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Los neurotransmisores y sus funciones

La transmisión de las señales de una neurona a otra a través de la sinapsis, se creía anteriormente, que era eléctrica. La sinapsis, es un espacio pequeño entre la unión de dos neuronas o una neurona y un músculo. En 1921, se confirmó que las neuronas se comunican realmente por la liberación de ciertas sustancias químicas. La comunicación se lleva a cabo a través de un cambio en la concentración química. Estos productos químicos se llaman neurotransmisores. El mérito por la confirmación de este hecho y también por haber descubierto el neurotransmisor – la acetilcolina, es del farmacólogo alemán Otto Loewi. Así pues, són las sustancias químicas, las que permiten los impulsos nerviosos o las señales que se transmiten a través de la sinapsis. Existen varios tipos de neurotransmisores y cada uno de ellos es responsable de algunas funciones específicas.

Tipos de neurotransmisores

Por lo general, se clasifican en trés categorías: los aminoácidos, las monoaminas y los péptidos. Los neurotransmisores, como el glutamato, el aspartato, la glicina, la serina y el ácido gamma-aminobutírico (GABA), entran en la categoría de los aminoácidos. Por otra parte, en el neurotransmisor la dopamina, la serotonina, la melatonina, la epinefrina y la norepinefrina, són los neurotransmisores de la monoamina. La calcitonina, el glucagón, la vasopresina, la oxitocina y la beta-endorfina, són algunos de los péptidos neuroactivos. Hasta ahora, se pueden encontrar alrededor de 50 péptidos neuroactivos, junto con los nuevos, que se descubren regularmente. Además de éstos, la acetilcolina, el óxido nítrico, la adenosina y otros neurotransmisores.

Los neurotransmisores en el cuerpo humano

  • La acetilcolina
    Es el primer neurotransmisor en ser humano descubierto en el año 1921. Este neurotransmisor es responsable de estimular los músculos. Activa las neuronas motoras, que són las que controlan los músculos esqueléticos. También ayudan a regular las actividades en ciertos áreas del cerebro, que están asociados con la atención, la excitación, el aprendizaje y la memoria. Las personas con la enfermedad de Alzheimer, generalmente, són propensas a tener un nivel sustancialmente más bajo de la acetilcolina.
  • La dopamina
    La dopamina es el neurotransmisor que controla los movimientos voluntarios del cuerpo y está asociado con el mecanismo de reacción del cerebro. En otras palabras, la dopamina regula las emociones placenteras, como las drogas, el alcohol, la cocaína, la heroína, la nicotina, el opio aumentan el nivel de este neurotransmisor, por lo que un consumidor de estos productos nota una sensación placentera. La disminución del nivel de dopamina, se asocia con la enfermedad de Parkinson, mientras que los pacientes de la esquizofrenia, generalmente són propensos a tener un exceso de la dopamina en los lóbulos frontales del cerebro.
  • La serotonina
    La serotonina es un neurotransmisor inhibidor importante, que se ha encontrado que tienen un efecto significativo sobre las emociones, el humor y la ansiedad. También está implicado en la regulación del sueño, la vigilia y la alimentación. El nivel de serotonina significativamente más bajo, se encuentra asociado con las enfermedades, como la depresión, los pensamientos suicidas y un trastorno obsesivo-compulsivo. Muchos medicamentos antidepresivos funcionan afectando el nivel de este neurotransmisor.
  • El ácido gamma aminobutírico (GABA)
    El GABA es un neurotransmisor inhibidor que reduce la actividad neuronal con el fín de evitar la sobreexcitación, la que podría conducir a la ansiedad. El GABA es un aminoácido no esencial, que es producido por el cuerpo, que produce el ácido glutámico. Un nivel bajo de GABA puede tener una asociación con los trastornos de ansiedad. El alcohol y las drogas, como los barbitúricos, que pueden influir en los receptores GABA.
  • El glutamato
    El glutamato es un neurotransmisor excitador. Es el neurotransmisor más comúnmente encontrado en el sistema nervioso central. El glutamato está principalmente relacionado con las funciones, como el aprendizaje y la memoria. Un exceso de glutamato es, sin embargo, tóxico para las neuronas. Una producción excesiva de glutamato puede  estar relacionada con una enfermedad, conocida como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) o la enfermedad de Lou Gehrig.
  • La epinefrina y la norepinefrina
    La epinefrina es un neurotransmisor excitador, que se deriva de la norepinefrina. La epinefrina controla el enfoque mental y la atención. La norepinefrina es un neurotransmisor excitatorio y regula el estado del ánimo y la excitación física y mental. El aumento de la secreción de la noradrenalina aumenta el ritmo cardiaco y la presión arterial.
  • Las endorfinas
    Las endorfinas són neurotransmisores, que en su estructura se asemejan a los compuestos opioides, como el opio, la morfina y la heroína. De hecho, su efecto sobre el cuerpo es también similar, en el efecto producido por los compuestos opiáceos. Al igual que los opiáceos, las endorfinas pueden reducir el dolor, el estrés y promover la calma y la serenidad. Estos són los neurotransmisores, que permiten a algunos animales a invernar, disminuyendo su metabolismo, la respiración y el ritmo cardíaco.

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2 Comentarios en “Los neurotransmisores y sus funciones

  • estela pretelt

    Es importante que hoy dia los jovenes conozcan mas las funciones de nuestro cerebro esto ayudara en un futuro al autoconocimiento, gracias por su valiosa informacion , como Directora de la Fundacion colombiana de anorexia y bulimia trabajamos la plasticidad cerebral para revertir estas dos patologias y es clave que las pacientes conozcan de manera sencilla las funciones de los distintos neurotransmisores .