Miedo a la muchedumbre


Miedo a la muchedumbre

A menudo sucede, que nos sentimos incómodos con gente extraña y no hay nada anormal en ello. Sin embargo, algunas personas sienten miedo de las muchedumbres y no pueden reunir el coraje para visitar esos lugares. Este miedo a las multitudes y las personas se conoce como enochlophobia o demofobia, y las personas con esta fobia experimentan unos ataques de pánico severo u otros síntomas cuando se enfrentan a lugares muy concurridos. Lo que puede ser denominado como multitud puede variar de un individuo a otro, como lo que puede parecer una sala llena de gente a uno, puede parecer como una multitud autoritaria a otro.

¿Qué es la demofobia?
Los expertos creen que este miedo quizá específicamente está relacionado con los rasgos de comportamiento y la personalidad de ciertos individuos. La base de este argumento es que en su mayoría las personas introvertidas y tímidas son las que sufren de este miedo. No todas las personas introvertidas y tímidas tienen miedo de las multitudes y las personas, sino que simplemente prefieren la reclusión y la comunicación uno-a-uno. Algunas personas prefieren su propio espacio, privacidad y soledad, lo que no significa que es la base de algún trastorno.

El otro argumento parece un poco más lógico, en el que se afirma que las personas que sufren del miedo a las multitudes, pueden haber pasado por algunas experiencias traumáticas en algún momento de sus vidas. Estas experiencias podrían ocurrir después de haber perdido su camino en la multitud como un niño, donde el niño no podía encontrarles a sus padres en la multitud. Esta puede ser una experiencia muy atemorizante, y puede dejar sus heridas en la conciencia de un niño, incluso después de crecer. Algunas personas pueden haber sido testigos de una estampida o un evento en el que muchas personas perdieron la vida porque no pudieron ser evacuados a tiempo.

Síntomas
A pesar de que los síntomas no son los mismos para todas las personas que sufren de esta fobia, aquí hay algunos que se han observado:

  • El miedo a ser pisoteado hasta la muerte, a causa de estar atrapado en una enorme multitud.
  • Temen que pueden contraer una infección o enfermedad mortal, debido a la proximidad a otras personas.
  • Una sensación de desconfianza hacia las personas en general y por lo tanto no desean visitar lugares muy concurridos o reuniones, incluso las pequeñas, tales como bodas y reuniones de oración.
  • Una sudoración excesiva
  • Experimentan ataques de pánico
  • La falta de aire y los síntomas de palpitaciones.
  • Una sensación febril, en la que tiembla todo el cuerpo.
  • Una sensación de mareo y náuseas.
  • Sentir repugnancia extrema y el deseo de huir de ese lugar.
  • Se sienten inferiores a los demás o sienten que no son lo suficientemente buenos para estar allí en esa multitud.

La mayoría de los adultos con esta fobia pronto se dan cuenta de que sus temores son infundados e irracionales, no obstante, siguen luchando para contener y controlar esta fobia. Este conflicto que sienten, hace que sea aún más difícil para ellos adaptarse al hecho de que las multitudes son perpetuas en las ciudades metropolitanas y no hay forma de escapar.

Tratamiento
Las personas que sufren de esta fobia deben hablar con un terapeuta profesional, acerca de por qué sienten miedo de las multitudes. Durante la terapia, se les hace sentir lo suficientemente seguros para que puedan hablar de sus experiencias pasadas con libertad, sin sentirse avergonzados. A continuación se presentan algunos métodos de terapia que pueden ayudar a reducir la gravedad de esta enfermedad o el miedo.

Desensibilización sistemática
La terapia de desensibilización incluye ciertas técnicas de relajación, que el paciente tiene que practicar en situaciones de estrés con el fin de calmarse. Estos consejos de relajación incluyen ejercicios de respiración, mediación, afirmaciones positivas, terapia de música, etc. Esta terapia sigue el proceso paso a paso, comienza con los objetivos más pequeños de los primeros miedos y escala hacia la fobia principal. El terapeuta pide al paciente a formular una jerarquía de miedos posibles, en la que el miedo de estar entre la gente desconocida se encontraría considerablemente más bajo, en comparación con el temor de ser aplastado en una estampida o agredido por una turba. A raíz de esta jerarquía, el terapeuta ayuda a los pacientes a lidiar con el miedo de las multitudes, haciéndoles interactuar con grupos de personas muy reducidos. Una vez que la timidez inicial se haya aliviado, el paciente comienza a interactuar con las personas en el grupo, que se hace para aumentar la gente en número poco a poco. Esta terapia también requiere que el paciente pueda ver o imaginar las consecuencias de quedar atrapado en una situación peligrosa, y, posteriormente, comparar la imaginación con la realidad inmediata. El paciente  gradualmente se da cuenta de que la posibilidad de una situación extrema y peligrosa es muy poco probable y poco razonable.

Terapia cognitiva conductual
Esta terapia intenta cambiar el pensamiento del paciente con el fin de inducirle un enfoque más positivo en vez de una situación estresante. En el caso del temor a las multitudes, a los pacientes se les hacen visitar lugares públicos cuando hay menos gente, para que la terapia de exposición no tenga efectos contraproducentes. Al paciente se le hacen hablar de sus experiencias traumáticas que pueden haber desencadenado este miedo, y tratan de encontrar un camino alrededor de la fobia. El terapeuta y el paciente trabajan en la reducción de la magnitud del miedo en un ritmo lento y constante, para que el paciente no sienta presión o juzgado de cualquier manera posible.

Si usted no desea ir a un terapeuta, usted siempre puede tratar de reducir su miedo con la ayuda de un amigo o familiar. Trate de ir a pequeñas reuniones una vez que usted empiece a sentirse cómodo, o tratar de visitar lugares que tienen menos gente, tales como museos o centros comerciales. Este proceso puede tomar tiempo para dar resultados, pero con el tiempo le ayudará a no temer tanto a las multitudes.

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