Enfermedad del pulmón negro

La enfermedad del pulmón negro, conocida comúnmente como ‘neumoconiosis de los mineros del carbón’ es una enfermedad causada por la exposición prolongada al polvo de carbón, que gradualmente se acumula en el pulmón. Es un tipo de neumoconiosis, una enfermedad respiratoria crónica. La neumoconiosis es generalmente de tres tipos, a saber, la silicosis, la asbestosis y la neumoconiosis de los trabajadores del carbón o la enfermedad del pulmón negro. La silicosis es causada por la acumulación de sílice en los pulmones, mientras que la asbestosis es causada por la acumulación de amianto. Esto causa la pigmentación negra del pulmón, y también la saliva negra que se observó entre los mineros de carbón de Europa durante el siglo 17 y 18.

Datos sobre la neumoconiosis en trabajadores del carbón 

Causas
La principal causa es la inhalación de polvo de carbón, grafito y carbono. Es principalmente frecuente entre los mineros del carbón, y algunas veces también entre los trabajadores asociados con la producción de grafito y negro de carbono. La enfermedad es causada principalmente por la sílice y el carbono presentes en el polvo de carbón. Las partículas de carbón inhaladas se acumulan en los pulmones y provocan su decoloración. El polvo de carbón acumulado poco a poco forma mácula carbón en los pulmones, que es un pequeño parche de piel descolorida. Pero con el tiempo, esto puede convertirse en bultos o nódulos pequeños de carbón, que se amplían con una constante exposición al polvo de carbón. Estos se encuentran generalmente en los ganglios linfáticos pulmonares y los tejidos conectivos de los pulmones, y no pueden ser eliminados del cuerpo. A la larga, pueden bloquear el flujo de aire a través de los conductos de aire del pulmón. Fumar no está relacionado con esta enfermedad, a pesar de que puede contribuir a un mayor daño del pulmón, y de ese modo agravar la situación.

Síntomas
Los síntomas habituales asociados con la enfermedad son dificultad para respirar, tos crónica y obstrucción de las vías respiratorias. Sin embargo, a veces los pacientes no muestran ningún síntoma. Sin embargo, la falta de aliento no siempre es un síntoma de enfermedades pulmonares y también puede ser experimentada por las personas después del ejercicio y otra actividad extenuante.

Complicaciones
Se puede clasificarlas en dos formas, sencillas, o las neumoconiosis de los trabajadores de carbón (CWP) y complicadas, conocidas como las fibrosis masivas progresivas (FMP). En la etapa inicial de la enfermedad, los pacientes no enfrentan el problema mucho, y tales síntomas como tos o dificultad para respirar no están presentes. Pero, poco a poco muchas complicaciones se desarrollan, lo que puede causar tensión y ampliación de la parte derecha del corazón, lo que puede resultar en la insuficiencia cardíaca del lado derecho.

Diagnóstico y tratamiento
El diagnóstico de la enfermedad por lo general comienza con la historia ocupacional de los pacientes, ya que es básicamente una enfermedad profesional. Los rayos X del tórax, y las pruebas de función pulmonar pueden ayudar en la detección de la aparición y la gravedad de la enfermedad.

No hay remedios ni cura para esta enfermedad. Sin embargo, hay tratamientos para aliviar los síntomas y las complicaciones. La mejor manera de lidiar con la enfermedad es evitar la inhalación de polvo de carbón y también usar máscaras mientras trabaja en las minas de carbón o cualquier otra actividad que implique la exposición excesiva al carbono.

Se trata de una enfermedad mortal que afecta a un gran número de mineros del carbón. Casi 14.000 mineros del carbón murieron en los Estados Unidos durante 1994 y 2004, es decir, en el lapso de sólo 10 años. Recientemente, el Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud en colaboración con la Administración de Seguridad y Salud ha llevado a cabo un Programa de Salud de cribado móvil. Bajo este programa, las unidades móviles visitarán las zonas mineras de los Estados Unidos, y proporcionarán chequeos de salud gratuitos a los participantes una vez cada cinco años. Esto es sin duda un paso muy bueno en este campo, y más esfuerzos son necesarios para su prevención. Los organismos industriales también deben cooperar con el gobierno para garantizar la seguridad a sus trabajadores, así como para mejorar su nivel de vida.

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