Función del músculo liso

Los músculos se clasifican en músculos lisos, cardíacos y esqueléticos. Esta clasificación se basa en las propiedades estructurales y funcionales de estos músculos. Los músculos cardiacos como su nombre indica, son los músculos del corazón. Los músculos esqueléticos son aquellos que están en conjunción con las estructuras óseas y también se conocen como los músculos involuntarios. Los músculos cardiaco y esquelético pueden ser denominados como músculos estriados, ya que contienen la luz alterna y bandas oscuras, mientras que los músculos lisos no son estriados. Estos músculos están presentes en las paredes de los órganos huecos, debido a que estos órganos pueden contraerse. Un ejemplo de ello es el intestino.

Estructura de los músculos lisos

Para comprender la función de los músculos lisos, es necesario conocer su estructura. Estos músculos se clasifican como lisos, debido a la ausencia de estrías en estos, en comparación con los otros músculos del sistema muscular. Estos músculos se clasifican como unidades individuales y múltiples fibras musculares. La disposición de estas fibras musculares es tal que las fibras musculares de una sola unidad forman hojas densas y el sistema nervioso autónomo inerva sólo una célula en el haz, y el potencial de acción generado es transportado a las células circundantes a través de uniones. En varias unidades, las fibras musculares lisas de los nervios inervan cada célula en el haz. La mayoría de los músculos de las fibras constituyen una sola unidad. Sin embargo, los órganos como la tráquea, las arterias grandes y el iris abarcan  la unidad multi-músculos lisos.

Funciones de los músculos lisos

Dado que los músculos lisos están presentes en las paredes de los órganos huecos, ayudan en la contracción que permite el movimiento de sustancias dentro o desde un órgano a otro. La contracción y la dilatación por lo tanto facilitan el movimiento del fluido. Las células están conectadas entre sí por uniones adherentes para resistir el cambio en la forma de los órganos cuando se aplica fuerza. Así, cuando una célula en un órgano o tejido se contrae, la contracción se establece en las células adyacentes. Los músculos tienen una sola unidad de unión dentro del haz a través del cual es mediada la señal para la contracción. La contracción de los músculos lisos es espontánea a través de canales iónicos o es inducida por transmisores químicos tales como hormonas, neurotransmisores, fármacos. La única unidad de músculos que recubren los vasos sanguíneos, es el sistema digestivo y el tracto urinario. Se trata de músculos en forma de válvulas  llamados esfínteres como las estructuras que regulan el flujo de líquidos o sangre dentro de estos sistemas.

Los músculos lisos también muestran diferentes patrones de contracción. Uno de ellos es la contracción rítmica de rápida contracción y relajación, el otro es el movimiento tónico en donde la contracción es lenta. En el sistema reproductivo, aparato digestivo, vías urinarias, se repite el movimiento muscular tónico. El movimiento de los músculos lisos de las arterias mantiene el diámetro de las arterias y por lo tanto juega un papel vital en el mantenimiento de la presión arterial.

Dentro del tracto digestivo el movimiento peristáltico es debido a  estos músculos. Esta función en el intestino ayuda en la digestión de los alimentos y también obliga a pasar la comida de un órgano a otro en el sistema digestivo. La mayor parte de la contracción de estos músculos en los sistemas tales como los pulmones, los riñones y el sistema reproductivo es estimulada por las hormonas y transmisores tales como la norepinefrina y la epinefrina. El movimiento del músculo liso en los vasos también es estimulado por estas catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), debido a que la vasoconstricción y la vasodilatación son posibles. Los músculos lisos en el iris del ojo, conocidos como los músculos del esfínter pupilar son responsables del cambio de tamaño de la pupila a la luz y la oscuridad. Dentro del tracto urinario, estos músculos ayudan a expulsar la orina del cuerpo debido a la contracción.

Así, estos músculos juegan un papel importante en el movimiento involuntario de diferentes órganos del cuerpo humano.

 

 

 

 

 

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