Efectos secundarios del tamoxifeno

El tamoxifeno (nombre de marca Nolvadex) es un medicamento que los médicos han estado recetando más de un cuarto de siglo para combatir el cáncer de mama. Se trata de una píldora que se toma por vía oral y va en contra del cáncer de mama, compitiendo con la hormona femenina estrógeno en el cuerpo. También es útil para prevenir el cáncer de mama en las mujeres. Para aquellas en una etapa temprana de la enfermedad, el tamoxifeno se utiliza como un tratamiento adicional. También se ha encontrado eficaz en la prevención de la propagación del cáncer de mama. Sin embargo, como la mayoría de otras drogas, hay algunos efectos secundarios del tamoxifeno que plantean problemas de salud entre los usuarios de esta droga.

¿Cómo funciona el tamoxifeno?

El cáncer se refiere a la división descontrolada de las células. Algunos cánceres de mama se conocen como receptores de estrógeno positivo. Esto significa que necesitan estrógeno para crecer. El tamoxifeno actúa como un anti-estrógeno, compitiendo con la hormona para unirse a los sitios receptores de estrógeno en las células del cáncer de mama. Al unirse a estos sitios, el tamoxifeno reduce el crecimiento y la división de las células cancerosas en el tejido. Por lo tanto, el tamoxifeno a menudo se llama un “anti-estrógeno” o “estrógeno selectivo modulador receptivo’ (SERM). La investigación del cáncer de mama ha demostrado que el tamoxifeno es eficaz en el tratamiento de cánceres sólo con receptores de estrógenos positivos. Por lo tanto, antes de que lo utilice como una opción de tratamiento para el cáncer de mama, debe ser determinado el estado del tumor receptor hormonal. Aunque el tamoxifeno actúa como un anti-estrógeno en el tejido mamario, actúa como una hormona en otros tejidos. Es por esta razón que las mujeres pueden obtener los beneficios de la terapia de reemplazo de estrógenos en la menopausia que pueden incluir la reducción del riesgo de la osteoporosis.

Efectos secundarios del tamoxifeno

Aunque es eficaz en el tratamiento del cáncer de mama, el tamoxifeno tiene un número de efectos secundarios. Algunos de ellos son:

  • El tamoxifeno causa síntomas de la menopausia en casi el 50% de las mujeres que toman este medicamento. Los síntomas más comunes son los sofocos y períodos irregulares. Esto es más común en las mujeres que aún no han tenido la menopausia, pero se están acercando al escenario. Sin embargo, tales síntomas no son exclusivamente atribuidos a la droga.
  • Unos efectos secundarios molestos, como el flujo vaginal que pueden ser causados en algunas mujeres, pueden llegar a ser difíciles de afrontar. Esto podría hacer que una se sienta incómoda y su necesidad para el coito se reducirá.
  • Una no debe tratar de concebir durante el uso de la droga, ya que puede causar ciertos defectos congénitos en el niño. Si una tiene intención de formar una familia, debe considerarlo sólo unos meses después de que ha dejado de tomar el tamoxifeno.
  • Desarrollar coágulos sanguíneos (trombosis venosa profunda) es un posible efecto secundario del tamoxifeno. 1 de cada 100 mujeres tiene riesgo de desarrollar una trombosis venosa profunda que se refiere a un coágulo de sangre que se forma en una vena grande, por lo general en la de la pierna. Las mujeres que no pueden moverse libremente, como las que se recuperan de una cirugía tienen un mayor riesgo de desarrollar estos tipos de coágulos de sangre. Si el coágulo viaja a través de la sangre hasta los pulmones, puede resultar en consecuencias graves.
  • El tamoxifeno puede aumentar ligeramente el riesgo de desarrollar cáncer en el revestimiento del útero de las mujeres que usan este medicamento. En términos médicos se conoce como el cáncer de endometrio. Sin embargo, muy pocas mujeres tienen riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.
  • Para las mujeres que aún no han llegado a la menopausia, el tamoxifeno puede reducir la densidad de los huesos. Sin embargo, en las mujeres que han llegado a la menopausia, el tamoxifeno actúa para fortalecer los huesos.
  • Otros efectos secundarios incluyen fatiga, dificultad para respirar, náuseas y pérdida de peso.
  • Algunas también tienen reacciones alérgicas que pueden manifestarse como picor, erupción cutánea, hinchazón y urticaria.

A pesar de sus efectos secundarios dañinos, el tamoxifeno ha demostrado ser beneficioso para las mujeres que ya han llegado a la menopausia. Además de aumentar la densidad de los huesos, este medicamento ayuda a reducir los niveles de colesterol en estas mujeres. Algunos estudios han demostrado que las mujeres que han tomado este fármaco durante 5 años después de que se sometieron a una cirugía para el cáncer de mama tenían un riesgo menor de morir de la enfermedad cardíaca en los próximos 10 años que las que tomaron el medicamento durante dos años.

A pesar de todos los diversos efectos secundarios del tamoxifeno, los médicos recomiendan esta droga por su eficacia en el tratamiento y la prevención del cáncer de mama. Los efectos secundarios pueden variar entre diferentes mujeres. Sin embargo, en caso de que alguno de los efectos adversos que sufre es grave, lo mejor es consultar a un médico sin demora alguna.

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