Signos y síntomas de la presión arterial alta


Signos y síntomas de la presión arterial alta

La presión arterial es la presión de la sangre circulante contra las paredes de los vasos sanguíneos. Hay dos tipos de presión: la presión sistólica y la diastólica. La presión ejercida sobre las arterias cuando el corazón late y bombea sangre se conoce como la presión arterial sistólica. La presión diastólica es la presión que ocurre en los vasos sanguíneos entre dos latidos. La presión normal de la sangre es 120/80 mmHg. Cuando esta presión constantemente es de 140/90 mmHg o superior,  se denomina como la presión arterial alta o hipertensión. Un estilo de vida estresante es la causa más común de esta condición. A continuación se presentan algunas de las principales causas de la presión arterial alta, junto con los signos y síntomas que puede presentar.

Causas

Hay dos formas de la hipertensión (presión arterial): primaria y secundaria. La hipertensión primaria representa alrededor del 95% de los casos de hipertensión, aunque su causa exacta no se conoce. En alrededor de un 5-10% de los casos, la presión arterial alta es causada por o en combinación con otras enfermedades. Esto se conoce como la hipertensión secundaria. Esta condición puede ser causada por enfermedades del riñón, diabetes, tumores de la glándula suprarrenal, constricción de la aorta y disfunción tiroidea. Algunos de los otros factores que pueden causar una presión arterial alta son los siguientes:

  • Envejecimiento
  • Tabaquismo
  • Adicción al alcohol
  • Obesidad
  • Estilo de vida sedentario
  • Estrés
  • Exceso de ingesta de sodio en la dieta
  • Uso de ciertas píldoras anticonceptivas

Síntomas

En el caso de la hipertensión primaria, la mayoría de las personas no experimentan ningún síntoma perceptible. Aunque hay algunos síntomas, que suelen ser leves e inespecíficos. Es por eso que la hipertensión se conoce como  “asesino silencioso”. Cuando la presión arterial se eleva de repente, puede causar una crisis hipertensiva. Esta condición puede progresar a ciertas complicaciones potencialmente mortales, como un derrame cerebral o ataque al corazón. Las personas con una presión arterial alta pueden experimentar tales síntomas como:

  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Mareo
  • Náusea
  • Fatiga
  • Inquietud
  • Visión borrosa

Además de los síntomas mencionados anteriormente, una persona con una presión arterial alta también puede experimentar lo siguiente.

Dolor de cabeza
Un dolor de cabeza causado por la hipertensión puede ser experimentado con frecuencia y el dolor no desaparece, incluso después de tomar la medicación. Debido a la presión sanguínea alta, hay un aumento en el flujo de sangre en la cabeza. Esto puede tensar los vasos sanguíneos del cerebro. La persona experimenta el dolor de cabeza palpitante detrás de los ojos, por lo general temprano en la mañana.

Palpitaciones
Un aumento de la circulación sanguínea en el cuerpo hace que el corazón bombee más sangre de lo normal. Esto puede causar palpitaciones del corazón. Un aumento en el flujo de sangre en la cabeza puede llevar a cambios en la visión, como visión borrosa, manchas blancas o ceguera.

Hipertensión maligna
Cerca de 1% de las personas con la presión arterial alta son diagnosticados con hipertensión severa, también conocida como hipertensión maligna. En la hipertensión maligna, la presión arterial diastólica mide más de 140 mmHg. Puede causar síntomas como náuseas, dolor de cabeza y mareos. La hipertensión maligna se considera una emergencia médica y requiere un tratamiento médico inmediato para evitar una posible lesión cerebral.

La presión arterial alta puede permanecer sin reconocimiento durante años, y si no se trata, puede causar daño progresivo a los diversos órganos como el corazón, los ojos o los riñones. Esto puede llevar a la angina de pecho (dolor en el pecho), arritmia, insuficiencia cardíaca o ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, insuficiencia renal, retinopatía (daño ocular), enfermedad arterial periférica, etc. Una buena manera de evitar estas complicaciones graves es prevenir o controlar la presión siguiendo un estilo de vida saludable. El ejercicio regular debe ser complementado con una dieta saludable de verduras frescas, frutas, granos enteros y productos lácteos bajos en grasa. El mantenimiento de un peso saludable y el control de hábitos no saludables como el tabaquismo y el alcoholismo deben ser respetados. Esto ayudará a disminuir la presión arterial alta y prevenir sus complicaciones potencialmente mortales.

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