¿Es la gripe de estómago contagiosa?

La influenza estomacal no sólo es contagiosa, sino también es la segunda enfermedad más común en los Estados Unidos. Aunque la mayoría de las personas se recuperan sin complicaciones, la gripe estomacal puede ser grave cuando la gente no bebe suficiente líquido para reemplazar el contenido de agua en el cuerpo que se pierde a través del vómito y la diarrea. Esto puede ser especialmente grave en los lactantes, los ancianos y las personas con un sistema inmunológico débil.

¿Qué causa la gripe estomacal?

El tipo más común de virus que causa este trastorno estomacal es:

Rotavirus: El rotavirus es la principal causa de gastroenteritis en niños que tienen de 3 a 15 meses de edad. También es responsable de causar diarrea en niños menores de 5 años. Este virus hace que la persona se infecte por lo que tiene que lidiar con síntomas como vómitos y diarrea acuosa de 3 a 8 días. Esto a veces puede ir acompañado de fiebre y dolor abdominal. Los adultos que están en contacto con niños infectados, también pueden verse afectados. Sin embargo, los síntomas suelen ser más leves en los adultos.

Adenovirus: Afecta a los niños menores de 2 años, existe actualmente la variedad de los 49 tipos de adenovirus  que causa vómitos y diarrea.

Norovirus: El norovirus pertenece a la familia de los calicivirus, que son generalmente responsables de las epidemias de gastroenteritis viral. Estos ataques de virus son más frecuentes a partir de octubre y hasta abril,  la  gente infectada experimenta vómitos,  diarrea, fatiga, dolor de cabeza y a veces dolores musculares. Estos síntomas son similares a una condición conocida como gastritis o ardor de estómago, que es principalmente una enfermedad transmitida por los alimentos.

Astrovirus: Los bebés, niños pequeños y los ancianos son más susceptibles a este virus que es más activo durante la temporada de invierno, y muestra síntomas como vómitos y diarrea, de 1 a 3 días.

La transmisión de la gripe de estómago

Dependiendo del tipo de virus, la gripe del estómago puede ser muy contagiosa y se propaga rápidamente de persona a persona.

Una vez que una persona ha estado expuesta al virus, los síntomas suelen aparecer dentro de 4 a 48 horas y duran de 1 a 2 días. En ciertos casos graves, la duración puede extenderse hasta 10 días. Algunas personas pueden contagiar la enfermedad hasta después de 2 semanas de infección por gastroenteritis por norovirus. Del mismo modo, el período de contagio por rotavirus, que también es una causa común de gastroenteritis, es inferior a 2 días antes de empezar a mostrar síntomas, y hasta 10 días después de que se recupere.

Los virus se transmiten comúnmente de persona a persona por medio de las manos sin lavar o al entrar en contacto cercano con personas infectadas. Compartir la comida, la bebida, comer en los mismos utensilios o consumir los alimentos o bebidas contaminadas con el virus puede conducir a una infección estomacal.

Los norovirus suelen contagiar a otras personas por contacto con las heces o con el vómito de las personas infectadas y por el agua contaminada o intoxicación por alimentos. Los brotes son habituales en los hogares, centros de cuidado infantil, escuelas, hogares de ancianos, restaurantes, y otros lugares donde la gente se reúne en grupos.

El tratamiento de la gastroenteritis viral

Debido a la gripe estomacal causada por un virus, los antibióticos no funcionan en absoluto. Sin embargo, debido a la deshidratación causada por la diarrea y el vómito, el mejor tratamiento es la admisión de fluido para proporcionar al cuerpo la nutrición adecuada y mantenerlo bien hidratado. Se puede probar una dieta suave de arroz, pan tostado, puré de manzana y plátano. Si hay signos de deshidratación grave, entonces la hospitalización puede ser necesaria, especialmente en los lactantes, los niños, las personas con baja inmunidad y ancianos. Los líquidos de rehidratación oral y soluciones se les aconseja para reponer los fluidos corporales y electrólitos. La mejor manera de prevenir la infección es mediante el mantenimiento de la higiene. Lavarse las manos antes y después de comer, antes de preparar los alimentos y después de ir al baño y cambiar la ropa sucia y los pañales puede reducir la transmisión del virus y prevenir la propagación de la enfermedad.

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