La función del diafragma


La función del diafragma

El diafragma es una membrana del músculo interno que se extiende a través del fondo de la caja torácica. Este es un importante músculo que separa la cavidad torácica, que contiene el corazón, los pulmones y las costillas, de la cavidad abdominal. Cuando decimos ‘diafragma’, generalmente nos referimos al diafragma torácico que ayuda en la respiración. Hay diafragmas en otras partes del cuerpo también. Estos incluyen el diafragma urogenital, el diafragma pélvico y los diafragmas presentes en el tímpano y el iris del ojo. Sin embargo, cuando se dice  el diafragma, a continuación, la referencia es normalmente al diafragma torácico. Antes de pasar a discutir la función del diafragma, echemos un vistazo a su anatomía.

Anatomía del diafragma
El diafragma es una forma del cúpula músculofibroso tabique que separa la cavidad torácica del resto de la cavidad abdominal. Por lo tanto, su superficie superior convexa forma el suelo de la cavidad torácica y la superficie cóncava inferior, forma el techo de la cavidad abdominal. La parte periférica del diafragma consta de las fibras musculares que se originan a partir de la circunferencia de la abertura inferior torácica y convergen para insertar en un tendón central. El diafragma está inervado por el nervio frénico, que asegura que funcione correctamente. El diafragma está perforado por aberturas diferentes para permitir el paso de las estructuras, como los vasos sanguíneos importantes, los nervios y las estructuras musculares, como el esófago, entre el tórax y el abdomen.

¿Cuáles son las funciones del diafragma?
Si te estás preguntando sobre lo que es la principal función de la membrana, entonces es para ayudar en la respiración. Cuando una persona inhala, el diafragma se contrae y, por tanto, aumenta el espacio disponible en la cavidad torácica. Los músculos intercostales externos también ayudan a llevar a cabo esta ampliación de la cavidad torácica. Esta ampliación crea así una presión negativa, que conduce a una fuerza de la succión y a la presión del aire en los pulmones. Después de la inhalación, cuando el diafragma se relaja, el aire es exhalado por el retroceso elástico de los pulmones y los tejidos que recubren la cavidad torácica. Los músculos abdominales también ayudan en esto, al actuar como antagonistas de los efectos del diafragma.

Existe un tipo específico de la respiración que se conoce como respiración diafragmática o la respiración abdominal. Este es el acto de respirar profundamente con los pulmones mediante la flexión del diafragma. Esto es lo contrario de la respiración de una manera poco profunda, que se realiza por la flexión de la jaula torácica. Esta respiración profunda conduce a la expansión del estómago en lugar del pecho. Se considera que es una forma más saludable de tomar y utilizar el oxígeno.

Hay muchas otras funciones menores, además de ayudar en la respiración. Las funciones no respiratorias del diafragma incluyen el ayudar a vomitar, la expulsión de las heces y la orina del cuerpo, etc. Todas estas acciones son provocadas por el aumento de la presión intraabdominal. El reflujo ácido también se previene por el esfuerzo de la presión sobre el esófago cuando pasa a través del hiato esofágico, es decir, la abertura en el diafragma del paso del esófago.

Hay un conjunto de las condiciones patológicas que pueden conducir a la interrupción del funcionamiento normal del diafragma. La hernia hiatal es una condición en la que el esófago abdominal o el fondo del estómago se levantan a través del hiato esofágico hacia la cavidad torácica. Esto puede ocurrir como el resultado de un desgarro o algún tipo de la debilidad en el músculo del diafragma. Las contracciones involuntarias del diafragma conducen al hipo. Si hay acumulación del gas inferior a los del diafragma, entonces esto puede ser un signo del neumoperitoneo, que es una enfermedad grave y se debe de controlar forma inmediata.

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