Bronquitis vs. Neumonía

La bronquitis y la neumonía son enfermedades respiratorias, ya que ambas afectan al sistema respiratorio, que incluye los pulmones, cavidad pleural, bronquios, tráquea y las vías respiratorias superiores. A pesar de compartir algunos síntomas comunes, existen diferencias considerables entre las dos enfermedades. La gente suele confundirse si la persona padece de bronquitis o neumonía, e incluso llevan a cabo el tratamiento sin un diagnóstico apropiado. La bronquitis puede ser controlada fácilmente con la ayuda de medicamentos, mientras que la neumonía se considera relativamente grave y es difícil de tratar. Por lo tanto, vamos a averiguar la diferencia entre ambas afecciones respiratorias y la manera de deshacerse de ella.

Diferencia entre la bronquitis y la neumonía

Como estas dos condiciones están relacionadas con el sistema respiratorio, muchas personas no entienden la diferencia entre la bronquitis y la neumonía. Los siguientes son algunos de los puntos que le ayudarán a entender las enfermedades y sus diferencias relativas.

Bronquitis Neumonía
Definición La bronquitis es una enfermedad caracterizada por la inflamación de los bronquios o las vías respiratorias. Puede ser causada por una infección bacteriana y viral y exposición a irritantes como disolventes humo, polvo y productos químicos. La neumonía causa una infección de los tejidos pulmonares, que conducen a la acumulación de líquido o pus dentro de los alvéolos de los pulmones. La infección puede estar causada por bacterias, virus, parásitos, otros microorganismos y cualquier tipo de producto químico o daño físico a los pulmones.
Tipos La bronquitis es principalmente de dos tipos, aguda y crónica. La bronquitis aguda suele durar una semana o más, acompañada de la gripe o el frío, mientras que la bronquitis crónica puede durar más de tres meses. La bronquitis crónica es causada por la inhalación de humo, incluyendo el humo del tabaco, polvo y vapores, que conducen a una irritación del epitelio bronquial. Es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y se caracteriza por síntomas recurrentes. Los tipos de bronquitis son contagiosas. La neumonía, pueden ser de varios tipos, tales como virus, bacterias, neumonía de la comunidad, neumonía nosocomial, neumonía eosinofílica, neumonía química, neumonía por aspiración, neumonía polvo, etc
Síntomas La bronquitis es inicialmente acompañada por una tos seca, y en unos pocos días, uno puede experimentar tos productiva con esputo amarillento o verde. A veces, toser fuerte puede causar daño a la pared del pecho. Exceso de moco también se produce, lo que puede obstruir los conductos de aire a los pulmones. Además de la tos, los síntomas generales de la bronquitis incluyen congestión nasal, inflamación de los bronquios, presencia de sangre en la mucosidad, inflamación de las paredes bronquiales, obstrucción de los alvéolos, problemas respiratorios y un sonido sibilante. El sonido al respirar se produce debido a la compresión de las vías respiratorias. Neumonía, por otro lado no siempre puede ir acompañada de tos, especialmente cuando la infección afecta a las zonas de los pulmones, que están lejos de los pasajes de aire más grandes. Si la tos está presente, entonces se produce esputo verde  manchado de sangre. Además de la tos, uno puede experimentar fiebre, dificultad para respirar y dolor en el pecho que empeora al tomar respiraciones profundas. Además de éstos, en casos graves, el color de la piel también puede cambiar debido a una pobre oxigenación de la sangre.

Diagnóstico
El diagnóstico de las enfermedades es comenzar con el examen de una muestra de esputo del paciente con el fin de detectar si la enfermedad está causada por bacterias o virus. Además de esto, una radiografía de tórax se realiza si se sospecha neumonía. Los análisis de sangre también se realizan, para averiguar el recuento de células blancas de la sangre, ya que proporciona información importante acerca de la gravedad y el tipo de infección. Un nivel elevado de neutrófilos sugiere infección bacteriana, mientras que un aumento en el nivel de linfocitos puede indicar una infección viral. La broncoscopia es otra prueba realizada en el caso de la neumonía para examinar las vías respiratorias.

Tratamiento
Si tanto la bronquitis y neumonía son causados ​​por bacterias,  se tratan con antibióticos. Sin embargo, si un virus es la causa de las enfermedades, entonces no hay ningún fármaco para aliviar los problemas de la infección y generalmente sigue su propio curso. La bronquitis causada por infecciones virales por lo general tiene una duración de una semana o dos, mientras que una persona con neumonía puede tomar varios meses para recuperarse completamente.

Aunque tanto la bronquitis y la neumonía son enfermedades comunes entre todos los grupos de edad, los síntomas se encuentran para ser más graves en los ancianos y las personas que padecen enfermedades crónicas. El tratamiento apropiado y la recuperación dependen en gran medida de la determinación de la causa exacta de la enfermedad, es decir, si son causadas por bacterias o virus o cualquier otro factor.

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