Cáncer del cerebro. Tasa de supervivencia


Cáncer del cerebro. Tasa de supervivencia

Las personas que padecen el cáncer cerebral constituyen aproximadamente el 2 por ciento de los pacientes con cáncer en general en los Estados Unidos. El 2 por ciento puede parecer un número insignificante, pero las estadísticas dicen todo lo contrario. Una de las enfermedades más peligrosas del mundo, el cáncer del cerebro causa alrededor de 13.000 muertes cada año en los Estados Unidos. De hecho, sus tasas de supervivencia son un poco más del 30 por ciento, lo que significa que la esperanza de vida de una persona que sufre de la enfermedad, sin atención médica adecuada, es tan sólo uno o dos años.

Cáncer del cerebro: Información general

El tumor cerebral es un crecimiento anormal de las células en el cerebro. Algunos tumores son malignos (cancerosos), mientras que algunos son benignos (no cancerosos). Básicamente, el cáncer del cerebro se clasifica en dos tipos: el cáncer primario del cerebro, en el que el crecimiento de las células cancerosas comienza justo en el cerebro, y el cáncer cerebral secundario, en el que el crecimiento comienza en otras partes del cuerpo y, finalmente, da metástasis en el cerebro. Sus síntomas van desde la somnolencia y confusión hasta los síntomas más severos como convulsiones y cambios de comportamiento en la persona. Los cánceres cerebrales primarios son el ependimoma, el meduloblastoma y el neuroblastoma, entre otros, mientras que el cáncer cerebral secundario incluye la metástasis del cáncer de pulmón y el cáncer de mama. El tratamiento completo es casi imposible, y los métodos de tratamiento disponibles sólo se centran en mejorar la calidad de vida, en vez de curar el cáncer completamente.

Tasas de supervivencia

En promedio, la tasa de supervivencia para una persona con cáncer maligno del cerebro es sólo uno o dos años. La tasa de supervivencia global  en la 4 etapa del cáncer cerebral es un 33 por ciento, mientras que la esperanza de vida media oscila entre 6 meses y 1 año después del diagnóstico. Más importante aún, los pacientes que sufren del tumor cerebral benigno muestran mejores tasas de supervivencia que los con un tumor maligno. Hay varios factores que juegan un papel vital en la determinación de que esa persona va a sobrevivir el cáncer del cerebro o no, estos factores incluyen:

  • El tipo del cáncer de cerebro
  • El tamaño y la localización del tumor
  • La etapa del cáncer
  • El grado del cáncer
  • La salud general de la persona

Cuanto más temprano la enfermedad se diagnostica, más son las posibilidades de supervivencia de la persona. En el 33 por ciento, la tasa de supervivencia del cáncer de cerebro relativa a cinco años es la más baja y ocupa el sexto lugar entre los otros tipos del cáncer.

Cáncer del cerebro
Edad Tasas de supervivencia (%)
< 14 73
14-44 55
45-64 16
65 > 5

Como se puede ver en la tabla anterior, la tasa de supervivencia y la edad de la persona tienen una relación inversa. La tasa de supervivencia en los niños que está en algún lugar entre el 70-80% si el cáncer no se ha extendido y una resección quirúrgica completa es factible, sube de 30 a 40% si las células cancerosas se han diseminado a otras partes.

Estos índices de supervivencia se basan en el estudio de un grupo de pacientes con cáncer, y por lo tanto, no deben utilizarse para predecir el futuro de un caso individual. Cada persona es diferente de otra y, por lo tanto, cada paciente responde de manera diferente al proceso de tratamiento a que está sometido. Algunos pacientes pueden vivir durante un tiempo más largo que la esperanza de vida media mencionada anteriormente, mientras que algunos pueden vivir un tiempo más corto.

Básicamente, el cáncer del cerebro es una de las enfermedades más terribles, cuya tasa de supervivencia ha cambiado muy poco durante el último siglo. En el futuro, sin embargo, podemos tener la esperanza de encontrar algún método para el tratamiento de esta condición que amenaza la vida, ya sea total o, al menos mediante un descenso de la tasa de mortalidad en un margen considerable.

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