Agrandamiento del corazón en los niños

La cardiomegalia es el término médico para el agrandamiento del corazón en los niños. Se refiere al tamaño del corazón que se ve agrandado en una radiografía, un signo que muestra que el corazón está sobrecargado de trabajo. Por lo general, es un síntoma de alguna enfermedad subyacente o algo que altera el funcionamiento del corazón. Los adultos pueden desarrollar cardiomegalia debido a la tensión  física sobre el cuerpo, el embarazo o una enfermedad cardiaca, así como por el debilitamiento de los músculos del corazón, enfermedad arterial coronaria, problemas de válvulas cardíacas o ritmos cardíacos anormales.

¿Qué es un agrandamiento del corazón?
La ampliación del corazón o cardiomegalia  no es una enfermedad en sí. Se trata de una condición en la que se observa el crecimiento del corazón en una radiografía de tórax. Se relaciona con la enfermedad de los músculos del corazón, es decir, miocardio. Hay diferentes tipos de miocardiopatías. Estos incluyen la miocardiopatía primaria que involucra a las dolencias del corazón y  la miocardiopatía secundaria que implica alguna otra enfermedad o toxinas que afectan a otros órganos incluyendo el corazón. Veamos cómo se manifiesta la cardiomegalia en los niños.

Las causas de corazón agrandado en los niños
Los altos niveles de tensión sobre el corazón hacen que se agrande, ya que las cámaras crecen y permiten más sangre para ser procesada. Así, dependiendo de la naturaleza de la ampliación, el corazón se estira más de su límite. Una inflamación en el corazón de los niños también puede llevar a la muerte. La cardiomegalia también se le llama corazón hipertrófico. Cuando el ventrículo izquierdo del corazón se agranda, se le llama hipertrofia ventricular izquierda. Las causas de un agrandamiento del corazón, como la hipertrofia ventricular se deben a alguna enfermedad o condición que causa tensión adicional en el ventrículo izquierdo. El ventrículo izquierdo es la cavidad principal de bombeo del corazón.

Una de las causas también puede ser la miocardiopatía. En la cardiomiopatía, el corazón no puede bombear suficiente sangre. Esto provoca la deficiencia de sangre en el cuerpo, dando lugar a una enfermedad llamada insuficiencia cardíaca congestiva. Un aumento de la presión arterial en los pulmones puede llevar a una condición llamada hipertensión pulmonar.

La pericarditis también puede conducir a esta condición. El saco que rodea el corazón, es decir, el pericardio se irrita y comienza a hincharse. El niño se queja de un dolor agudo en el lado izquierdo o en el centro del pecho. Fiebre, tos seca, dificultad para respirar y fatiga son síntomas comunes. La pericarditis puede durar algunas semanas o puede convertirse en una afección crónica que dura hasta 6 meses o más. En general, puede ser debida a una reacción a ciertas sustancias químicas, infecciones, medicamentos, así como la radiación. La miocarditis, que es la inflamación de la pared del corazón, también puede conducir a una cardiomegalia.

La principal causa de la miocardiopatía es la infección viral. En general, es una reacción del sistema inmune a una infección viral. Este virus es comúnmente el virus Coxsackie B (OCV). La infección bacteriana, como la endocarditis también puede conducir a la ampliación del corazón en los niños. Esta condición se trata generalmente con la ayuda de antibióticos agresivos.

Muchas veces, puede deberse a enfermedades congénitas del corazón, deficiencia nutricional, los ritmos cardíacos rápidos o incluso debido a la quimioterapia para el tratamiento del cáncer en los niños. La miocardiopatía puede ser también debido a una enfermedad genética o por  causa desconocida.

Tipos de miocardiopatía que causan el agrandamiento del corazón
Hay unos pocos tipos de miocardiopatía que provocan la dilatación del corazón.

Miocardiopatía dilatada o congestiva
El tipo más común de cardiomiopatía hace que el corazón aumente de tamaño y se vuelve débil bombeando sangre de manera ineficiente. Esta enfermedad también puede causar otras enfermedades, como ritmos irregulares del corazón, que conducen a la arritmia o disritmia, el aumento de probabilidades de desarrollar coágulos de sangre e insuficiencia cardíaca congestiva. Muchas infecciones, especialmente infecciones virales, también pueden causar una inflamación de los músculos del corazón o la miocarditis, que causa cardiomiopatía. La quimioterapia que se administra en el tratamiento para el cáncer también conduce a la miocardiopatía dilatada. Muchas veces, el 20% de los niños que sufren de esta afección tienen a alguien en la familia con miocardiopatía, por lo que es un tipo de enfermedad hereditaria.

Como se ha explicado anteriormente, el flujo de sangre a las diversas partes del cuerpo se disminuye en la miocardiopatía. Por lo tanto, el cuerpo comienza a conservar los nutrientes en los órganos esenciales como el cerebro, riñones, etc., mediante la reducción de la oferta de estos nutrientes esenciales para la piel y los músculos. Hay muchos síntomas de miocardiopatía dilatada que se observan con frecuencia en los niños. Sin embargo, no todos los niños presentan estos síntomas. Los síntomas debido a la miocardiopatía dilatada incluyen:

  • Color de la piel pálida
  • Piel sudorosa
  • Aceleración del ritmo cardíaco
  • Aumento de la frecuencia de la respiración
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Dolor de pecho
  • El lento crecimiento
  • Vómitos
  • El dolor abdominal

El tratamiento de la miocardiopatía dilatada se basa en la edad y la salud general del niño. El progreso de la enfermedad y la tolerancia por parte del niño de terapias, medicamentos y procedimientos determinados también juegan un papel importante en el tratamiento. El médico puede tratar de ayudar a los latidos del corazón con mayor eficacia y disminuir la presión sobre el corazón con la ayuda de ciertos medicamentos. También puede prescribir medicamentos para prevenir coágulos, la inflamación y latidos irregulares del corazón. El agrandamiento del corazón en niños, debido a miocardiopatía dilatada puede mejorar con una mejoría de la infección viral. Sin embargo, también pueden empeorar y el trasplante del corazón puede ser considerado. 

Miocardiopatía hipertrófica
Miocardiopatía hipertrófica, también conocida por otros términos médicos como la miocardiopatía hipertrófica obstructiva (MHO), la hipertrofia septal asimétrica (HSA), o estenosis subaórtica hipertrófica idiopática (ESHI), es una enfermedad rara. En esta condición, la masa muscular del ventrículo izquierdo se hace más grande de lo normal o el tabique entre los dos ventrículos se agranda. Esto provoca la obstrucción en el flujo de sangre desde el ventrículo izquierdo, que conduce a anomalías.

La válvula mitral separa la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo y puede quedar afectada por el engrosamiento de la pared septal. Esto conduce al goteo de una válvula mitral. Así, la sangre se mueve hacia atrás desde el ventrículo izquierdo a la aurícula izquierda, en lugar de fluir en dirección hacia delante en el cuerpo. Las causas de agrandamiento del corazón debido a la miocardiopatía hipertrófica son sobre todo debido a las condiciones hereditarias. Los síntomas debido a la miocardiopatía hipertrófica son las siguientes:

  • Mareo
  • Dolor en el pecho
  • Los ritmos cardíacos anormales
  • Desmayos

El curso del tratamiento y los medicamentos administrados para tratar esta enfermedad, debido a miocardiopatía hipertrófica son similares a la miocardiopatía dilatada. El tratamiento de la miocardiopatía hipertrófica también puede incluir la cirugía. Los procedimientos quirúrgicos pueden involucrar la evacuación de una parte del músculo agrandado, la colocación de un marcapasos artificial, o el trasplante de corazón.

Si se observa algo fuera de lo habitual con la salud de su hijo, consulte a un médico inmediatamente. Es muy importante que confíe en sus instintos paternales y tome medidas inmediatas para aliviar los síntomas de cualquier malestar, pero el médico de su hijo sabe lo que es mejor para él. Siga los consejos médicos y prevenga las enfermedades del del corazón.

Renuncia de responsabilidadLa información de este artículo no pretende sustituir el consejo de su médico o proveedor de cuidado de la salud. Por favor, consulte a su médico acerca de un problema médico específico.

2 comentarios en “Agrandamiento del corazón en los niños”

  1. mi sobrino le detectaron crecimiento del corazon y ahora los medicos dicen que no es nada grave, pero su pechito esta grandecito…

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