La atelectasia pulmonar: las causas, los síntomas y el tratamiento

La atelectasia es una condición del pulmón que disminuye la capacidad de la respiración profunda de una persona. El pulmón entero, o una parte del mismo, se convierte sin aire y se derrumba. La atelectasia no es potencialmente mortal para los adultos, ya que normalmente solo una pequeña parte del pulmón se vé afectado por la misma. Pero en los niños menores de los 10 años de edad la condición puede ser crítica, ya que sus bronquios ya son muy estrechos. Una grán parte del pulmón afectado por la atelectasia, puede incluso resultar en el daño pulmonar.

Las causas
La razón básica para la atelectasia es el bloqueo de los pasajes del aire a una cierta parte del pulmón. ¿Qué causa esta obstrucción? El pasaje de la vía aérea puede ser obstruida por un cuerpo extraño o un tapón de moco. Los tumores y los ganglios linfáticos inflamados también pueden contar como unos objetos que bloquean las vías respiratorias. En algunos casos, la vía respiratoria se comprime y se hace más pequeña en diámetro, lo que hace difícil el paso del aire. El asma, las pequeñas paredes torácicas o alguna enfermedad neuromuscular, pueden provocar que la vía aérea se comprima, indirectamente causando la atelectasia.

La cirugía también puede hacer que una persona sea vulnerable a esta condición, debido a la anestesia que se administra durante la operación, ya que comprimen los tejidos de los pulmones del paciente. La atelectasia incluso puede ser la consecuencia de los trastornos neurológicos y de las deformidades torácicas. Las personas que han tenido accidentes, a menudo se diagnostica que padecen de la atelectasia, ya que el pulmón puede quedar perforado durante el accidente. Los fumadores y los pacientes con EPOC también son propensos a esta enfermedad.

Los síntomas
Si la atelectasia implica sólo un pequeño número de alvéolos, los síntomas pueden incluso no ser detectables, pero si crecen rápidamente, entonces pueden causar una falta de aliento grave. El nivel de la saturación de oxígeno en las personas que sufren de este trastorno es también menor. La pérdida de la respiración profunda también hace que el ritmo cardíaco aumente. La tós, la fiebre y el derrame pleural son algunos de los otros síntomas significativos de un paciente que sufre de la atelectasia. Una piel azulada es un síntoma raro, observado sobre todo en los casos de las personas que sufren de una afección aguda de la atelectasia. Esto sucede por los niveles de oxígeno reducidos en la piel. Si la atelectasia no se trata durante un período prolongado de tiempo, entonces puede resultar en una infección pulmonar.

El tratamiento
El primer paso para el tratamiento de la atelectasia es diagnosticar el problema. En general, se realiza a través de una radiografía del tórax. Para confirmar el diagnóstico, la radiografía puede ser seguida por una broncoscopia. El método común de tratamiento consiste en la aspiración de la vía respiratoria por un profesional de la salud. Si la atelectasia ha sido causada por un tumor, el tumor debe ser extirpado quirúrgicamente. En ciertos casos, la terapia de radiación, la quimioterapia y la terapia con láser también se puede usar para extirpar el tumor. Si la atelectasia ha sido causada por una infección en la tráquea, a continuación, puede ser insertada una tráquea artificial regulada por un ventilador mecánico. Los otros métodos comunes de tratamiento son los ejercicios de la respiración profunda y el drenaje postural. En el proceso del drenaje postural, al paciente se le hace toser para la obstrucción. Otro método sencillo, pero eficaz de tratamiento es todavía la colocación del paciente en el lado no afectado del pulmón, de modo que el lado afectado se pueda volver a expandir de nuevo.

La atelectasia no puede ser exactamente denominada como una enfermedad. Más bién se puede clasificar como una enfermedad pulmonar secundaria, que puede dar lugar a otros problemas pulmonares graves. Sin duda, si todos los alvéolos en el pulmón se han visto afectados, entonces esto puede causar un problema de la salud muy grave. Además, si una pequeña parte del pulmón está afectado por la atelectasia y continúa siendo tratada, a continuación, los alvéolos pueden colapsar, lo que de nuevo tendría como resultado una infección pulmonar grave. Una infección bacteriana es común en cualquier persona que sufre de la atelectasia y por lo tanto, en casi todos los casos se prescriben los fármacos anti-bacterianos.

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