Etapas finales de la leucemia


Etapas finales de la leucemia

La leucemia es el cáncer de la sangre o del tejido que se llama médula ósea. Es una condición médica potencialmente mortal que está asociada con la producción anormal de células blancas de la sangre por el tejido de formación de sanguínea. La exposición a la radiación o los factores genéticos o ambientales pueden ser responsables de causar esta enfermedad mortal. Dependiendo de la velocidad a la que avanza la enfermedad, uno puede ser diagnosticado con leucemia aguda o crónica. Cuando hay un rápido incremento en el número de células sanguíneas anormales e inmaduras, uno es diagnosticado con leucemia aguda. Bajo estas circunstancias, la médula ósea es incapaz de producir células sanguíneas sanas y las células anormales pronto empezarán a extenderse a otras partes del cuerpo y causar daño a los órganos. Por otro lado, la leucemia crónica avanza lentamente. La velocidad a la que estas células blancas anormales se producen, es más rápida que la velocidad de producción de las células normales. Durante un período de tiempo, las células de leucemia superan las células sanas.

La leucemia se clasifica también en la leucemia linfocítica y la leucemia mielógena. Esta clasificación está basada en el tipo de células de médula ósea que se ven afectadas. La leucemia linfocítica o linfoblástica se produce cuando las células madres linfoides primero maduran hasta convertirse en linfoblastos y pasan a formar las células blancas de la sangre. Si las células madre mieloides que van a formar los glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas, se ven afectadas, entonces uno es diagnosticado con leucemia mieloide. La categorización de la leucemia en los estadios es bastante difícil. A diferencia de otros tipos de cáncer, donde el tamaño del tumor canceroso puede ayudar a determinar la etapa, la leucemia puede extenderse a varias partes del cuerpo a un ritmo muy rápido. Por lo tanto, es posible determinar por cual etapa se puede estar pasando y lo que sucedería en las etapas finales de la leucemia. He aquí alguna información que pudiera ofrecerle una respuesta a esta pregunta.

Estadios de la leucemia

La leucemia en términos generales se clasifica en cuatro tipos. Estos incluyen la leucemia linfocítica aguda, leucemia linfocítica crónica, leucemia mielógena aguda y la leucemia mielógena crónica. La leucemia mielógena crónica (CML), que también se conoce como la leucemia mieloide crónica, afecta principalmente a los niños y se divide en tres fases. Estas tres fases se conocen como la fase crónica, fase acelerada y fase blástica. El porcentaje de células cancerosas en muestras de sangre y la médula ósea se utiliza para determinar la fase. En la primera fase, el porcentaje de células cancerosas es inferior a cinco por ciento mientras que el porcentaje de estas células se encuentra entre cinco a treinta por ciento en la segunda fase. La fase final de la leucemia mielógena crónica se refiere a la fase en que el porcentaje de células cancerosas supera el treinta por ciento. Una variedad de síntomas molestos puede ser experimentada en esta fase. Si las opciones de tratamiento funcionan, la enfermedad puede entrar en remisión. A veces, la leucemia también podría recaer. En cuanto a la leucemia mieloide aguda se refiere, la progresión de la enfermedad es muy rápida. A medida que la médula ósea comienza a producir un gran número de glóbulos blancos inmaduros o mieloblastos anormales, uno se vuelve propenso a diversos problemas de salud. La anemia, pérdida de peso, falta de aliento, la lenta recuperación de problemas de salud, inflamación de los ganglios linfáticos, moretones, inflamación y sangrado en las encías son algunos de los síntomas que pueden ser experimentados en las últimas etapas de la leucemia mieloide aguda.

Como se mencionó anteriormente, no existe un sistema de clasificación específico o estándar para todas las formas de leucemia. Por ejemplo, en el caso de la leucemia linfocítica aguda en adultos, los términos tales como recurrenteno se tratan, o en remisión se utilizan con referencia a la condición del paciente. Estos términos denotan la progresión de la enfermedad y el pronóstico de supervivencia. La leucemia linfocítica crónica es más o menos dividida en cinco etapas. La primera etapa está representada por un aumento en el número de linfocitos. Aunque el número de linfocitos es más de lo normal, el paciente no experimenta ningún síntoma. En la segunda etapa, el número de linfocitos es alto, pero recuento de glóbulos rojos y las plaquetas es normal. La ampliación de los ganglios linfáticos puede tener lugar en esta etapa. Los cambios en el tamaño del hígado y bazo pueden verse en la segunda etapa. En la tercera etapa, el paciente puede sufrir de anemia. En la etapa final, los otros órganos pueden quedar afectados, debido a un enorme aumento en el número de células anormales y disminución en el número de glóbulos rojos y las plaquetas. Dado que las células cancerosas superan las células blancas de la sangre sanas, las que combaten la enfermedad, se puede sufrir de infecciones frecuentes en las últimas etapas de la leucemia. La debilidad, anemia, fatiga, fiebre, escalofríos, sudoración excesiva, aparición fácil de moretones y sangrado son algunos de los síntomas que se pueden experimentar en las etapas avanzadas.

El tratamiento de la leucemia

El enfoque de tratamiento variará dependiendo del tipo de leucemia. Dado que la progresión de la enfermedad se lleva a cabo a una velocidad muy rápida, la leucemia aguda debe ser tratada a la mayor brevedad. Cuando los síntomas ya no son exhibidos por el paciente, el cáncer se dice que está en remisión. Con el fin de prevenir la reaparición del cáncer, la terapia de mantenimiento es necesaria. Los médicos pueden seguir un enfoque de “esperar y mirar ‘en el caso de la leucemia crónica. La detección temprana y tratamiento de la leucemia es extremadamente importante. Con los avances en la ciencia médica, las tasas de pronóstico y la supervivencia han mejorado sin duda. La radioterapia, quimioterapia, terapia biológica, terapia de destino y trasplante de células madre son las opciones de tratamiento que se recomiendan. La quimioterapia implica el uso de ciertos agentes químicos para matar las células cancerosas, mientras que la radioterapia implica el uso de rayos de alta energía para matar las células. La terapia biológica implica el uso de ciertos anticuerpos con el fin de mejorar la respuesta inmune del organismo. La terapia dirigida es otro tipo de enfoque que implica el uso de drogas con el fin de bloquear la acción de cualquier sustancia que puede agravar el crecimiento de las células cancerosas. El trasplante de células madre, que tiene por objeto reconstruir la médula ósea, se puede recomendar si hay recaídas.

Vivir con leucemia o cáncer de la sangre no es fácil. Un paciente puede sentirse abrumado por las emociones negativas como el miedo o la tristeza durante las etapas avanzadas de esta dolencia. Es un deber de la familia y amigos  brindar apoyo emocional al paciente. Si se diagnostica y se trata en las primeras etapas, la leucemia puede entrar en remisión. Por lo tanto, consulte a su médico si usted ha estado sufriendo de infecciones recurrentes o cualquier otro síntoma antes mencionado.

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