Enfisema. Esperanza de vida

El enfisema es una enfermedad pulmonar progresiva que afecta principalmente a los fumadores crónicos. Dificultad para respirar y falta de aliento (especialmente durante el esfuerzo) son signos notables de esta enfermedad crónica. El paciente también puede manifestar sibilancias, tos crónica, opresión en el pecho y pérdida de peso. Es causada por la exposición prolongada a productos químicos tóxicos y humos peligrosos. En la mayoría de los casos, el tabaquismo prolongado es la causa principal para el enfisema. Los estudios acerca de la esperanza de vida del enfisema se han realizado para predecir la tasa de supervivencia de los pacientes con esta enfermedad pulmonar crónica.

¿Qué es el enfisema?

En un paciente diagnosticado con enfisema, los sacos de aire más pequeños situados en el extremo distal de los bronquiolos se agrandan y, finalmente, se dañan. Esto resulta en disminución de la elasticidad de los tejidos pulmonares y formación de bolsas irregulares en los sacos de aire esféricos. Como el número de sacos de aire se reduce, la cantidad de aire inhalado (oxígeno) disminuye y, por lo tanto, hay disminución del flujo sanguíneo. Además, la baja elasticidad y el daño de los sacos de aire hacen la respiración forzada. En general, los pacientes experimentan dificultad para respirar y palpitaciones. El enfisema junto con otras enfermedades pulmonares se denomina colectivamente como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Etapas y esperanza de vida

La incidencia de enfisema es mayor en los hombres mayores que están por encima de 65 años de edad. Los síntomas más notables se manifiestan cuando el 30 – 50 por ciento de los tejidos de los pulmones están dañados. Se estima que más de 2 millones de estadounidenses son víctimas de esta enfermedad pulmonar degenerativa. A pesar de los importantes avances en la ciencia médica, la determinación del pronóstico del enfisema sigue siendo un reto para los expertos en salud. Un enfoque popular a esta enfermedad pulmonar fue adoptado por la organización llamada GOLD. Bajo el sistema de estadificación, un equipo denominado espirómetro mide el porcentaje de aire que puede ser exhalado en un segundo, lo que se conoce como VEF1 (volumen espiratorio forzado por segundo). La lectura ayuda en la estimación de la esperanza de vida de los pacientes que padecen enfisema. Para una persona sana, la lectura del espirómetro usualmente es de 80 a 100 por ciento. Basándose en los resultados de prueba de respiración, hay cuatro etapas sucesivas de enfisema,  Etapa 1 (leve), etapa 2 (moderada), etapa 3 (grave) y la etapa 4 (muy grave).

  • Etapa 1 o enfisema leve se diagnostica, si la lectura del espirómetro para FEV1 es 80 por ciento o más de la gama normal. Para tal caso, más de 8 de cada 10 pacientes sobreviven durante 4 años.
  • Etapa 2  o enfisema moderada, el factor de FEV1 es menor que 80 por ciento de lo normal, pero mayor que 50 por ciento. De cada 10 pacientes diagnosticados con la fase 2 de enfisema, aproximadamente 6 o 7 sobreviven durante cuatro años.
  • Etapa 3 o enfisema severa,   la lectura FEV1 de los pacientes es menor de 35 por ciento. aquí, 50 por ciento de los pacientes son propensos a sobrevivir por cerca de 4 años.
  • Etapa 4 o muy grave  En cuanto a los casos muy graves de enfisema se refiere, la esperanza de vida se estima  muy corta. Los pacientes diagnosticados con la etapa 4 experimentan pérdida de peso sin control y les resulta difícil caminar con normalidad.

Como se discutió anteriormente, la tasa de supervivencia de pacientes aquejados de la EPOC es  más alta, si el diagnóstico se realiza en la etapa temprana o leve. Y si la afección severa se deja sin tratar, puede ser tan corta como 2 a 3 años o menor. Sin duda, la esperanza de vida de un paciente afectado con enfisema se acorta considerablemente y no existe una cura permanente para esta enfermedad, excepto  la cirugía de trasplante de pulmón, que es muy arriesgada. Pero, con ciertas medidas eficaces y los cambios rápidos de estilo de vida, un paciente de enfisema puede  sobrevivir durante muchos años.

Al estudiar el pronóstico, varios factores se toman en consideración, además de los resultados de las pruebas de función pulmonar. Tales aspectos incluyen el peso del paciente (peso anormalmente bajo es peligroso), la capacidad de superar una  distancia a velocidad determinada, y el grado de falta de aliento durante el ejercicio. Y recuerda que la estadificación GOLD es útil solo para el pronóstico, pero la tasa de supervivencia estimada con este sistema no siempre es cierta. A veces, los pacientes que se espera que vivan durante períodos más cortos sobreviven durante largos años, y viceversa.

Directrices de gestión

Un paciente en la etapa final manifiesta problemas severos de respiración y la falta de tolerancia a la actividad. El exceso de secreción de flema y tos no son inusuales. Además, el paciente está en un alto riesgo de desarrollar enfermedades respiratorias, tales como neumonía y bronquitis aguda. Muchas veces, el médico prescribe el tratamiento prolongado de oxígeno para facilitar la respiración y aumentar la esperanza de vida de los pacientes con enfisema. Cuando se acompaña a las enfermedades infecciosas, los síntomas del enfisema se exacerban. Esta es la razón por la cual a la mayoría de los pacientes se les da la vacuna contra la gripe y la neumonía.

Esta fue una breve información, con referencia a la esperanza de vida de un paciente diagnosticado con enfisema. La pérdida de los tejidos del pulmón no se puede revertir o detener. Un tratamiento eficaz implica ciertas medidas para ralentizar la progresión de la enfermedad. El consejo más importante es dejar de fumar y evitar la exposición al humo del cigarrillo y otros irritantes pulmonares. Otros medicamentos terapéuticos se administran también para reducir la inflamación, infección, y para la relajación de los tubos bronquiales. Para aumentar las posibilidades de supervivencia, también hay que seguir las pautas recomendadas de actividad y consumir alimentos saludables.

Un comentario en “Enfisema. Esperanza de vida”

  1. Me acaban de diagnosticar un enfisema pulmonar, he sido ya hace muchos años asiduo fumador de cigarrillos pero lo he dejado ya hace aproximadamente unos 15 o mas años, ahora me han dado oxigenoterapia 24 horas al dia, me podrian decir vds, cuanto tiempo puedo estar sin depender de la máquina al dia ¿, y también me gustaria saber si puedo viajar en mi coche con mi esposa.

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