Renina (Enzima)


Renina (Enzima)

Las enzimas son sustancias biológicas catalizadoras que son producidas por nuestro cuerpo. Las enzimas están asociadas con diversas funciones del cuerpo tales como la digestión, metabolismo, crecimiento, desarrollo, etc. La renina (también conocida como quimosina) es una enzima que pertenece a la clase de proteasas. La renina y la pepsina son las dos enzimas únicas producidas en el estómago. La renina en su forma inactiva se produce por el estómago en los mamíferos inmediatamente después del nacimiento. En los bebés humanos, la renina se asocia principalmente con la coagulación de la leche. Esta propiedad de la renina es muy útil para la digestión de la leche en los bebés.

¿Cómo es producida la renina?

La renina está presente en el cuerpo humano en forma de un agente inactivo llamado prorrenina. Cuando la leche se consume, el ácido clorhídrico se forma inmediatamente en el estómago. El ácido clorhídrico activa la prorrenina inerte y da señales para producir renina. La leche comprende la proteína caseinogen, que se compone de cuatro tipos diferentes de moléculas: alfa-s1, alfa-s2 , beta-caseína y kappa caseína. De estas cuatro moléculas, los primeros tres tipos  se precipitan en presencia de calcio. Sin embargo, la cuarta molécula kappa-caseína, no se precipita. Además, se inhibe la precipitación de las otras tres moléculas. La renina es activa en las máscaras de la cuajada kappa-caseína, de modo que las otras tres moléculas se precipitan.

Importancia de la renina en el cuerpo humano

Como se ha mencionado anteriormente, la renina está presente en la prorrenina en un estado inactivo en el momento de nacimiento. La renina se asocia principalmente con cuajada de leche. El sistema digestivo de los bebés no está desarrollado. Por lo tanto, existe la posibilidad de que la leche pueda fluir hacia fuera del cuerpo, sin ninguna absorción de nutrientes. Si esto ocurre, el bebé se verá privado de los nutrientes esenciales de la leche, lo que puede afectar su crecimiento. Para evitar esto, es necesario que la leche permanezca en el cuerpo durante un tiempo más largo. Esto es posible sólo cuando la leche está en su forma cuajada. Esta función se lleva a cabo por la renina. Curiosamente, la conversión de la leche en cuajada es posible sólo a 37 grados Celsius, que es la temperatura del cuerpo humano.

Aplicación de la renina

La producción de renina en el cuerpo humano comienza a disminuirse a medida que uno envejece. La renina se sustituye entonces por la pepsina, que es otra enzima digestiva producida por el estómago. La aplicación de la renina en la industria alimentaria es ampliamente conocida. La renina se utiliza para coagular la leche y formar diversos productos lácteos, tales como queso. Anteriormente, la renina que se utilizaban para este propósito era obtenida de los estómagos secos de los terneros. Sin embargo, la cantidad de renina obtenida de este modo era limitada, por lo tanto, no era suficiente para la demanda industrial. Desde entonces, la renina requerida para la industria alimenticia es genéticamente transformada. La renina también se encuentra en ciertas plantas como ortigas y cardos y también en tales microorganismos como levaduras y hongos.

Los experimentos de laboratorio han demostrado que la renina sólo puede funcionar a una temperatura óptima de 37 grados centígrados. A temperaturas más altas, la actividad molecular se aumenta debido al aumento de energía. Esto lleva a la desintegración de los enlaces químicos de la renina, que afecta el sitio activo de la enzima. Debido al cambio en el sitio activo, la molécula de sustrato (molécula de la leche) no puede encajar en el sitio activo. Así la precipitación falla. A temperaturas más bajas, la actividad molecular se disminuye, disminuyendo la velocidad de la reacción. A los 0 grados Celsius, la reacción se detiene por completo.

Así, las enzimas renina juegan un papel vital en la nutrición de los mamíferos jóvenes. La renina a veces también se confunde con una enzima secretada por los riñones, que tiene funciones completamente diferentes. Por lo tanto, son diferentes, y estos dos términos no deben ser utilizados por igual.

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