado que el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, es imposible extirpar el cáncer quirúrgicamente. Es incluso difícil de controlar el crecimiento del cáncer. Sin embargo, dependiendo de los síntomas y el grado en el que el cáncer se ha propagado en el cuerpo, se recomienda la quimioterapia y la radioterapia. También se recomienda la radiación del cerebro para tratar desde muy temprano. El tratamiento del cáncer de pulmón metastásico puede dar lugar a los problemas de la memoria a corto plazo, la fatiga, las náuseas, los vómitos, la pérdida del cabello y otros efectos secundarios. Cuando el cáncer está en la etapa avanzada, el tratamiento se centra en reducir el dolor experimentado por el paciente.

El general. a los cinco años la tasa de supervivencia para el cáncer de pulmón es de un 16%, la cual es muy baja, en comparación con los otros tipos del cáncer. El pronóstico del cáncer de pulmón metastásico es muy pobre, ya que la tasa de supervivencia para el cáncer de pulmón avanzado es muy baja. El tiempo de supervivencia de los pacientes tratados del cáncer de pulmón avanzado se encuentra a sólo 2-4 meses después del diagnóstico, ya que es un cáncer de rápida propagación. Con un tratamiento, el tiempo de supervivencia se puede extender a unos meses solamente. En los pacientes que sobreviven durante los cinco años o más, por lo general, el cáncer de pulmón que se ha confinado en los pulmones, se hadetectado en una etapa temprana. Por lo tanto, es necesario el chequeo de rutina, ya que ayuda a detectar las enfermedades graves y los trastornos en la etapa inicial y por lo tanto, ayuda a aumentar la esperanza de vida del paciente.

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