Cirrosis biliar primaria


Cirrosis biliar primaria

La cirrosis biliar primaria (CBP) es una enfermedad del hígado, que se caracteriza por la inflamación de las vías biliares. En un paciente diagnosticado con esta enfermedad crónica, los conductos biliares inflamados son incapaces de funcionar adecuadamente y recoger el jugo bilis secretado por el hígado. A su debido tiempo, la bilis se acumula en el hígado, lo que causa daño irreversible a los tejidos. Si se deja sin tratamiento, los tejidos dañados y el jugo de la bilis acumulado (una condición llamada colestasis) dan lugar a cicatrización progresiva del tejido y cirrosis hepática.

Causas

La verdadera causa de la cirrosis biliar primaria no es clara en la ciencia médica. De acuerdo con los estudios que se han realizado hasta el momento, esta dolencia crónica demuestra que está vinculada con el trastorno autoinmune. Los que tienen una predisposición genética a esta enfermedad están bajo un alto riesgo de desarrollarla después de la exposición a las infecciones. En muchos casos, la cirrosis biliar primaria ocurre en familias, y aquellos con hermanos y padres afectados son más susceptibles a esta enfermedad del hígado que otros. Además de PBC, los pacientes pueden estar afectados con la artritis reumatoide u otras enfermedades autoinmunes extrahepáticas.

Síntomas

La tasa de incidencia de la cirrosis biliar primaria es baja en comparación con otras enfermedades autoinmunes. Según estimaciones, una de cada 4.000 personas son diagnosticadas con esta enfermedad en el hígado. Puede afectar a ambos sexos y personas de todas las edades, pero la mayoría de los pacientes son mujeres que tienen 40 años o más. En la primera aparición de la enfermedad, el sistema inmunitario por error ataca las células sanas. Los síntomas de la cirrosis biliar primaria incluyen los siguientes.

  • Mayor debilidad
  • Picazon de la piel que empeora por la noche
  • Sequedad en la boca y los ojos
  • Dolor en el abdomen superior derecho
  • Aumento del enrojecimiento de las palmas
  • Vómitos con sangre
  • Dolor en las articulaciones y los huesos
  • Edema en los tobillos y el abdomen
  • Elevado nivel de bilirrubina en la sangre
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
  • Elevado nivel de colesterol
  • Deposición de colesterol bajo la piel (xantomas)

Tratamiento

Afortunadamente la mayoría de los pacientes tienen una cicatrización del tejido débil en el momento del diagnóstico. En alrededor del 50 por ciento de los pacientes, la identificación de la enfermedad se realiza en las muestras de sangre durante un examen de salud de rutina. Se reportan los resultados de los análisis de sangre que indican la obstrucción de los conductos biliares, tales como la presencia de anticuerpos antimitocondriales (AMA) en el torrente sanguíneo. Para descartar otras enfermedades del hígado, el médico puede realizar pruebas de imagen del hígado, de los conductos biliares CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica) y la biopsia hepática.

El tratamiento oportuno de la cirrosis biliar primaria con los medicamentos recetados es eficaz para reducir el daño tisular y la cicatrización. La intervención terapéutica se centra en la reducción de la velocidad de la lesión de los tejidos junto con el diagnóstico de los signos y síntomas. Lo más probable es que al paciente se le prescriban con medicamentos que contienen ácido ursodesoxicólico como un componente activo. Este ácido se encuentra naturalmente en el jugo de la bilis y su función está relacionada con la minimización de la secreción de colesterol.

Además, se recomiendan unos medicamentos específicos según los síntomas del paciente. Por ejemplo, los comprimidos de antihistamínicos son eficaces para tratar la picazón de la piel asociada con la cirrosis biliar primaria. De la misma manera, la administración de fármacos inmunosupresores y corticosteroides está dirigida a contrarrestar las respuestas de hipersensibilidad del sistema inmunitario. Como enfoque para llevar una vida de calidad, el paciente debe realizar ejercicios regularmente, comer una buena dieta planificada y tomar suplementos dietéticos.

Una vez que la cirrosis biliar primaria se confirme y se inicie el tratamiento, el médico puede sugerir la abstinencia de alcohol y la reducción de alimentos grasos, que de otro modo causan una sensación de náuseas. Aún tomando unas pequeñas cantidades de bebidas alcohólicas, la cicatrización de los tejidos del hígado se agravará. En algunos incidentes, los pacientes experimentan complicaciones de insuficiencia hepática, lo que requiere una cirugía de trasplante del hígado. Sin embargo, esta condición puede aparecer en las personas que se han sometido a este procedimiento quirúrgico.

Si la cirrosis biliar primaria se diagnostica y se practican los enfoques de tratamiento temprano y correcto, el pronóstico de la enfermedad es generalmente bueno. Sin embargo, la tasa de progresión de la enfermedad varía significativamente de un paciente a otro. Mientras que algunos presentan síntomas notables dentro de los 2 años, otros pueden reportar problemas médicos relacionados con PBC después de 10 años. Los promedios de la esperanza de vida estimados son de 10 años, si el diagnóstico se hace después de que los síntomas se manifiesten.

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