Período de incubación de la tuberculosis


Período de incubación de la tuberculosis

La tuberculosis o TB es la principal causa de muerte en el siglo XIX. Es la causa número uno de muerte en niños de 1 a 4 anos. Sin embargo, la mejora de las condiciones de vida y un fácil acceso a la asistencia médica ayudaron en la erradicación de esta enfermedad en los EE.UU. en 1960. Muy pocos casos de tuberculosis fueron reportados después. Sin embargo, otras enfermedades han  ido poco a poco haciendo su reaparición, como es el caso del VIH, que está en aumento. El VIH compromete el sistema inmune en gran medida y te hace susceptible a diversas enfermedades e infecciones, incluida la tuberculosis.

¿Cuál es el período de incubación de la tuberculosis?

La tuberculosis tiene un largo período de incubación. Como resultado de ello, la infección necesita de varios meses a años para desarrollar síntomas activos de la enfermedad. Sin embargo, dentro de las 2 a 12 semanas de exposición a la bacteria, una persona puede desarrollar una infección primaria en los pulmones. Por cierto, esta infección es asintomática, lo que significa que no se produce ningún síntoma en absoluto. Una radiografía de tórax en este momento no muestra ninguna infección de los pulmones. La única manera de detectar una infección es la prueba de la tuberculina, que busca anticuerpos contra la bacteria de la tuberculosis. Con esta prueba se puede confirmar con éxito si el paciente ha estado expuesto a la bacteria de la tuberculosis o no. Por lo general, la infección primaria es atendida por el sistema inmune de la persona dentro de las 6 a 8 semanas de exposición a la bacteria.

Las personas con sistema inmunológico comprometido, los niños y las personas mayores pueden no ser capaces de protegerse de la infección por sí mismos. En tales casos, se requiere un tratamiento para erradicar la infección por completo. Si la infección no es tratada durante la etapa primaria, entonces los síntomas activos pueden desarrollarse  posteriormente. En una persona sana, los síntomas de la tuberculosis activa  pueden aparecer después de una década más o menos, mientras que aquellos, que tienen el sistema inmunológico debilitado pueden desarrollar síntomas antes.

Las bacterias de la tuberculosis siguen siendo inactivas durante mucho tiempo. En la tuberculosis de reactivación, la infección ataca de nuevo cuando el sistema inmune del cuerpo baja la guardia. Mientras que otras infecciones  buscan la oportunidad para hacer una reaparición. Si la infección se propaga a otros órganos aparte de los órganos respiratorios, a continuación un tratamiento médico extenso puede ser requerido.

¿Cómo se trata la tuberculosis y como se transmite?

La bacteria de la tuberculosis está presente en la materia de expectoración (flema) de la persona infectada. Cuando una persona con infección de TB tose o estornuda, el aire que lo rodea  se llena de bacterias encapsuladas en flema. Cuando una persona sana respira este aire, las bacterias pueden entrar fácilmente en su cuerpo. Como es evidente, el modo de transmisión de esta infección es muy conveniente. Esta es la razón por la que la infección de tuberculosis se propaga tan rápidamente de una persona a otra. Sin embargo, hay que señalar que sólo una persona que muestra síntomas activos es capaz de transmitir la infección. Las personas infectadas de forma pasiva y aquellos que están bajo  tratamiento, no pueden infectar a otros.

¿Cómo se trata la tuberculosis?

Los síntomas de la tuberculosis activa incluyen fiebre persistente, fatiga, pérdida de peso, pérdida de apetito, tos, etc.  En los casos graves de la infección, la persona puede sangrar internamente o gotas de sangre se pueden encontrar en la flema. El tratamiento de la tuberculosis por lo general incluye un curso de antibióticos. Una persona puede ser obligada a tomar estos medicamentos diariamente durante 6 meses. Este tratamiento es suficiente para erradicar la bacteria por completo de su sistema. Sin embargo, si se realiza una prueba de la tuberculina después de recuperarse de la infección y usted sigue siendo positivo, no hay de que alarmarse. Esto es porque la prueba comprueba a los anticuerpos y no a la propia bacteria. Estos anticuerpos se quedarán con usted por el resto de su vida, por lo tanto, usted siempre tendrá un resultado positivo.

Esto fue todo acerca de la tuberculosis y su período de incubación. Debido al largo período de incubación, puede ser difícil de detectar esta infección. Sin embargo, si usted sospecha una posible exposición, entonces lo mejor es hacerse una prueba de la tuberculina.

 

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