Las funciones del cartílago

El cartílago es un tejido conectivo rígido pero flexible que se encuentra en muchas partes del cuerpo de los  humanos y los animales. Por ejemplo, el cartílago está presente en las articulaciones entre los huesos, la caja torácica, los oídos, la nariz, los bronquios, los discos intervertebrales, el codo, la rodilla y el tobillo. Es más rígido y menos flexible que un músculo, pero no es duro ni rígido como los huesos.

Los tipos del cartílago

La función del cartílago es una de las secciones más difíciles de la histología. El cartílago desempeña un papel importante en la vida de los animales y los peces también. El cartílago hialino, el fibrocartílago y el cartílago elástico son los tres principales tipos del cartílago en el cuerpo humano. Un cartílago se compone de la matriz extracelular compuesta por las fibras del colágeno, una sustancia fundamental que es rica en los proteoglicanos y las fibras de la elastina. Los tres tipos del cartílago, descritos anteriormente, difieren en las cantidades relativas de estos tres componentes principales. No hay vasos sanguíneos en un cartílago, en su lugar, los nutrientes se difunden a través de la matriz. En comparación con los otros tejidos conectivos, el cartílago crece y se regenera más lentamente. Así que, es difícil de curar un cartílago dañado.

El cartílago elástico está presente en la epiglotis y en la trompa de Eustaquio. El fibrocartílago existe temporalmente en los sitios de la fractura ósea y de una forma permanente en los tres lugares principales del cuerpo, en los discos intervertebrales de la columna, en el menisco de la rodilla y como el recubrimiento del cóndilo mandibular en la articulación temporomandibular. La mayoría de los cartílagos del cuerpo es el cartílago hialino y se encuentra en las articulaciones diarthroidales que cubren los huesos largos. Está presente en la placa del crecimiento por lo cual los huesos largos crecen durante la infancia.

Las funciones del cartílago

  • El cartílago se encuentra en algunos huesos, por ejemplo, el cartílago de las costillas,. Esto hace que el área esté a prueba de golpes.
  • Ayuda en la formación de los huesos en los niños durante el crecimiento. En los niños pequeños, los extremos de los huesos largos de los brazos y las piernas se componen del cartílago que cambian poco a poco a los huesos con el pasar del tiempo.
  • El cartílago es el único tejido que nunca deja de crecer! Usted debe haber notado que algunas personas muy mayores tienen grandes lóbulos en las orejas y la nariz con unos grandes extremos. Esto es porque el cartílago está presente en esas áreas.
  • Funciona como un amortiguador en las articulaciones. La prevención del frotamiento de los huesos entre sí es una de las funciones principales del cartílago. Por ejemplo, el cartílago en las rodillas y los codos funciona como un amortiguador en los huesos y ayuda a evitar el dolor en las articulaciones.
  • El cartílago elástico es el cartílago más flexible, ya que contiene más fibras de la elastina. El perfecto equilibrio entre la estructura y la flexibilidad que ofrece este cartílago ayuda a mantener las estructuras tubulares abiertas. Está presente en el oído externo, la laringe y la trompa de Eustaquio, por ejemplo.
  • El cartílago hialino tiene la presencia en las articulaciones de los huesos, ayudando a articular sin problemas. Se compone principalmente de las fibras de colágeno del tipo II. EL cartílago hialino estropeado es generalmente reemplazado por el fibrocartílago, que lamentablemente no puede soportar el peso debido a su rigidez. RHCE (el reposo, el hielo, la compresión y la elevación) promueve una recuperación rápida, en el caso de tener un cartílago desgarrado en la rodilla.
  • El fibrocartílago es el tipo más fuerte y el más rígido de los cartílagos, ya que contiene más colágeno que los otros tipos. El colágeno en el fibrocartílago es más del tipo I, que es más duro que el del tipo II.  El fibrocartílago se encuentra en los discos intervertebrales  y ayuda a conectar a los tendones y los ligamentos a los huesos. Está presente en otras áreas de alta tensión y protege las articulaciones de los choques.

Las alteraciones de los cartílagos

Existen muchos trastornos que están asociados con la función del cartílago dañado. Cuando el cartílago está osificado o se transforma en el hueso, se restringe el movimiento de la articulación. Estos trastornos están ubicados dentro del grupo de las condrodistrofias. La degradación del cartílago en las articulaciones es uno de los principales síntomas de la artritis, que conduce a la limitación de la movilidad, la inflamación de las articulaciones y el dolor severo. La acondroplasia es un trastorno del cartílago que conduce al enanismo. En otro trastorno, los tumores benignos llamados condroma se encuentran en el cartílago.

Hoy en día, las técnicas de la bioingeniería se están desarrollando, lo que podría ayudar a generar un nuevo cartílago. Los científicos están experimentando en el uso de un material celular llamado como el “andamio”  y las células cultivadas, ya que están tratando dehacer crecer el cartílago artificial. Esto puede ayudar a aliviar el dolor en las articulaciones afectadas y puede promover un fácil movimiento de las articulaciones.

El ejercicio regular ayuda a mantener las articulaciones saludables y en el movimiento. Una dieta que proporciona todos los nutrientes esenciales en las proporciones correctas ayuda a mantener la salud general del individuo. Los malos hábitos como el consumo excesivo del alcohol, las drogas, la comida rápida ( conduce al aumento de peso) y el tabaquismo puede afectar a la salud de una forma grave. ¡Tenga cuidado!

También te podría gustar...

2 Respuestas

  1. mateotapiasguette dice:

    el tejido cartilaginoso, o cartílago es un tipo de tejido conectivo especialmente, elástico, carente de vasos sanguíneos, formados principalmente por matriz, extra celular ,y por células dispersas denominadas condrocitos.

  2. ADRIANA ROSAS MENDOZA dice:

    EXCELENTE INFORMACIÓN MUCHAS GRACIAS

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *