El cáncer peritoneal


El cáncer peritoneal

El peritoneo es una membrana delgada, delicada y transparente que recubre la cavidad abdominal y cubre todos los órganos de la cavidad abdominal, incluyendo el hígado, intestino, útero, la vejiga y el recto. Esta membrana protege el contenido del abdomen, y segrega un líquido lubricante que ayuda a los órganos de la cavidad abdominal a rozarse sin problemas, cuando nos movemos. El peritoneo se compone básicamente de células epiteliales, las mismas células que también  alinean la superficie de los ovarios. Esta es la razón por la que el cáncer peritoneo es bastante similar al tipo más común de cáncer de ovario, conocido como cáncer epitelial. Ambos tipos de cáncer peritoneal y epitelial generalmente se tratan de la misma manera. El cáncer peritoneal primario es el cáncer que se desarrolla en los tejidos peritoneales. Pero cuando el cáncer de otras partes del cuerpo hace metástasis en el peritoneo,  se conoce como cáncer peritoneal secundario.

Causas

Este tipo de cáncer es más común entre las mujeres y los ancianos. Los hombres rara vez  desarrollan este tipo de cáncer. Las causas reales de cáncer peritoneal primario se desconocen, aunque a veces se asocia con un gen defectuoso heredado, el mismo gen que por lo general está relacionado con el cáncer de mama y cáncer de ovario.

Los síntomas

Los signos y síntomas no son muy específicos en el sentido de que estos síntomas pueden ser producidos por muchas otras condiciones de salud. Los síntomas son generalmente muy difíciles de reconocer, especialmente en la fase temprana de la enfermedad. En general, sus síntomas se asemejan mucho a los síntomas de cáncer de ovario. Algunos síntomas importantes de la enfermedad se muestran a continuacion:

  • Pérdida del apetito
  • El dolor abdominal, especialmente en la parte inferior del abdomen
  • Malestar abdominal e indigestión
  • Se siente satisfecho, incluso después de comer una comida muy ligera
  • Las náuseas y distensión abdominal
  • Diarrea o estreñimiento
  • Necesidad frecuente de orinar
  • El aumento o pérdida de peso inexplicable
  • La hinchazón en el abdomen debido a la acumulación de líquido en la cavidad peritoneal
  • Sangrado vaginal inusual

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico de cáncer peritoneal requiere una evaluación adecuada de los síntomas, examen físico y una serie de pruebas de diagnóstico. Los médicos suelen examinar la región pélvica del cuerpo para detectar cualquier anomalía en los ovarios, el útero, la vagina, las trompas de Falopio, la vejiga y el recto. Los diferentes exámenes y pruebas que se realizan incluyen ultrasonido, tomografía computarizada, análisis de sangre para medir el nivel de CA-125 (un antígeno que se encuentra en un nivel elevado en el caso de ciertos tipos de cáncer), enema de bario o menor prueba de la serie gastrointestinal y biopsia.

El tratamiento, así como el pronóstico depende de la etapa en la que se detecta. Otros factores tenidos en cuenta son la edad del paciente y su salud en general. Por lo general, el cáncer peritoneal y el cáncer de ovario se detectan sólo en las etapas posteriores, ya sea en la fase 3 o fase 4. Cuando el cáncer está confinado en el revestimiento del abdomen,  se denomina como la etapa 3, mientras que la fase 4 significa que el cáncer se ha diseminado a otros órganos como el hígado, los pulmones o los ganglios linfáticos. Dependiendo de la etapa en que se detecta el cáncer, los médicos desarrollan un plan de tratamiento eficaz.

Normalmente, las opciones de tratamiento disponibles para este tipo de cáncer son la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia. La cirugía se realiza cuando hay una masa pélvica, y cuando el lugar desde donde el cáncer se desarrolló inicialmente, no está muy claro. La quimioterapia, por otro lado, se basa en fármacos y medicamentos que pueden inhibir el crecimiento y desarrollo de células cancerosas. Estos medicamentos se dan generalmente después de la cirugía, especialmente cuando no es posible eliminar todos los tumores malignos. Sin embargo, a veces, la quimioterapia puede preceder a la cirugía, cuando se considere que el tumor es demasiado grande y, por tanto, muy difícil de quitar. En ocasiones la radioterapia también se lleva a cabo para destruir las células cancerosas con la ayuda de la radiación.

Por desgracia, si el cáncer se detecta en la etapa avanzada, entonces la única opción que queda, es de apoyo o los cuidados paliativos, cuyo objetivo es aliviar los síntomas, para que el paciente se sienta lo más cómodo posible. Los procedimientos, tales como la paracentesis abdominal pueden ser llevados a cabo para drenar la cavidad abdominal de la acumulación excesiva  de líquido. La esperanza de vida depende de la etapa en que se detecta el cáncer, así como la edad y estado general de salud del individuo. Los mismos factores también determinan la tasa de supervivencia para el cáncer peritoneal. Por lo tanto, el diagnóstico precoz es la parte más crucial para un tratamiento eficaz y para asegurar una adecuada recuperación.

 

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