¿Cómo la diabetes afecta al cuerpo?

La diabetes se refiere generalmente a la diabetes mellitus, una enfermedad caracterizada por un alto nivel de azúcar en la sangre. El aumento en el nivel de azúcar en la sangre o la glucosa puede ser debido a una deficiencia de la insulina, o un fallo de las células del cuerpo para responder a la insulina. La insulina es la hormona secretada por las células beta de los islotes de Langerhans en el páncreas, y facilita la absorción de la glucosa por las células del cuerpo de la circulación sanguínea. Una deficiencia de la insulina, o la incapacidad de las células del cuerpo para responder a la insulina hace que aumente el nivel de azúcar en la sangre, ya que las células del cuerpo no pueden absorber y utilizar eficazmente la glucosa. La diabetes y un nivel anormalmente alto del nivel de la glucosa en la sangre pueden afectar a los diferentes órganos del cuerpo y sus funciones, lo que a lo largo de un período de tiempo puede conducir a varias complicaciones.

Tipos de diabetes

Se trata principalmente de tres tipos: la diabetes tipo 1, la diabetes tipo 2 y la diabetes gestacional. De estos, la diabetes tipo 2 es el tipo más común de la diabetes. La diabetes tipo 1 es causada por la incapacidad del cuerpo para producir suficiente insulina. Por otra parte, la diabetes tipo 2 se caracteriza por la incapacidad de las células del cuerpo para utilizar o para responder adecuadamente a la insulina. Esta condición se denomina como la resistencia a la insulina. A veces, junto con la resistencia a la insulina, la insuficiencia de la insulina también puede estar asociada con la diabetes tipo 2. La diabetes gestacional es la diabetes que se desarrolla durante el embarazo en una mujer que nunca ha padecido de la diabetes antes. Independientemente del tipo, conduce a un aumento en el nivel de azúcar en la sangre, lo que en la última instancia puede afectar a varias partes del cuerpo para causar una serie de problemas de la salud. A continuación, veremos una breve descripción de los efectos de la diabetes tipo 2 y de la diabetes tipo 1 en el cuerpo.

Los efectos de la diabetes en el cuerpo

Es uno de los problemas de la salud más importantes del mundo, y casi todo el mundo sabe lo que hace que el nivel del azúcar en la sangre se eleve. Los efectos de la diabetes tipo 1 y de la diabetes tipo 2 en el cuerpo son similares, ya que las dos condiciones aumentan el nivel de azúcar en la sangre o causan la hiperglucemia. Un aumento en el nivel de azúcar en la sangre puede causar un aumento de la sed y de la micción, el hambre excesivo, la fatiga, la pérdida de peso y la visión borrosa. A largo plazo, el alto nivel de azúcar en la sangre puede afectar a todo el cuerpo, así como a varios órganos importantes como los ojos, los riñones y hasta las arterias coronarias.

Los riñones
Se puede llevar a una condición conocida como la nefropatía diabética. Se trata de una enfermedad renal, donde los pequeños vasos sanguíneos de los riñones se dañan. Como resultado, estos dejan de filtrar los materiales de desecho de la sangre. Esto a la larga puede causar la insuficiencia renal o las enfermedades de los riñones, y la acumulación de los líquidos y de los productos de desecho en el cuerpo. Eventualmente, esta condición puede requerir la diálisis o un trasplante de riñón.

Los ojos
La diabetes y el alto nivel de azúcar en la sangre también pueden afectar a los vasos sanguíneos de los ojos para provocar la retinopatía diabética. Pueden provocar la expansión de los vasos sanguíneos del ojo en la medida en que se colapsan. A menudo se desarrollan nuevos vasos sanguíneos, pero la mayoría de estos son defectuosos, y por lo tanto, no pueden contener la sangre. La ruptura de los vasos sanguíneos en los ojos puede causar la visión borrosa, glaucoma e incluso la ceguera.

Las arterias coronarias
Se puede aumentar significativamente el riesgo de una enfermedad arterial coronaria, la enfermedad del corazón y las enfermedades cardiovasculares. El estrechamiento o el endurecimiento de las arterias, los ataques al corazón, los accidentes cerebrovasculares y la hipertensión arterial son algunas de las condiciones que las personas con la diabetes tienen más probabilidades de encontrar.

Los nervios
Es una de las principales causas de la neuropatía o del daño del nervio. Esto se conoce como la neuropatía diabética. La presencia de un exceso de azúcar en la sangre puede dañar la pared de los vasos sanguíneos, y la cubierta de los nervios, especialmente en las piernas y los pies. Esto puede causar un daño a los nervios, que puede manifestarse en diversos síntomas, incluyendo el hormigueo y el entumecimiento de las piernas, las manos y los pies, las náuseas, los vómitos, la diarrea, los problemas urinarios, el estreñimiento y la disfunción sexual.

La piel, los huesos y los pies
Las personas con la diabetes son más propensas a sufrir de las enfermedades de la piel como los hongos, y las infecciones bacterianas, junto con los problemas óseos y las articulares como la osteoporosis. El daño a los vasos del nervio y la sangre causada por la condición del tiempo también puede conducir a varios problemas en los pies. Puede causar la pérdida de la sensación en los pies. Incluso las lesiones menores en los pies como las ampollas, las llagas y los cortes pueden convertirse en infecciones graves, ya que los pies pueden no estar recibiendo suficiente oxígeno y sangre para curarse rápidamente. Una infección severa puede requerir la amputación del pie o de la pierna.

Además de los problemas de la salud mencionados anteriormente, la diabetes no tratada o no controlada puede causar la acidosis diabética. La acidosis diabética es la condición en la que las cetonas se acumulan en el cuerpo. La descomposición de las grasas genera las cetonas como los subproductos, que si se acumulan en una grán cantidad pueden aumentar la acidez de la sangre y de los tejidos. Esto puede dar lugar a las complicaciones graves, si no se tratan de inmediato. El tratamiento incluye los medicamentos y las modificaciones en el estilo de vida. La gestión eficaz de la diabetes es posible sólo cuando los medicamentos se combinan con una dieta diabética adecuada, el control de peso y los ejercicios regulares o las actividades físicas.

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