Dióxido de silicio en los alimentos

Dióxido de silicio (SiO2) En los alimentos es muy importante para el desarrollo normal de los huesos. El dióxido de silicio, también conocido como sílice, es necesario mantener la piel saludable, cabello y uñas. Para saber más sobre este mineral, sigue leyendo ...

Los estudios han revelado que el silicio (elemento) se encuentra naturalmente en los alimentos en forma de dióxido de silicio (SiO2). El silicio nunca está presente en su forma original o libre, y por lo tanto, se presenta con frecuencia como el dióxido de silicio (sílice). El dióxido de silicio se encuentra en mayores cantidades en alimentos de origen vegetal. El contenido de SiO2 es muy elevado en los cereales. Por otro lado, la concentración de SiO2 es comparativamente menos en los alimentos que se derivan de fuentes animales.

Dióxido de silicio en los alimentos
El silicio es un elemento indispensable de los alimentos que comemos todos los días. Se observa que el silicio juega un papel significativo en el desarrollo de los huesos, por lo que se hace necesario incluir fuentes de silicio de alimentos en nuestra dieta. A fin de mantener sanos los huesos y articulaciones,el dióxido de silicio en los alimentos es muy esencial. Junto con el calcio y vitaminas, el dióxido de silicio es igualmente importante para el crecimiento adecuado de los huesos, su  fuerza y ​​su densidad. La deficiencia de silicio puede causar la osteoartritis y la artritis. Otra ventaja importante de silicio para la salud es que minimiza los efectos de aluminio en el cuerpo, evitando así la enfermedad de Alzheimer. Algunos de los alimentos que contienen silicio son los siguientes:

Frutas: Las frutas también contienen una buena cantidad de dióxido de silicio. El silicio está naturalmente en las frutas por lo que esto puede ser una ventaja añadida para comer frutos. Los siguientes son los frutos que se consideran de alto contenido de  silicio:

  • Naranjas
  • Manzanas
  • Ciruela
  • Cerezas
  • Uvas
  • Pasas

Verduras y hortalizas:Las verduras son una gran fuente de silicio, especialmente los vegetales verdes (habas y guisantes) se sabe que contienen gran cantidad de silicio. Se puede mejorar la ingesta de silicio con el consumo de las siguientes hortalizas:

  • Pepino
  • Apio
  • Repollo crudo

Frutos secos: Las nueces han sido tradicionalmente una gran fuente de minerales. Los frutos secos, en particular los cacahuetes y almendras tienen una considerable cantidad de silicio en ellos.

Granos integrales: Una manera fácil de prevenir la deficiencia de silicio es  incluir los panes de granos enteros en la dieta.  El arroz, cebada y avena tienen un alto contenido de silicio. La avena cruda también puede contribuir a la ingesta de silicio considerablemente.

Agua potable: El dióxido de silicio se produce también en el agua potable en forma de ácido silícico. Aunque las técnicas de purificación de agua se han desarrollado para extraer el silicio del agua,  aún no se han implementado teniendo en cuenta los numerosos beneficios de salud del silicio. Sorprendentemente, los niveles de dióxido de silicio varían dependiendo del tipo de agua. Se ha encontrado que el agua blanda es una fuente pobre de SiO2, Mientras que el agua dura es rica en este mineral.

Usos del dióxido de silicio 
El dióxido de silicio se encuentra en abundancia en la corteza terrestre. La arena y el cuarzo son las dos formas más comunes de sílice. El SiO2 tiene una multitud de usos, por lo que es uno de los minerales más importante para los seres humanos. Algunos de ellos se enumeran a continuación:

Electrónica: La próspera industria de la electrónica utiliza SiO2 para la fabricación de cables de fibra óptica, aislamiento de cables y semiconductores. Como tiene un alto punto de fusión, a menudo se utiliza para aislar los cables.

Piezoeléctrico: SiO2 (Cuarzo) muestra las propiedades piezoeléctricas, lo que significa que puede convertir energía mecánica en energía eléctrica y viceversa. Las estaciones de radio y televisión utilizan esta propiedad del sílicio con el fin de transmitir y recibir señales de una manera apropiada.

Vidrio: En el proceso industrial el uso de sílicio es necesario para la producción de vidrio doméstico para hacer ventanas, frascos y botellas. Cuando el SiO2 se mezcla con bicarbonato y óxido de boro, la mezcla resultante forma un vidrio que es resistente a los choques térmicos. Este cristal se utiliza a menudo para cocinar, ya que proporciona una alta estabilidad térmica.

Cemento: Uno de los usos importantes de sílicio se encuentra en la fabricación de cemento Portland. Este tipo de cemento se utiliza comúnmente en todo el mundo. El cemento Portland es básicamente un polvo fino y un importante componente del hormigón.

Materiales refractarios: La arena de sílicio es muy útil para la fabricación de materiales refractarios. La reacción de alúmina Bayer, con arena de sílice da lugar a  ladrillos sintéticos refractarios mullita. La arena de sílice cuando se hace reaccionar con coque forma un material refractario conocido como el carburo de silicio que tiene altas propiedades de resistencia al choque.

Dióxido de silicio de aditivos alimentarios
El SiO2 es un aditivo alimentario en alimentos en polvo. La sílice se añade también en suplementos nutricionales de alimentos saludables y es un constituyente importante de muchas tabletas de drogas farmacéuticas.  El SiO2 también se utiliza como un aditivo alimentario en muchos alimentos procesados. Muchos se preguntan – ¿por qué el dióxido de silicio en los alimentos es añadido externamente? Esto es porque el aditivo alimentario SiO2 también funciona como un agente antiapelmazante (un aditivo cuando se añade a una mezcla, impide la unión de sus ingredientes juntos). La sal común tiene un antiaglomerante que no permite que los ingredientes de la sal se aglutinen (palo) juntos. Las especias rociadas en las fichas (aperitivos) también contienen dióxido de silicio que ayuda a mejorar el sabor.

Dióxido de silicio en inocuidad de alimentos
La seguridad de los alimentos es de interés primordial especialmente cuando el dióxido de silicio se utiliza como un aditivo.  El SiO2,  añadido como un agente antiapelmazante a un producto alimenticio no es seguro cuando la relación  de cantidad  de SiO2  es más del 2 por ciento del peso del alimento. Más específicamente, para que SiO2 sea seguro, debe ser hecho por un proceso conocido como hidrólisis en fase de vapor. Si está fabricado por cualquier otro proceso, entonces el tamaño de las partículas de SiO recomendada, no debe exceder las normas de seguridad. Los suplementos que tienen más de un 2 por ciento de dióxido de silicio tampoco se considera seguro para el consumo.

El dióxido de silicio cuando se añade a los alimentos en el exterior la cantidad adecuada, puede producir los efectos deseados, de lo contrario puede conducir a graves problemas de salud. En general, el sílice dietético ha ganado un estado importante en la dieta ya que se conoce por mantener el crecimiento óseo.