Infecciones que causan el dolor de cuello

El dolor de cuello ha sido a menudo asociado con una lesión muscular. La posición para dormir inapropiada puede tensar los músculos del cuello, que a la larga conduce al dolor de cuello. Sin embargo, aparte de tensiones musculares y esguinces, el dolor de cuello también puede ocurrir como consecuencia de las infecciones. Así, el dolor de cuello no significa necesariamente el daño a los músculos, sino puede indicar algún tipo de infección.

Resfriado común
El resfriado común generalmente marcado por la secreción nasal y problemas respiratorios es una infección viral de las vías nasales. Esta infección es frecuente en invierno y puede causar dolor de cuello y oído.

Meningitis
Las membranas que forman una cubierta sobre el cerebro y la médula espinal se denominan meninges. La condición en la que las meninges se ven afectadas con una infección bacteriana o viral se refiere como la meningitis. Las meninges brindan protección a la médula espinal y el cerebro, pero cuando se infectan, se produce una inflamación de estas membranas. La inflamación de las meninges puede desencadenar el dolor de cuello de moderado a severo, así como dolores de cabeza, fiebre alta y rigidez. La dificultad para mover la cabeza libremente debido a la rigidez en el cuello se observa comúnmente en pacientes con meningitis. Una infección bacteriana de las meninges es mucho más preocupante que una infección viral. El daño cerebral y pérdida auditiva son algunas de las complicaciones asociadas a la meningitis bacteriana, si el tratamiento se retrasa.

Inflamación de la garganta
Una faringitis estreptocócica también puede producir dolor de cuello. La faringitis estreptocócica se produce después de la exposición a las bacterias estreptocócicas y normalmente se caracteriza por dificultad para tragar los alimentos. La sensación persistente de picazón en la garganta sigue molestando a la gente que sufre de faringitis estreptocócica. Los pacientes también se quejan de dolor en el cuello y esto es debido a los ganglios linfáticos de la zona del cuello. Aunque la faringitis estreptocócica se produce con frecuencia en los niños en el grupo de edad de 5 a 15 años, también puede afectar a los adultos. Además de dolor de garganta, la infección bacteriana también puede disminuir el apetito y causar alteración del gusto.

Mononucleosis
Esta es una infección del virus Epstein-Barr que da una sensación de cansancio, con una duración de semanas. Aparte de la fatiga sin fin, el virus causa el dolor de garganta y fiebre alta. Las amígdalas también se inflaman, lo que conduce a molestias en la parte frontal del cuello. La mononucleosis puede afectar a personas de todas las edades, pero es rara en ancianos. Además, cuando se produce en niños, aparece en su forma menos grave, los síntomas no son un motivo de preocupación. Sin embargo, los jóvenes afectados por esta infección viral a menudo se quejan de síntomas molestos. Tener sexo oral con una pareja infectada aumenta las posibilidades de propagación de la infección ya que el virus puede pasar fácilmente de una persona a otra a través de la saliva. El otro medio de transmisión de persona a persona es la exposición al estornudo o tos de una persona infectada.

Linfadenitis
En esta condición, los ganglios linfáticos en diversas partes del cuerpo, incluyendo el cuello y las axilas sufren de una infección viral o bacteriana y se inflaman. Los ganglios linfáticos son pequeños órganos glandulares en forma de frijol que almacenan células blancas de la sangre que, a su vez, ayudan a combatir la infección. Ellos hacen el trabajo de separar a los microbios dañinos de un líquido denominado linfa. Los microbios son destruidos por los glóbulos blancos. A pesar de que los ganglios linfáticos previenen las infecciones, ellos también pueden infectarse por virus o bacterias, especialmente las cepas de bacterias Streptococcus. Sin embargo, la linfadenitis también puede ocurrir como consecuencia de diversos tipos de cánceres como el linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin. Los trastornos autoinmunes como el SIDA también pueden provocar linfadenitis que significa la inflamación de los ganglios linfáticos.

Tratamiento

Como se ha mencionado, el dolor de cuello persistente está señalando la presencia de una condición subyacente. Por lo tanto, el diagnóstico de la causa raíz es la clave para superar la rigidez en el cuello. La faringitis estreptocócica se caracteriza por dificultad para tragar y se trata con antibióticos como la amoxicilina. En el caso de la mononucleosis, el tratamiento se centra en los remedios caseros que involucran a hacer gárgaras con agua salada y tomar un descanso adecuado. Por otro lado, el tratamiento de la meningitis depende del tipo de infección. La meningitis viral no es una enfermedad grave y por lo general se cura sin ningún tratamiento médico. La meningitis bacteriana puede causar consecuencias devastadoras si el tratamiento no se da a tiempo. El tratamiento para la meningitis bacteriana consiste en la administración de antibióticos por vía intravenosa que funciona más rápido en la curación de la infección. Los médicos suelen prescribir antibióticos de amplio espectro, medicamentos que se formulan para matar a una variedad de cepas bacterianas.

Para concluir, la rigidez del cuello y el dolor debido a infecciones requieren un tratamiento lo antes posible para prevenir cualquiera complicación de salud. A diferencia de una lesión muscular, las molestias en el cuello por las infecciones no disminuyen sino agravan con el tiempo. Por lo tanto, uno no debe dudar en ponerse en contacto con un médico cuando se trata del dolor de cuello persistente.

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