Función del esófago

La palabra “esófago” se deriva de la palabra griega ‘oisophagus‘, ‘oisein” que significa llevar y ‘phagein‘ – para comer. También se conoce como el tubo para tragar o esófago. La longitud del esófago en un adulto normal es de 10 pulgadas (25 centímetros aproximadamente). La ubicación de este órgano es entre la tráquea y la columna vertebral. Se abre en la boca y pasa por el cuello hasta el diafragma, que une el extremo superior del estómago. Hay una serie de glándulas que recubren la pared interior del esófago que ayuda en mantener la humedad del pasaje y también facilita la deglución.

Funciones vitales del esófago

El esófago es una parte vital del sistema digestivo y juega un papel importante en el transporte de alimentos, la saliva y los líquidos hacia el estómago. Se mencionan a continuación  algunas de las funciones importantes de la tubería de alimentación.

  • La función principal del esófago es la de transportar alimento desde la boca hasta el estómago. Esta función del esófago se lleva a cabo por una capa de músculos, que recubre la pared del esófago, llamados esfínteres.
  • El alimento es transportado al estómago mediante una serie de contracciones causadas por esfínteres. La comida de la boca baja por el esófago por peristalsis, un proceso en el que los músculos se contraen para empujar la comida a través del esófago hasta el estómago. Cuando ocurre este proceso, los músculos o esfínteres se cierran automáticamente con el fin de detener que la alimentación regrese a la boca.
  • Además de esta función, los esfínteres también liberan ciertas enzimas que ayudan en la digestión parcial de los alimentos. Incluso si la persona está acostada, los esfínteres habilitan la introducción de la comida en el estómago.
  • Hay dos partes de los esfínteres, el esfínter esofágico superior y el  esfínter esofágico inferior. El esfínter superior es normalmente cerrado, que se abre cuando el alimento o el líquido se ingiere. El paso a los pulmones está bloqueado cuando el esfínter superior está abierto, con el fin de evitar que los alimentos o líquidos entren en los pulmones.
  • El esófago está conectado al estómago por el esfínter esofágico inferior. El esfínter inferior permanece cerrado incluso en reposo, evitando así que el contenido fluya hacia el esófago.
  • Cuando el alimento es ingerido, el esfínter esofágico superior se relaja para empujar el alimento hacia el esófago superior. La comida se empuja aún más en el esófago inferior por peristalsis. Cuando la comida llega a la parte inferior, el esfínter esofágico inferior se afloja para transportar los alimentos hacia el estómago.

Anomalías que afectan al esófago

Una dieta adecuada es siempre buena para el correcto funcionamiento del esófago. Sin embargo, el consumo excesivo de bebidas carbonatadas, alimentos picantes, etc., puede causar dolor e incomodidad. Los síntomas que aparecen durante esta fase son el dolor torácico, disfagia o dificultad para tragar y ardor de estómago. Otro trastorno que afecta a la función del esófago es la enfermedad de reflujo ácido o ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico). El estómago libera ciertos ácidos durante la digestión. Cuando aumenta el contenido de ácido, debido a consumo excesivo de materia del alimento picante o caliente, irrita el revestimiento del esófago. Esto ocurre cuando el esfínter esofágico inferior, que separa el estómago del esófago inferior, no funciona correctamente. Una persona que sufre de ERGE, puede  ser sometida a endoscopia con el fin de determinar la presencia de úlceras en el revestimiento del esófago. A una persona que sufre de dolor intenso y problemas de digestión, puede ser recomendado seguir una dieta ERGE.

Para el funcionamiento adecuado del esófago evite el consumo de comida chatarra que está llena de sabores artificiales y el consumo de bebidas carbonatadas. En su lugar, siga una dieta saludable, rica en nutrientes y también mantenga su cuerpo hidratado bebiendo mucha agua y jugos frescos.

 

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1 respuesta

  1. DANIEL GUIZAR AGUILAR dice:

    Muy descritivo, practico y entendible. Estoy buscando si alguien me puede ayudar u orientar donde puedo encontrar informacion de la funcion del EEI y al influencia que sobre el ejercen el tomo simptico y los resduos metabolicos de las catecolaminas por aquello de la peroxidacion de lipididos y las alteraciones consecuetes de las bobas de sodio y calcio del musculo liso que lo integran. Muchas gracias por su aporte es realmente ilustrativo!!!!!

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