Infecciones parasitarias del Hígado

El sudeste de Asia, Extremo Oriente y Europa del Este son algunas partes del mundo donde las infecciones parasitarias por el trematodo hepático son una preocupación importante.

Clonorquiasis, Fasciolosis y opistorquiasis son las infecciones del hígado parasitarias que afectan al cuerpo humano.

El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo humano. Como todos los otros órganos, es también susceptible a las enfermedades. Los parásitos que afectan el hígado se denominan colectivamente como trematodos hepáticos. Los trematodos hepáticos  que comúnmente causan la infección son Clonorchis sinensisFasciola hepatica y especies Opisthorchis . A continuación se discuten en detalles las infecciones parasitarias causadas por cada uno de ellos.

Infecciones Parasitarias del Hígado

Clonorquiasis

Esta infección es causada por Clonorchis sinensis o la fasciola hepática Oriental. El parásito afecta las vías biliares distales del sistema biliar. La razón principal detrás de la transmisión de este parásito en el cuerpo humano es la ingesta de pescado crudo o poco cocinado. La infección también  puede llevar a carcinoma del conducto biliar que además puede resultar en cirrosis del hígado. En el sudeste asiático son más propensos a la infección, ya que consumen mucho pescado crudo hecho en forma de sushi, en su dieta.

Síntomas

  • Hepatomegalia
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Diarrea
  • Anorexia

Los casos crónicos producen síntomas como colangitis crónica junto con cirrosis, la atrofia del parénquima hepático y la hipertensión portal. Muchos de los pacientes infectados por este gusano parásito no muestran ningún síntoma hasta que la enfermedad se agrava causando daño permanente al hígado.

Tratamiento
Cualquier persona que muestre los síntomas anteriores debe ser llevada a un médico para que el tratamiento médico pueda  iniciarse inmediatamente  antes de que un daño mayor ocurra en el cuerpo. El médico indica pruebas de diagnóstico para confirmar la infección después de lo cual,  prescribe antihelmínticos de amplio espectro, que pueden controlar una amplia variedad de parásitos. En pacientes con sospecha de estrongiloidiasis, se les administra  tratamiento empírico para mejorar el estado del paciente.

Fasciolosis

Pudrición de fasciolosis hepática  es otra enfermedad parasitaria que ocurre  comúnmente. Es causada por dos tipos de trematodos: Fasciola hepatica y Fasciola gigantica. La primera especie nombrada se encuentra principalmente en los Estados Unidos y Europa, mientras tanto la otra especie se encuentra en Asia y África. Estos parásitos tienden a concentrarse en los conductos biliares del hígado. Los seres humanos ingieren este parásito a través de la ingesta de vegetales acuáticos, que actúan como reservorios principales para ellos.

Síntomas

  • Anemia
  • Ictericia
  • Urticaria
  • Trastornos gastrointestinales
  • Fiebre
  • Dolor abdominal
  • La hepatomegalia y esplenomegalia

Los problemas respiratorios como dolor de pecho, tos y disnea pueden ocurrir raramente. En estado cronico, el paciente puede mostrar inflamación e hiperplasia del epitelio. Junto con ello,  la intolerancia a los alimentos grasos,  náuseas, prurito, dolor epigástrico e ictericia  también pueden ocurrir. Estos síntomas clínicos se asocian con colangitis, colecistitis y colelitiasis.

Tratamiento
El tratamiento de fasciolosis se realiza principalmente mediante antihelmínticos. Los médicos recetan varios medicamentos de esta categoría en función de las especies que causan la infección. Los pacientes que han desarrollado la fasciolosis a lo largo de la colangitis, se tratan con medicamentos adicionales como los antibióticos antibacterianos. Se están realizando estudios para establecer una droga egipcia, hecha de mirra, como una opción de tratamiento para las infecciones parasitarias como la fasciolosis.

Opistorquiasis

Esta enfermedad parasitaria del hígado es causada por Opisthorchis viverrini y Opisthorchis felineus. Es más frecuente entre las personas pobres de Asia. En esta región, los peces ciprínidos son el alimento básico, y transmisor principal de estos trematodos hepáticos. Una vez que el parásito entra en el cuerpo humano,  se establece en las vías biliares extrahepáticas, los conductos y la vesícula.

Síntomas

  • Diarrea
  • Anorexia
  • Fatiga
  • Ictericia
  • Fiebre leve
  • Dolor epigástrico
  • Dolor en el cuadrante superior derecho

Estos síntomas se producen cuando la infección es fuerte, de manera que alrededor de 10 000-30 000 huevos se encuentran en 1 g de heces durante el diagnóstico. Si los resultados muestran la presencia de alrededor de 1000 huevos en 1 g de heces, no se producen síntomas  porque la infección es mínima.

Tratamiento
Durante 1951-1968, los médicos trataron de usar cloroquina para el tratamiento de esta infección, pero fue poco exitoso. Más tarde, los médicos comenzaron a utilizar antihelmínticos como el praziquantel para su tratamiento. Muchos fármacos antihelmínticos nuevos están siendo estudiados en los últimos tiempos por su eficacia en el tratamiento de las infecciones de trematodos hepáticos.

Educar a las personas sobre los buenos hábitos alimenticios puede ayudar en la prevención de las infecciones por trematodos hepáticos ya que la transmisión de estos parásitos, básicamente, se lleva a cabo a través de la ingesta de alimentos crudos. El diagnóstico precoz y el tratamiento adecuado pueden ayudar a una persona a superar esta infección sin muchos problemas.

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