Los nódulos tiroideos en los niños

La glándula con forma de mariposa situada en el lado frontal de la garganta, por encima de la clavícula, es la glándula tiroides. Esta glándula es muy importante ya que las hormonas que secretan y ayudan a los niños a crecer y desarrollarse física y mentalmente. Los nódulos tiroideos en los niños se refieren a la masa firme que se desarrolla en la glándula tiroides. Estos nódulos pueden ser cancerosos, y en la mayoría de los casos resultan ser benignos (no cancerosos). Los nódulos tiroideos muy raras veces se observan en los niños y en los adolescentes.

Los tipos de nódulos tiroideos
Hay diferentes tipos de nódulos tiroideos que pueden ocurrir en los niños. Estos tipos son los siguientes:

  • Coloide nódulo: Uno o más nódulos benignos, formados por la acumulación de las células tiroideas en la glándula tiroides
  • Adenoma folicular: Este también es un nódulo tiroideo benigno, que se presenta como un nódulo solitario y generalmente es indoloro
  • Los quistes tiroideos: En su mayoría, son nódulos benignos, que son sacos llenos de fluidos de forma pequeña en la glándula tiroides
  • Los nódulos inflamatorios: Los nódulos que causan la inflamación crónica dentro de la glándula tiroides
  • El cáncer de la tiroides: Nódulos cancerosos, que son muy difíciles en su naturaleza

Estos nódulos pueden afectar a la producción de las hormonas tiroideas. Esto hace, que el niño sufra de una baja  secreción de las hormonas de la tiroides (el hipotiroidismo), o la glándula tiroides hiperactiva (el hipertiroidismo).

Las causas
El nódulo de la tiroides es un trastorno endocrino común, que afecta a las personas en los EE.UU. Sin embargo, menos del 10% de los nódulos tiroideos son causados ​​debido al cáncer de la tiroides. En la mayor parte de los casos, se encuentra que no son cancerosos en su naturaleza. La causa exacta de los nódulos tiroideos no se conoce. En algunos casos, se encuentra que es de naturaleza genética, algunos nódulos se forman debido a la falta de yodo en la dieta y algunos se desarrollan después de exposición a la radiación.

Los síntomas
Los nódulos tiroideos en los niños no causan ningún síntoma al principio. Los síntomas se desarrollan sólo después de que el nódulo crece lo suficientemente grande, y afecta a los tejidos dentro de la glándula. Muchas veces el bulto se hace tan grande, que se puede observar en el cuello. Algunos de los síntomas de la tiroides de los nódulos, dependiendo del tipo y de la causa, son los siguientes:

  • Los cambios en la voz, como la ronquera
  • Dolor en el cuello
  • La dificultad para tragar
  • La pérdida de peso inexplicable
  • Una inflamación palpable o visible claramente en el cuello
  • El pulso irregular
  • El nerviosismo
  • El aumento de la ansiedad
  • La intolerancia al frío
  • La piel seca
  • El aumento de peso
  • La fatiga
  • El rostro hinchado (el edema facial)

El diagnóstico
La mayoría de los casos de los nódulos tiroideos se detectan durante un chequeo médico de rutina. Si el médico sospecha la presencia de estos nódulos, se llevará a cabo un examen de la sangre para ver el funcionamiento de la glándula tiroides. Además de esto, una gammagrafía de la tiroides ayuda a controlar la absorción del yodo por la glándula. Esto ayuda al médico a determinar si el tumor es benigno o canceroso. Una biopsía con una aguja fina también se llevará a cabo para entender el tipo de nódulo en la glándula.

El tratamiento
Cualquier tipo de nódulo, si es canceroso o sospechoso de contener las células cancerosas, tiene que ser tratado. La mayoría de estos nódulos son completamente curables y no causan grandes complicaciones. Una cirugía se realiza para extirpar el nódulo. La cirugía consiste en la lobectomía o en la tiroidectomía total. En el caso de la lobectomía, sólo se retira una sección de la glándula que contiene el nódulo. En el caso de la tiroidectomía, la glándula tiroides se extirpa completamente. El período de recuperación para cualquier operación es de aproximadamente una hora. El niño recibirá los medicamentos por la vía intravenosa, en un principio, después de la operación. Una vez que el niño pueda comer y beber, la línea será eliminada. El niño es dado de alta en el hospital dentro de las 24 a 48 horas después de la cirugía.

El niño tendrá que visitar a un médico regularmente para el seguimiento durante unos 3 o 4 semanas después de la cirugía. El niño puede ser canalizado con un endocrinólogo, en el caso de que haya un requisito para la terapia hormonal. Cualquier tipo de bulto o hinchado en el cuello del niño, debe ser examinado por un médico. Los nódulos tiroideos en los niños son en su mayoría de naturaleza benigna, pero no se pueden descuidar, ya que pueden llegar a ser un bulto canceroso.

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