Causas de la neumonía

La neumonía es una condición caracterizada por la inflamación de los alvéolos en uno o ambos pulmones. Se produce cuando uno o ambos pulmones de una persona se infectan por bacterias, hongos o virus. Los alvéolos son estructuras en forma de saco en los pulmones que absorben oxígeno. Estas bolsas se inflaman y se llenan de líquido. Esto puede dar lugar a irritación, hinchazón y congestión de los pulmones. La neumonía es una enfermedad muy común que puede afectar a cualquier persona, independientemente de su edad y género. La naturaleza y severidad depende de la causa de la neumonía. Sin embargo, la enfermedad es más peligrosa para los bebés, los ancianos y las personas con un sistema inmunitario deteriorado. Pueden haber varios factores causales para los diferentes tipos de neumonía.

Causas de la neumonía

Como se dijo anteriormente, la neumonía puede ser causada por diferentes agentes patógenos, de los cuales, la neumonía bacteriana y viral son las más comunes. Estos patógenos encuentran la entrada en el cuerpo a través de los alimentos o el aire contaminado que respiramos. Cuando una persona respira estos agentes causantes de la neumonía, el sistema inmune falla para prevenir su entrada y llegan a los pulmones de la persona directamente. Estos microorganismos se establecen en los alvéolos y comienzan a multiplicarse. Ahora, esto activa el sistema inmune para enviar anticuerpos y luchar contra la infección, debido a que los alvéolos o los sacos de aire en los pulmones se llenan de líquido, lo que resulta en neumonía.

Neumonía bacteriana
Streptococccus pneumoniae es una de las causas más comunes de la neumonía bacteriana en adultos. Klebsiella pneumoniae y Haemophilus influenzae son las bacterias responsables de causar la neumonía en las personas que sufren de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o el alcoholismo. La neumonía atípica es causada por la bacteria Mycoplasma pneumoneae. Otra bacteria Legionella pneumophila causa la enfermedad del legionario, que es una forma poco frecuente de neumonía. Clamydophila psicatti causa otra forma rara de neumonía llamada neumonía psitacosis.

Neumonía viral
La neumonía viral es generalmente causada por el virus que afecta el sistema respiratorio. Es una de las causas más comunes en los niños. El virus sincitial respiratorio, parainfluenza y adenovirus son la causa principal, sin embargo. La infección de la influenza A o B o el virus de la varicela (varicela zoster) también pueden progresar a la neumonía si no se tratan.

Neumonía fúngica
La neumonía fúngica es común en los Estados Unidos, sin embargo, rara vez ocurre en otras partes del mundo. Las infecciones por hongos en general ocurren en las personas que tienen un sistema inmune débil. Las diversas infecciones fúngicas que pueden llevar a la neumonía son los siguientes:

  • Histoplasmosis
  • Blastomicosis
  • Asperigillosis
  • Coccidiomicosis
  • Criptococosis

Neumonía parasitaria
La neumonía también puede ser causada por ciertos parásitos. Estos parásitos entran en el cuerpo a través de la piel o a través de los alimentos que comemos. Una vez que sean ingeridos, viajan a los pulmones y empiezan a crecer en número. Causan daños a las células de los pulmones y afectan adversamente el funcionamiento de los pulmones. Esto estimula la respuesta inmune y puede resultar en la inflamación de los pulmones, causando neumonía. Algunos ejemplos de parásitos que causan este tipo de neumonía incluyen Strongyloides stercoralisToxoplasma gondii y Ascariasis.

Neumonía por aspiración
La neumonía por aspiración, también conocida como neumonía anaeróbica, es una condición caracterizada por la inflamación de los bronquios y los pulmones, causada por la inhalación de algún material extraño. La inhalación de productos químicos nocivos o humo también puede causar irritación de la mucosa de los bronquios y resulta en la inflamación de los pulmones.

El conocimiento adecuado de los signos y síntomas de la neumonía es necesario para el diagnóstico precoz de esta enfermedad. Es recomendable consultar a su proveedor de atención médica tan pronto como usted observe cualquiera de los síntomas de neumonía. Esto puede ayudar en el tratamiento eficaz de la neumonía. También puede preguntar a su médico acerca de las distintas medidas de prevención de la neumonía.

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