Las glándulas en el cuerpo humano

Las glándulas se clasifican en glándulas de secreción interna y conductos. Las glándulas conductos, también llamadas las glándulas exocrinas, segregan unas sustancias químicas a través de los conductos. Las glándulas de secreción interna se les llaman glándulas endocrinas. Las glándulas reciben señales desde el cerebro para liberar los líquidos útiles. Las glándulas endocrinas liberan hormonas directamente al torrente sanguíneo. Las hormonas son los mensajeros químicos que facilitan la comunicación entre el cerebro y los órganos. A medida que el sistema nervioso utiliza los nervios para enviar la información requerida, las glándulas en el cuerpo humano utilizan los vasos sanguíneos, como los canales de información. He aquí un resumen del sistema endocrino.

Glándulas endocrinas o sin conducto

  • Glándula Tiroides
    La glándula tiroides, situada en el cuello, se parece a una mariposa. Su peso es de menos de una onza. Esta glándula está ubicada por delante del cuello, atravésando la tráquea, entre la nuez de Adán y el esternón. La función principal de la tiroides es la de regular el metabolismo del cuerpo. Las funciones del cuerpo se ven muy afectadas cuando la tiroides no funciona bien. La hiperactividad de la glándula tiroides o la hipoactividad conduce a varios problemas de salud. Las hormonas secretadas por la tiroides juegan un papel importante en la generación de calor y energía, en la síntesis de proteínas, vitaminas, grasas y en el metabolismo de los hidratos de carbono, en la liberación y en las funciones de otras hormonas, en el aumento de la sensibilidad del cuerpo a otras hormonas como la adrenalina, etc. Las hormonas tiroides (T3 y T4) se producen con la ayuda de yodo y tirosina. Por eso los expertos recomiendan la incorporación de la sal yodada en la dieta regular.
  • Las glándulas paratiroides
    Los seres humanos tienen cuatro glándulas paratiroides. Ellas son tan pequeñas como un grano de arroz y se encuentran en la superficie posterior de la glándula tiroides. Estas glándulas controlan el nivel de calcio en la sangre y los huesos. Regulan el crecimiento de los músculos y los huesos mediante la determinación de la distribución de calcio y fosfato en el cuerpo. Regulan la función del sistema nervioso. La hormona paratiroidea (PTH)  activa la vitamina D y aumenta la absorción de calcio en el tracto gastrointestinal. Los bajos niveles de PTH conducen a la fatiga y la ansiedad.
  • Hipotálamo
    El hipotálamo (parte del cerebro) se conoce como el “centro de control” del sistema endocrino. El sistema nervioso autónomo se rige por el hipotálamo. Desempeña un papel importante en ciertos procesos metabólicos. El hipotálamo está situado cerca de la glándula  pituitaria,  en la parte basal del cráneo (por encima del tronco del encéfalo), y controla las secreciones de la pituitaria. Todos los factores de ajuste automático como el hambre, la sed, el sueño, la conducta emocional, como la ira y la actividad sexual, la temperatura corporal, la presión arterial, la función del sistema cardiovascular (frecuencia cardíaca) y la regulación visceral abdominal son controladas por el hipotálamo. A medida que envejecemos, el hipotálamo requiere apoyo para mantener el nivel óptimo de rendimiento. La disfunción del hipotálamo influye en las respuestas anormales a la depresión o al estrés. También conduce a alteraciones en el cerebro. Las hormonas liberadas por el hipotálamo estimulan la liberación de otras hormonas como la TSH, prolactina, gonadotropinas, corticotropina, hormona del crecimiento, etc., e inhiben la producción de prolactina (por la liberación de dopamina), la hormona del crecimiento (mediante la liberación de la somatostatina), etc. La hormona oxitocina juega un papel importante en las contracciones uterinas y la lactancia. La hormona antidiurética vasopresina también es secretada por el hipotálamo.
  • Glándula pituitaria
    La glándula pituitaria esta situada en la base del cráneo, y se conoce como la “glándula maestra”. Controla las funciones de otras glándulas de secreción interna. Esta pequeña glándula y con forma de guisante es una de las partes más importantes de nuestro cuerpo. Se divide en pituitaria anterior y posterior. Influye en el metabolismo, la reproducción y el crecimiento mediante la liberación de hormonas como la prolactina, la hormona estimulante de la tiroides, hormona adrenocorticotrópica, hormona del crecimiento, la oxitocina, la hormona luteinizante, la hormona folículo estimulante, etc
  • Las glándulas suprarrenales
    Las glándulas suprarrenales parecen sombreros triangulares colocados en la parte superior de los riñones. La longitud de una glándula suprarrenal es de aproximadamente de una a dos pulgadas y pesa tan sólo una fracción de una onza. Aunque pequeñas en tamaño, estas glándulas segregan casi tres docenas de hormonas! Entre las principales funciones de las glándulas suprarrenales se incluyen la realización de los procesos metabólicos y la ayuda al cuerpo a lidiar con el estrés. La médula suprarrenal libera adrenalina y noradrenalina, mientras que la corteza suprarrenal libera cortisol, la cortisona, la corticosterona, y la aldosterona (que determina el equilibrio de agua salada en el cuerpo).
  • Próstata
    La  próstata es una glándula del tamaño de una castaña, que desempeña un papel importante en el sistema reproductivo masculino. Rodea la uretra por debajo de la vejiga. Segrega un líquido alcalino que contiene el semen con los espermatozoides y el líquido de la vesícula seminal que se expulsa durante la eyaculación. La  próstata determina el coeficiente de la fertilidad de un hombre y también ayuda a regular la presión arterial. Cuando la próstata agrandada ejerce presión sobre la uretra y la vejiga, el hombre sufre de problemas como dificultad para orinar.
  • Las gónadas
    Las gónadas son las glándulas reproductivas, los ovarios en las mujeres y testículos en los hombres. Ellos producen las células germinales conocidas como gametos. Liberan hormonas sexuales. Los ovarios en forma de almendra están presentes en cada lado del útero. Ellos producen óvulos o huevos. Importantes hormonas como el estrógeno y la progesterona son secretadas por ellos. Los testículos están ocultos en el escroto y son responsables de la producción de espermatozoides en los hombres. Liberan la hormona testosterona. Tienen un termostato incorporado para mantener a los espermatozoides a la temperatura correcta. Estas glándulas juegan un papel importante en la fertilización y reproducción. Ellas determinan los carácteres  masculino / femenino (al igual que el desarrolo del cuerpo y el pelo facial) de una persona.
  • Timo
    El timo, situado en el centro del pecho, debajo de la parte superior del esternón cerca del corazón, es una pequeña glándula en forma de pirámide. La función de esta glándula es primordial en el sistema inmunitario – combatir las enfermedades o agentes infecciosos y ayudar en el propio desarrollo físico. El tamaño del timo crece durante los periodos neonatal y preadolescente. Es el más activo en los primeros años después del nacimiento. Juega un papel importante en el funcionamiento del sistema inmune. Cuando el cuerpo llega a la pubertad, comienza su reducción. En adultos, es difícil identificar el timo.
  • Páncreas
    El páncreas, localizado detrás del estómago, es de color amarillento. Su tamaño es de alrededor de 7,5 pulgadas de largo y 1.5 pulgadas de ancho. Se conecta al intestino delgado. Ciertas células del páncreas segregan enzimas digestivas las cuales juegan un papel importante en la digestión de proteínas, carbohidratos y grasas. Las hormonas insulina y glucagón son secretadas al torrente sanguíneo por el páncreas. El páncreas funciona como un sistema endocrino y exocrino. Como todos sabemos, la insulina ayuda a reducir el nivel de azúcar en la sangre. Pero si el nivel de glucosa se encuentra demasiado bajo, el glucagón ayuda a aumentarlo. El mal funcionamiento de generación de células de insulina es la diabetes. El páncreas ayuda a neutralizar el quimo. (El quimo es el alimento parcialmente digerido.)
  • Glándula pineal
    La glándula pineal se encuentra dentro del cerebro. Se posiciona de forma segura en la ranura en el centro del cerebro, entre los dos hemisferios. Se libera la melatonina, que controla el reloj biológico del cuerpo. Se controla nuestro caminar y los patrones de sueño. El desarrollo sexual también está controlado por la glándula pineal. La melatonina ayuda a  dormir mejor y sentirte fresco y alerta en las horas de actividad. En los tiempos antiguos, la glándula pineal era considerada como el tercer ojo, con supuestos poderes mágicos.

Las glándulas exocrinas o conductos del cuerpo humano

  • Las glándulas lagrimales
    Las lágrimas son producidas por las glándulas lagrimales. Se encuentran en las cavidades oculares. Su función de producir lágrimas es controlada por el sistema nervioso. Ellas ayudan a lubricar los ojos.
  • Las glándulas sudoríparas
    El sudor es un líquido salado segregado por las glándulas sudoríparas. El sudor se acumula en las pequeñas glándulas situadas bajo la piel y se evapora cuando el cuerpo experimenta un calor excesivo. Estas glándulas ayudan a mantener la temperatura del cuerpo.
  • Glándulas salivales
    Las glándulas salivales se encuentran en la boca. La saliva de las glándulas salivales inicia el proceso de la digestión. Esto ayuda a humedecer la boca y previene la caries dental. El mal funcionamiento de estas glándulas es causa de la deshidratación.
  • Las glándulas mamarias
    Las glándulas mamarias existen en ambos sexos. Pero, las hormonas liberadas por los ovarios estimulan el crecimiento de las glándulas mamarias en las mujeres, en el inicio de la pubertad. Después del nacimiento de un niño, la leche de las glándulas mamarias alimenta al bebé. Varias hormonas determinan la producción y el flujo de la leche materna.
  • Las glándulas sebáceas
    Las glándulas sebáceas se encuentran debajo de la piel. Segregan sebo. Esta sustancia grasa forma una capa repelente al agua sobre la piel. Protege la piel y hace que sea flexible. A veces, debido a la presencia de partículas de polvo en la atmósfera, los poros de la piel se bloquean. La obstrucción de los poros  conduce a la formación de puntos negros. Los puntos negros son la causa principal del acné.

Enfermedades causadas por la falla funcional de las glándulas

La osteoporosis, diabetes, insuficiencia renal, bocio multinodular, hiper / hipotiroidismo, ovarios poliquísticos y el cáncer son algunas de las enfermedades causadas por el fallo de las glándulas en el cuerpo humano.

El enanismo, gigantismo, explosión de acné, infertilidad, aborto involuntario, los trastornos de la piel, la pubertad temprana / tardía y el exceso de peso son algunos de los efectos del desequilibrio hormonal en el cuerpo. El mal funcionamiento de uno o más de las glándulas en el cuerpo puede conducir a trastornos mentales, cambios de humor, depresión y alta / baja presión arterial.

La dieta equilibrada, varias terapias como masajes, shiatsu, aromaterapia, acupuntura y el ejercicio regular promueven el buen funcionamiento de las glándulas. Los médicos pueden prescribir medicamentos para mejorar las funciones de las glándulas. En casos extremos, la cirugía se realiza para eliminar una glándula dañada. Después de la eliminación de toda la glándula, la terapia de reemplazo hormonal se recomienda normalmente.

Las funciones del sistema endocrino y los sistemas exocrinos son de extrema importancia para el cuerpo. El funcionamiento correcto de las glándulas ayuda a mantener el peso, la presión arterial, los niveles de azúcar en la sangre, el equilibrio electrolitico, la temperatura corporal, frecuencia cardiaca, la densidad ósea, etc. Con medidas sencillas como la dieta saludable y ejercicio regular, usted puede mantener la salud de las glándulas.

4 Responses

  1. lucia dice:

    Tiroides se encuentra en el centro de la región del cuello

  2. Juanita Campos dice:

    Buena información concisa y precisa, una capsulita del saber.

  3. luis miguel dice:

    esto es muy bueno

  4. Amy Hernandez Ortiz dice:

    excelente información, de fácil entendimiento.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *