Reacción de la histamina


Reacción de la histamina

La histamina es un compuesto de nitrógeno orgánico que se deriva de la descarboxilación del aminoácido – histidina. Esta sustancia química está asociada con las alergias o reacciones alérgicas. Una reacción alérgica se refiere a la reacción de hipersensibilidad del sistema inmunológico a determinadas sustancias potencialmente inocuas, como polvo, polen, ácaros, etc. Una hipersensibilidad del sistema inmunológico reconoce esas sustancias inocuas como invasores extranjeros, y estimula la producción de anticuerpos para destruirlos. Esto a su vez induce la liberación de sustancias químicas como la histamina, que es responsable de desencadenar la respuesta inflamatoria del cuerpo. Cualquier sustancia que puede estimular reacciones alérgicas se conoce como un alérgeno. La histamina es el principal producto químico que se asocia con muchas reacciones alérgicas.

¿Qué es una reacción de la histamina?
La histamina es liberada por las células cebadas y basófilos durante una reacción alérgica. La histamina puede afectar varias partes del cuerpo. Hay varios receptores de la histamina en el cuerpo. Una reacción de la histamina se produce como resultado del efecto de la histamina sobre un receptor de histamina en particular. En general, la histamina puede desencadenar la respuesta inflamatoria del cuerpo mediante la dilatación de los vasos sanguíneos. Como resultado, la permeabilidad de los vasos sanguíneos aumenta, que a su vez permite que más fluido entre en la piel y cause inflamación. La dilatación de los vasos sanguíneos también puede causar enrojecimiento.

Los vasos sanguíneos se dilatan durante una reacción alérgica de modo que las células blancas de la sangre puedan tener acceso a los invasores extraños. Además de la dilatación de los vasos sanguíneos, la histamina puede causar la contracción de los músculos lisos, que son responsable de producir ataques de asma. La anafilaxis es otro tipo de reacción de la histamina. Se trata de una enfermedad grave que ocasiona una dificultad respiratoria severa, así como un descenso significativo de la presión arterial. Algunos receptores de histamina, conocidos como receptores de histamina H2 están también presentes en las células de la mucosa gástrica. Cuando la histamina estimula estos receptores, la producción de ácido gástrico aumenta, lo que provoca la irritación de la mucosa del tracto digestivo.

Causas
Esta reacción puede ser provocada por un gran número de alérgenos. Más comúnmente, esta respuesta inmune puede ser desencadenada por tales alérgenos como el polvo, el polen, la caspa animal, el moho y los ácaros. Incluso ciertos tipos de alimentos pueden estimular este tipo de reacción. Muchas veces, las mordeduras o picaduras de insectos, especialmente de las abejas, avispas, hormigas pueden producir reacción alérgica de la histamina.

Síntomas
Esta reacción puede producir varios síntomas mediante la activación de los receptores H1 y  H2. Cuando se estimula a los receptores H1, uno puede esperar los síntomas como: erupción cutánea, urticaria, hinchazón, picazón, dolor de cabeza y respuestas respiratorias. Cuando la histamina desencadena los receptores H2, esto da lugar a reacción gástrica, que se caracteriza por un exceso de producción de ácido gástrico. Como se ha mencionado ya, la histamina puede afectar varias partes del cuerpo. Una reacción de la histamina leve se caracteriza por síntomas de alergia como la sensibilidad de la piel, erupción cutánea, prurito y urticaria, inflamación de los ojos, picazón y lagrimeo, secreción nasal e inflamación en la cavidad del seno, lo que lleva a la congestión nasal.

Cuando la histamina causa la contracción de los músculos lisos, uno puede experimentar dificultad para respirar o falta de aliento debido a la obstrucción de las vías respiratorias. Estos son los síntomas clásicos del asma. En casos severos, esta reacción puede llevar a una condición potencialmente mortal, conocida como anafilaxia. La anafilaxia es una reacción sistémica, donde las vías respiratorias se contraen o se hinchan excesivamente, lo que puede provocar una intensa falta de aire y sibilancias. Otros síntomas de la reacción anafiláctica incluyen dolor de cabeza, problemas gastrointestinales como diarrea y vómitos, junto con mareos, confusión y una caída repentina en la presión arterial.

Tratamiento
La reacción de la histamina se trata con la ayuda de fármacos antihistamínicos. Estos fármacos neutralizan los efectos de histamina en el cuerpo mediante el bloqueo de los receptores de histamina. Los antihistamínicos inhiben la acción de histamina mediante el bloqueo de los mensajes enviados por ella a los receptores de histamina. Hay dos tipos de antihistamínicos: antagonistas de los  rceptores H1 y H2. Algunos antagonistas H1 comunes son la difenhidramina, loratadina y cetirizina. Los antihistamínicos a largo plazo son más comúnmente utilizados para referirse a los antihistamínicos H1, que se utilizan para el tratamiento de los síntomas de la inflamación local y la secreción nasal o congestión nasal. Los ejemplos de los antagonistas H2 son la cimetidina, roxatidina, famotidina, ranitidina y nizatidina. Estos se utilizan principalmente para reducir la producción de ácido gástrico y para el tratamiento de tales condiciones como la enfermedad de reflujo gastroesofágico y úlceras pépticas.

Esta reacción generalmente produce síntomas leves o moderados, que pueden ser fácilmente aliviados con medicamentos antihistamínicos. Sin embargo, la liberación de una gran cantidad de histamina en el cuerpo puede causar algunos problemas graves, como dificultad para respirar. Por lo tanto, los síntomas de la reacción de la histamina no deben ser descuidados. Estos síntomas deben ser reportados inmediatamente a un médico para garantizar el tratamiento oportuno de la enfermedad.

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