Barrera hematoencefálica

El cerebro es un órgano vital que controla todas las funciones importantes del cuerpo. Sin embargo, para que este control se realice,  el cerebro necesita de varias formas de protección. Al igual que el cráneo protege el cerebro de cualquier daño físico, la barrera hematoencefálica protege al cerebro de sustancias no deseadas y tóxicas. La barrera permite y niega la entrada de la sustancia al cerebro, protege el cerebro de infecciones y controla su ambiente. Su definición se puede expresar como, “La barrera selectiva que separa la sangre del parénquima del sistema nervioso central”.

Acerca de la barrera hematoencefálica

Esta barrera se encuentra en los capilares que suministran sangre al cerebro. Un vaso sanguíneo normal es permeable a distintas sustancias solubles en agua. Sin embargo, se observa que las paredes de los capilares que se dirigen al cerebro son densas y compactas y no son tan permeables cuando se comparan con otros capilares. Las paredes de los capilares están hechas de células endoteliales. Estas células en los capilares del cerebro están conectadas por uniones estrechas que tienen una alta resistencia eléctrica, la que proporciona una barrera contra varios iones. No hay movimiento transcelular de sustancias o moléculas en las células endoteliales del cerebro como se ve en las células endoteliales periféricas. Los capilares del cerebro están involucrados en un proceso de los astrocitos que separan los capilares de las neuronas. La barrera fácilmente permite la difusión de moléculas tales como oxígeno, dióxido de carbono, glucosa y hormonas específicas. Existen áreas del cerebro que no están reguladas o protegidas por la barrera. Estos son los ventrículos tercero y cuarto y la glándula pineal.

Descubrimiento
El descubrimiento de la barrera hematoencefálica se puede atribuir a Paul Ehrlich, que estudió la tinción diferencial de los tejidos. Se descubrió que cuando un colorante se inyecta en la corriente sanguínea, se tiñen todos los otros órganos, excepto el cerebro, lo que condujo al desarrollo de la hipótesis de que hay compartimentalización del cerebro o la presencia de estructuras especiales que impiden que el cerebro se manche.

Función
La función principal de esta barrera es la protección. Protege al cerebro de varias infecciones, las frecuentes fluctuaciones iónicas y le proporciona nutrientes vitales. Por lo tanto, otra función principal es el mantenimiento de la homeostasis en el cerebro. En contradicción con las creencias anteriores, ahora se demuestra que esta barrera  funciona de manera más eficiente en los bebés,  que en los adultos.

Fisiopatología
La barrera hematoencefálica es protectora frente a las infecciones, sin embargo hay ciertos patógenos que logran cruzar la barrera. En este caso, el tratamiento se hace muy difícil, ya que los medicamentos tales como antibióticos no cruzan esta barrera. Sin embargo, si hay una inflamación, ciertos anticuerpos pueden atravesar dicha barrera. Los virus y ciertas bacterias como las espiroquetas pasan fácilmente a través de ella. Hay varias enfermedades que perturban la barrera. En ciertas condiciones, como la meningitis causada por la inflamación de las meninges, la barrera puede quedar interrumpida. Ciertos estudios han demostrado que en la epilepsia una barrera sanguínea del cerebro comprometida provoca convulsiones. Otras enfermedades como la esclerosis múltiple, neuromielitis óptica, la leucoencefalopatía progresiva mutltifocal, la enfermedad de Alzheimer también dañan la barrera.

Existen varias técnicas nuevas que se están desarrollando para tratar las infecciones del cerebro. El fármaco que se dirige utilizando liposomas es una forma que está siendo adoptada como un método de tratamiento. Esta es la última aplicación de la nanotecnología.

La barrera de sangre del cerebro es una característica importante para proteger el cerebro. Sin embargo, a veces debido a su naturaleza impermeable, el tratamiento se complica. Con el advenimiento de la ciencia y la tecnología, esperemos que esta dificultad pueda superarse también.

 

You may also like...

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *