La infiltración grasa del hígado, se refiere a la acumulación de las grasas en las células del hígado. Siga leyendo para conocer acerca de las causas y los rasgos, que identifican esta enfermedad del hígado...

La infiltración grasa del hígado.

El hígado es un órgano grande y glandular, que realiza diversas funciones, que son esenciales para el buén funcionamiento del cuerpo humano. El hígado convierte el exceso de la glucosa en el glucógeno, que sirve para satisfacer las necesidades de la energía del cuerpo. El hígado también ayuda en la producción de ciertas proteínas, especialmente las que ayudan en la coagulación de la sangre. También sintetiza ciertas sustancias, que son necesarias para el metabolismo. Por ejemplo, el hígado produce el jugo digestivo conocido como la bilis. La bilis desempeña un papel importante en la digestión de las grasas. El hígado también facilita la eliminación de los productos químicos, el alcohol, las drogas o las toxinas del cuerpo.

También controla los niveles de las grasas en la sangre. Las células del hígado almacenan las grasas, más específicamente los triglicéridos en su citoplasma. Los triglicéridos ocupan el 5% del peso del hígado en las condiciones normales. El problema surge, cuando la concentración de los triglicéridos excede los niveles normales. Esta condición se conoce, como infiltración grasa del hígado. También se le llama metamorfosis del hígado graso, o la esteatosis del hígado.

Las causas de la infiltración grasa del hígado

El hígado graso puede ser causado, debido a una amplia variedad de razones. Sin embargo, la razón principal del desarrollo del hígado graso, es un aumento de la cantidad de las grasas transferidas al hígado desde otras partes del cuerpo. Podría ser causado por una reducción en el nivel al que el hígado descompone y elimina las grasas. Cualquier alteración en cualquiera de los pasos seguidos por el hígado para el metabolismo de los lípidos, también puede conducir a este trastorno hepático.

La infiltración grasa del hígado puede ser difusa o focal en su naturaleza. En el caso de la infiltración grasa difusa, se produce una acumulación excesiva de los triglicéridos en el hígado entero. En el caso del hígado graso focal, sólo una parte del hígado se vé afectada y la infiltración de los triglicéridos no es uniforme. La metamorfosis grasa focal por lo general, ocurre en el tejido hepático, cerca de la fisura del ligamento redondo y podría ser causada debido a la mala absorción de las lipoproteínas o un flujo venoso del hígado cambiado.

La esteatosis del hígado, puede convertirse en una causa de preocupación si la acumulación de las grasas conduce a la inflamación del hígado. Bajo tales circunstancias, una persona es diagnosticada con la esteatohepatitis o la enfermedad del hígado graso. El abuso del alcohol es uno de los factores contribuyentes más comunes para esta enfermedad del hígado. Cuando la acumulación de las grasas resulta por el abuso de alcohol, una persona es diagnosticada con la esteatohepatitis alcohólica.

Cuando la acumulación de las grasas en el hígado se produce debido a los factores distintos de alcoholismo, se dice que la persona sufre de la esteatohepatitis no alcohólica. La obesidad puede provocar un riesgo mayor de desarrollar la enfermedad del hígado graso. La enfermedad del hígado graso, también puede estar asociada con la desnutrición, el hambre, la pérdida rápida de peso, los niveles anormales de los lípidos en la sangre, la presión arterial alta o la diabetes.

Otros factores que pueden dar lugar a la infiltración grasa del hígado, incluyen la nutrición parenteral a largo plazo  (la administración intravenosa de los nutrientes), el uso prolongado de los esteroides o la producción excesiva de esteroides. El hígado graso también se puede producir durante el embarazo. Los productos químicos, tales como el tetracloruro de carbono y el fósforo amarillo, también pueden ser los responsables de causar la esteatosis del hígado. Las condiciones médicas, tales como el VIH, la hepatitis C, el síndrome del intestino inflamatorio y la hiperlipidemia, son altamente perjudiciales para el hígado.

Los síntomas de la infiltración grasa del hígado

La infiltración grasa del hígado, puede o no producir ningún síntoma. Sin embargo, los síntomas pueden aparecer, cuando la acumulación de las grasas en el hígado conduce a la inflamación del mismo. Un ligero dolor en el cuadrante superior de la región del hígado, es un signo característico de la enfermedad del hígado graso. La fatiga y el malestar, son otros síntomas que se pueden experimentar. A veces, la enfermedad del hígado graso puede estar acompañado por hepatomegalia (el agrandamiento del hígado). Esta enfermedad también se caracteriza por un nivel elevado de las enzimas, tales como las transaminasas y la fosfatasa alcalina. A veces, el hígado graso también podría provocar la pérdida de peso. Si se deja sin tratar, puede formar un tejido cicatricial en el hígado. La atención médica inadecuada y el estilo de vida pobre, puede hacer susceptible a una enfermedad grave del hígado, conocida como la cirrosis hepática.

El diagnóstico y el tratamiento

Si usted ha estado experimentando un dolor sordo en el cuadrante superior derecho del abdomen, lo mejor sería consultar con un hepatólogo. La realización de ciertas pruebas de diagnóstico y los procedimientos de la formación de imágenes se lleva a cabo para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de hígado graso y para determinar la causa subyacente. Los hallazgos en las imágenes obtenidas a través de la ecografía, la tomografía computarizada o una resonancia magnética, pueden proporcionar la prueba de la infiltración grasa del hígado. El modelo brillante, la visión de la imagen borrosa, vasculares y la atenuación de la profundidad, son las características ultrasónicas que ayudan a confirmar el diagnóstico del hígado graso mediante el ultrasonido.

Si el hígado es más brillante que los riñones, puede indicar el hígado graso. Un decremento en el valor promedio de la atenuación hepática es proporcional al grado del aumento en la concentración de los triglicéridos en el hígado. El valor de atenuación del hígado es casi igual a la del bazo. Bajo las condiciones normales, el bazo tiene un valor más alto. Hay una clara distinción entre los vasos sanguíneos intrahepáticos. Esto es así, porque las estructuras del parénquima hepático circundantes,  tienen un exceso de atenuación. Los vasos sanguíneos intrahepáticos, se ejecutan a través de su curso normal, incluso a través de la región afectada sin ninguna deformidad.

Una vez que se confirma el diagnóstico, se puede administrar el tratamiento médico dependiendo de la causa subyacente del hígado graso. Sin embargo, se pueden tomar algunas precauciones para evitar cualquier complicación. En primer lugar, las personas diagnosticadas con la enfermedad del hígado graso alcohólico deben dejar de beber alcohol. También hay que mejorar los hábitos alimenticios y reducir el consumo de los alimentos ricos en grasas. Las personas obesas deben esforzarse al máximo para perder de peso y los diabéticos deben llevar su nivel de azúcar en la sangre bajo control. La infiltración grasa del hígado es reversible, y más de una vez, no requiere ningún tratamiento a menos que interfiera con la función hepática normal.

Finalmente, un estilo de la vida saludable, mantiene su hígado sano y libre de enfermedades. Después de una dieta saludable y un régimen de ejercicios, sin duda se reduce el riesgo del hígado graso. El daño hepático puede incluso ser inducido por los medicamentos, por lo que se deben llevar a cabo las pruebas de diagnóstico para el control de la función hepática, en el caso de las personas, que hayan estado tomando medicamentos durante un largo tiempo.

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