Los neurotransmisores y sus funciones

La transmisión de señales desde una neurona a otra, a través de la sinapsis se creía anteriormente para ser eléctrica. Synapse es un pequeño espacio o de la unión entre dos neuronas o una neurona y un músculo. En 1921, se confirmó que las neuronas se comunican realmente por la liberación de ciertas sustancias químicas. La comunicación se lleva a cabo a través de un cambio en la concentración química y estos productos químicos se llaman neurotransmisores. El crédito para la confirmación de este hecho y también para descubrir el neurotransmisor, la acetilcolina se va a el farmacólogo alemán Otto Loewi. Así pues, son las sustancias químicas que permiten que los impulsos nerviosos o señales que se transmiten a través de la sinapsis. Existen varios tipos de neurotransmisores y cada uno de ellos es responsable de algunas funciones específicas.

Tipos de neurotransmisores

Por lo general, se clasifican en tres categorías: aminoácidos, monoaminas y péptidos. Los neurotransmisores como el glutamato, aspartato, glicina, serina y ácido gamma-aminobutírico (GABA) entran en la categoría de los aminoácidos. En el neurotransmisor dopamina por otra parte, la serotonina, la melatonina, la epinefrina y la norepinefrina son los neurotransmisores de la monoamina. La calcitonina, el glucagón, la vasopresina, la oxitocina y la beta-endorfina son algunos de los péptidos neuroactivos. Hay alrededor de 50 péptidos neuroactivos hasta ahora, con los nuevos que se descubren regularmente. Aparte de éstos, la acetilcolina, el óxido nítrico son la adenosina y algunos neurotransmisores otros notables.

Neurotransmisores en el cuerpo humano

La acetilcolina
Es el primer neurotransmisor en ser descubierto en el año 1921. Este neurotransmisor es responsable de estimular los músculos. Activa las neuronas motoras que controlan los músculos esqueléticos. También le preocupa de regular las actividades en ciertas áreas del cerebro, que están asociadas con la atención, la excitación, el aprendizaje y la memoria. Las personas con enfermedad de Alzheimer se encuentran generalmente a tener un nivel sustancialmente más bajo de la acetilcolina.

La dopamina
La dopamina es el neurotransmisor que controla los movimientos voluntarios del cuerpo y está asociado con el mecanismo de recompensa del cerebro. En otras palabras, la dopamina regula las emociones placenteras, y las drogas como el alcohol cocaína, la heroína, la nicotina, el opio e incluso aumentar el nivel de este neurotransmisor, por lo que el usuario de estos fármacos se siente bien. Disminución del nivel de dopamina se asocia con la enfermedad de Parkinson, mientras que los pacientes de la esquizofrenia se encuentran generalmente a tener un exceso de dopamina en los lóbulos frontales del cerebro.

La serotonina
La serotonina es un neurotransmisor inhibidor importante, que se ha encontrado que tienen un efecto significativo sobre la emoción, el humor y la ansiedad. También está implicado en la regulación del sueño, la vigilia y la alimentación. A nivel de serotonina significativamente baja se encuentra asociado con enfermedades como la depresión, pensamientos suicidas y trastorno obsesivo-compulsivo. Muchos medicamentos antidepresivos funcionan al afectar el nivel de este neurotransmisor.

Ácido gamma aminobutírico (GABA)
GABA es un neurotransmisor inhibidor que reduce la actividad neuronal con el fin de evitar que su excitación sobre, lo que podría conducir a la ansiedad. El GABA es un aminoácido no esencial, que es producida por el cuerpo del ácido glutámico. Un bajo nivel de GABA puede tener una asociación con los trastornos de ansiedad. El alcohol y las drogas como los barbitúricos pueden influir en los receptores GABA.

Glutamato
El glutamato es un neurotransmisor excitador. Es el neurotransmisor más comúnmente encontrados en el sistema nervioso central. El glutamato es principalmente relacionadas con funciones como el aprendizaje y la memoria. Un exceso de glutamato es sin embargo tóxico para las neuronas. Una producción excesiva de glutamato pueden estar relacionados con la enfermedad, conocida como esclerosis lateral amiotrófica (ELA) o enfermedad de Lou Gehrig.

La epinefrina y norepinefrina
La epinefrina es un neurotransmisor excitador, que se deriva de la norepinefrina. La epinefrina controla el enfoque mental y la atención. La norepinefrina es un neurotransmisor excitatorio y regula el estado de ánimo y la excitación física y mental. Aumento de la secreción de noradrenalina aumenta el ritmo cardiaco y la presión arterial.

Las endorfinas
Las endorfinas son neurotransmisores que se asemejan a las de los compuestos opioides como el opio, la morfina y la heroína en la estructura. De hecho, su efecto sobre el cuerpo es también similar al efecto producido por los compuestos opiáceos. Al igual que los opiáceos, las endorfinas pueden reducir el dolor, el estrés y promover la calma y la serenidad. Estos son los neurotransmisores que permiten a algunos animales a hibernar al disminuir el metabolismo, la respiración y el ritmo cardíaco.

Espero que este artículo proporciona algunos datos interesantes sobre los neurotransmisores que permiten a los nervios que se comunican entre sí y, por tanto, regular las diferentes funciones del cuerpo.