Glóbulos rojos en la orina

Médicamente denominados como la hematuria, los glóbulos rojos (eritrocitos) en la orina se consideran normales si son pocos en cantidad. En general, alrededor de 2,5 millones de glóbulos rojos se excretan en la orina todos los días como parte del proceso normal del cuerpo para deshacerse de las células viejas e ineficientes. Hay principalmente dos tipos de la hematuria: la hematuria microscópica y la macroscópica. La hematuria microscópica es una condición en la cual una cantidad anormal de las células rojas de la sangre está presente en la orina, que no son visibles a simple vista y sólo pueden ser examinadas bajo un microscopio. En la hematuria macroscópica el número de células es suficiente para cambiar el color de la orina de amarillo a color rosa o rojo.

Causas

Aunque no es un síndrome peligroso para la vida, hay varios factores que contribuyen a la presencia de glóbulos rojos en la orina, que se explican a continuación.

  • Infecciones del tracto urinario: La infección del tracto urinario (ITU) es la causa más común de glóbulos rojos en la orina. Ocurre debido a la invasión bacteriana del tracto urinario que puede causar daño a los tejidos y con el tiempo puede extenderse hasta la uretra, la vejiga y a veces a los riñones también.
  • Cálculos renales: En el transcurso del tiempo, los riñones y otras partes del tracto urinario pueden ser bloqueados por las piedras, tumores o inflamación, lo que lleva a un estrechamiento de la abertura. Los cálculos renales son pequeños depósitos de productos químicos, hechos de calcio, fosfato y oxalato. Pueden causar dolor severo y malestar al orinar, e incluso pueden llevar a la sangre en la orina.
  • Medicamentos: El consumo de los medicamentos recetados, como la quinina, rifampicina, warfarina, aspirina, fenitoína, etc. puede ayudar a aliviar los síntomas de una enfermedad existente, pero puede dar lugar a unos efectos secundarios perjudiciales, como los glóbulos rojos presentes en la orina.
  • Enfermedades: Hay varias enfermedades que pueden contribuir a la sangre en la orina, como la diabetes, que es un padecimiento de salud, que afecta la secreción de la hormona insulina en el páncreas y también puede inflamar los vasos capilares en los riñones responsables de filtrar la sangre. Del mismo modo, la anemia de células falciformes es una enfermedad genética de sangre que también puede dar lugar a los glóbulos rojos en la orina. Esto ocurre debido a la presencia de la forma anormal de hemoglobina (una molécula en las células rojas de la sangre) o la escasez de glóbulos rojos en el cuerpo.
  • Agrandamiento de la próstata: El agrandamiento de la próstata o la hipertrofia prostática benigna, que se observa comúnmente en los hombres mayores puede ser otra causa de la sangre en la orina. Se trata de una condición no-cancerosa de la próstata, donde hay divisiones celulares anormales que dan lugar a la ampliación gradual de la glándula prostática.
  • Otros factores: Las infecciones de los riñones, ejercicios extenuantes, accidente o trauma que causa los riñones magullados o unos daños de vejiga también pueden llevar a una alta cantidad de glóbulos rojos en la orina.

Síntomas

Éstos son algunos otros síntomas además de la sangre en la orina que un paciente pueda sufrir en la hematuria.

  • Pequeños coágulos de sangre en la orina
  • Dolor en el costado (lado del cuerpo entre las costillas y las caderas) o en la ingle
  • Sensación de ardor o dolor al orinar
  • Náuseas o vómitos
  • Disminución de apetito
  • Pérdida de peso

Tratamiento

El tratamiento de la hematuria depende principalmente de su causa subyacente. Un análisis de orina, análisis de sangre y ultrasonido de los riñones o la cistoscopia son algunas de las pruebas diagnósticas que se realizan para detectar la causa real detrás del problema. Si la sangre en la orina se debe a piedras en el riñón, el paciente debe beber suficientes líquidos y puede tomar algunos medicamentos para aliviar el dolor. Para la infección del tracto urinario o la infección en los riñones, el paciente puede recibir antibióticos, pero sólo bajo la supervisión de un médico. Del mismo modo, si un medicamento está causando la hematuria, su consumo debe ser detenido o su dosis puede ser reducida, pero bajo la recomendación del médico.

A veces, se diagnostica sin causa definida. En estos casos donde no hay signo de una enfermedad grave, es aconsejable que el paciente tenga un control ocasional de la orina, pruebas de sangre y de la presión arterial, por lo menos una vez en seis meses. Esto sirve para determinar los casos excepcionales en los que la hematuria en la orina puede ser un signo temprano de una enfermedad de salud, que puede desarrollarse más tarde en la vida.

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