La historia de la leucemia


La historia de la leucemia

La palabra leucemia proviene de las palabras griegas de “Leukos”  y “Heima”, lo que significa blancas de la sangre y se refiere al exceso de los glóbulos blancos en el cuerpo. La leucemia es un tipo del cáncer de la sangre y la médula ósea y comprende un amplio espectro de las enfermedades. Se caracteriza por la producción anormal y la multiplicación de las células sanguíneas en el cuerpo, las células sanguíneas blancas normalmente. Las células de la sangre crecen en la médula ósea y se dividen para formar nuevas células del cuerpo como por los requerimientos del organismo (las células viejas mueren y tienen que ser reemplazadas por las células nuevas). Sin embargo, cuando las células viejas no mueren y las células del cuerpo se dividen rápidamente, produciendo de esta manera más y más células en el cuerpo, entonces viene el problema de un cáncer.

En las personas con la leucemia, la médula ósea produce un gran número de las células blancas de la sangre que se conocen como las células de la leucemia o los leucocitos. En las etapas iniciales, las células de la leucemia funcionan con normalidad. Sin embargo, con el tiempo comienzan a saturar las células de la sangre y hacer que sea difícil para la sangre llevar a cabo su labor. La capacidad del cuerpo para combatir las infecciones se reduce. En algunos casos, el número de las células de la leucemia o los leucocitos son tan altas que la sangre en realidad tiene un tono blanquecino.

El descubrimiento de la leucemia

El mérito de su descubrimiento va a los antiguos griegos, quienes reconocieron de esta manera la enfermedad de la sangre en el siglo cuarto o quinto. Sin embargo, fue oficialmente diagnosticado por John Hughes Benett en Edimburgo en el 1845. Además, en el siglo 19, varios médicos europeos se dieron cuenta de que un buen número de sus pacientes sufrían de los niveles anormalmente altos de las células blancas en la sangre. Se llama “Weisses Blut” esta condición, lo que significa la sangre blanca.

En 1913, la leucemia se clasifica en cuatro tipos:

  • La leucemia linfocítica crónica
  • La leucemia mielógena crónica
  • La leucemia linfocítica aguda
  • La leucemia mielógena aguda (eritroleucemia)

Además, en el 1970 se confirmó que la leucemia puede ser curada, y por los años 1980 y 1990 los pacientes fueron curados en torno al 70%. Esto aumentó las esperanzas de todos los pacientes en todo el mundo. La gente ha estado luchando contra el cáncer durante mucho tiempo, con la diferencia de que no sabían los detalles en contra de que estaban luchando .

Hoy en día, el número de los niños que se ven afectados por esta enfermedad es muy alto. La razón puede atribuirse a los cambios de la vida que han llegado a lo largo. Una razón importante es que el porcentaje de las madres que amamantan a sus hijos se ha reducido drásticamente. Durante la lactancia, el sistema inmunológico del niño se encuentra con los anticuerpos del cuerpo de la madre y evoluciona para responder a las infecciones después del nacimiento. Sin embargo, los niños que no han sido amamantados son más propensos a desarrollar la leucemia, ya que no se enfrentan a los microbios en sus primeros años.

Las naciones industrializadas son más susceptibles a la leucemia porque las personas que residen en esas naciones están constantemente en contacto con los productos químicos tales como los altos niveles del benceno y el formaldehído (en lugares del trabajo). La exposición a la radiación a través de la explosión de una bomba atómica o los tratamientos médicos como la quimioterapia y la gran cantidad de los pesticidas son también los factores de riesgo que pueden conducir a la leucemia. Las personas que sufren del síndrome de Down también son propensas a esta enfermedad de la sangre.

El tratamiento más antiguo y primario para la leucemia era el arsénico. En el siglo 18, Thomas Fowler creó una solución que comprende el trióxido de arsénico y el bicarbonato de potasio, y lo llamó solución de Fowler. Esta solución se convirtió en un remedio estándar para el tratamiento de la enfermedad de Hodgkin, la anemia y la leucemia. Sin embargo, en el siglo 20, el arsénico se sustituye por la terapia de la radiación. La terapia de la radiación se encontró que era muy beneficiosa en la curación de la leucemia.

La Sociedad Americana del Cáncer dice que los primeros radiólogos utilizaban la piel de sus manos para poner a prueba la fuerza de la radiación de las máquinas de la radioterapia en busca de las dosis adecuadas (para obtener la piel de color rosa después de la radiación), que iba a ser la cantidad adecuada para el tratamiento. Lamentablemente, la mayoría de ellos se enfermó con la leucemia.

Fue sólo después de la Segunda Guerra Mundial que la quimioterapia entró como un tratamiento para la leucemia. Además, en la década de 1940 más y más nuevos tratamientos, tales como la aminopterina, 6-mercaptopurina, 6-mercaptopurina se produjo. El descubrimiento del ADN ha ayudado a comprender los mecanismos detallados del cáncer y de las razones por las que se producen. Los trasplantes de la médula ósea se sabe que es la mejor cura para la leucemia en la actualidad. El análisis genético se espera que abra nuevas puertas hacia los tratamientos y la cura de la leucemia en el futuro.

La leucemia de un vistazo es un cáncer de las células de la sangre y, aunque la causa de esta enfermedad no se conoce, los factores del riesgo que conducen a ella han sido identificados. La gente tiene que tener mucho cuidado con la cantidad de la radiación y a los productos químicos que están siendo expuestos.

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