Los órganos del sistema endocrino


Los órganos del sistema endocrino

El cuerpo humano produce una gran cantidad de las sustancias químicas llamadas las hormonas, que son secretadas por los órganos del sistema endocrino, también conocidas como las glándulas endocrinas. Estas hormonas juegan un papel vital en el crecimiento y el desarrollo del cuerpo, la regulación del humor, el correcto funcionamiento de los órganos, los procesos reproductivos, y el metabolismo. Los órganos liberan las hormonas directamente al torrente sanguíneo, que las transporta a todas las células en el cuerpo.

Los órganos del sistema endocrino

El sistema endocrino se compone de los órganos que trabajan en la sincronización de las funciones corporales. Los principales órganos y sus funciones son las siguientes:

La glándula pituitaria
Uno de los órganos principales es la glándula pituitaria y también se conoce como la maestro de las glándulas. Se le llama la “glándula maestra”, ya que produce las hormonas que controlan el funcionamiento de los otros órganos del cuerpo. La glándula pituitaria está situada en el lado inferior del cerebro, y es del tamaño de un guisante. La glándula pituitaria se compone de dos partes: el lóbulo anterior y el lóbulo posterior. El lóbulo anterior controla las hormonas secretadas por las glándulas suprarrenales, reproductiva y de la tiroides. También produce ciertas hormonas, como:

  • La hormona del crecimiento, que ayuda en el crecimiento y el desarrollo adecuado de los tejidos del cuerpo como el tejido conectivo, el tejido muscular, el tejido epitelial, el tejido óseo, etc. Por otra parte, la hormona del crecimiento también ayuda en la distribución uniforme de los nutrientes y los minerales en todo el cuerpo.
  • La prolactina. Una hormona que desencadena la producción de la leche en las madres lactantes.
  • La tirotropina. Una hormona estimulante del tiroides.
  • Corticotropina. La hormona estimulante suprarrenal.

El lóbulo posterior segrega dos hormonas, la hormona antidiurética, que regula el contenido del agua en el cuerpo y la oxitocina, la hormona que activa la contracción de los músculos en el útero durante el parto. La glándula pituitaria libera unas hormonas que ayudan a la ovulación adecuada, y controla el ciclo menstrual en las mujeres. También segrega las endorfinas, las hormonas que actúan como un analgésico, además de estimular los órganos reproductivos para producir las hormonas sexuales.

El hipotálamo
El hipotálamo está situado encima de la glándula pituitaria, en el cerebro y conecta el sistema endocrino con el sistema nervioso. El hipotálamo produce ciertas sustancias químicas que ayudan en la estimulación o el control de la secreción de las hormonas en la glándula pituitaria. Dado que los cambios emocionales y de temporada también provocan la secreción de las hormonas de la hipófisis, el hipotálamo envía la información como el cambio de la temperatura, la luz, los sentimientos, etc., percibida por el cerebro y la glándula pituitaria.

Los tiroides y los paratiroides
La tiroides es una glándula en forma de la mariposa, situada en la parte frontal de la parte inferior del cuello. La tiroides produce dos hormonas, la tiroxina y la triyodotironina, que controlan las reacciones químicas en el cuerpo, como la quema de los alimentos para producir la energía, estimula  el metabolismo de las grasas, las proteínas y las vitaminas, lo que aumenta la sensibilidad del cuerpo y la generación del calor, etc., contribuye al crecimiento de los huesos y el desarrollo adecuado del cerebro y del sistema nervioso en los niños. Las paratiroides son pequeñas glándulas asociadas a la tiroides. Ellas producen la hormona paratiroidea, que, con la ayuda de la calcitonina, una hormona que es segregada por la glándula tiroides, controla el nivel del calcio en la sangre.

Las glándulas suprarrenales
Las glándulas suprarrenales están situadas en la parte superior de los riñones. Son de una forma triangular y tienen dos partes: la corteza suprarrenal y la médula suprarrenal. La parte externa de la glándula adrenal, la corteza adrenal, secreta una hormona llamada la corticosteroides, que controla el nivel de la sal y del agua en el cuerpo, la velocidad del metabolismo, el sistema inmunológico, el desarrollo y la función sexual, y la respuesta del cuerpo al estrés. La médula suprarrenal, que es la parte interna de la glándula suprarrenal, libera una hormona llamada la epinefrina, también conocida como la adrenalina, en lenguaje común. Cuando el cuerpo está estresado, la adrenalina aumenta la frecuencia cardiaca, dilata los vasos sanguíneos y el paso del aire  ayuda al cuerpo a obtener más oxígeno. También se utiliza para tratar las reacciones alérgicas.

La glándula pineal
La glándula pineal es un órgano pequeño que está situado en el centro del cerebro. Con la forma de un cono del pino y de un color rojizo-gris, esta pequeña glándula está formada por las células gliales (las células que se encuentran en el sistema nervioso) y los pinealocitos. Esta glándula pineal  conecta los sistemas endocrino y nervioso, y ayuda a convertir las señales del sistema nervioso en las señales endocrinas. Segrega la melatonina, que regula el ciclo del sueño y los cambios hormonales durante la adolescencia.

Las glándulas reproductoras o las gónadas
Las gónadas secretan las hormonas sexuales, principalmente – de los andrógenos de los cuales la más necesaria es la testosterona, las hormonas sexuales masculinas, y la progesterona y los estrógenos, las hormonas sexuales femeninas. Las gónadas masculinas, llamadas los testículos, se encuentran en el escroto. Las hormonas sexuales masculinas influyen en los cambios relacionados con el desarrollo físico y sexual, y las características sexuales secundarias masculinas, como el crecimiento del vello púbico y facial, los cambios en la voz, etc., la testosterona también ayuda a la producción del esperma. Las gónadas femeninas, los ovarios, segregan las hormonas sexuales femeninas, el estrógeno y la progesterona, que ayudan a estimular la producción de los huevos. Por otra parte, también son responsables de los cambios físicos que ocurren durante la pubertad, además de regular el ciclo menstrual.

Las páncreas
Las páncreas es un órgano del sistema endocrino. Las páncreas tienen una estructura esponjosa – se encuentra  en el lado derecho, por debajo del estómago. Se inserta en el duodeno (el intestino delgado), a través del conducto pancreático. Esta glándula segrega el glucagón, la insulina y la somatostatina que ayudan a mantener un nivel estable del azúcar (o la glucosa) en la sangre. También mantienen las reservas de la energía y regulan el suministro de la energía al cuerpo. El jugo pancreático, que se compone de las enzimas digestivas, también es liberado por este órgano glandular para la digestión y la absorción de los nutrientes en el intestino delgado.

Para que el cuerpo funcione correctamente, todos los órganos del sistema endocrino necesitan  estar saludables. Por lo tanto, para un funcionamiento sin trabas de este sistema vital, asegúrese de hacer suficiente ejercicio,  los alimentos nutritivos y sanos para mantener su cuerpo bien tonificado. ¡Tenga cuidado!

 

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