El dióxido de silicio en los alimentos 1


El dióxido de silicio en los alimentos

Los estudios han revelado que el silicio (un elemento químico) se encuentra naturalmente en los alimentos en forma del dióxido del silicio (SiO2). El silicio nunca está presente en su forma original o libre, y por lo tanto, se presenta con frecuencia como el dióxido de silicio. El dióxido de silicio se encuentra en las mayores cantidades en los alimentos del origen vegetal. El contenido de SiO2 es muy elevado en los cereales. Por otro lado, la concentración de SiO2 es comparativamente menor en los alimentos que se derivan de las fuentes animales.

El dióxido de silicio en los alimentos
El silicio es un elemento indispensable de los alimentos que comemos todos los días. Se observa que el silicio juega un papel significativo en el desarrollo de los huesos, por lo que se hace necesario incluir las fuentes del silicio en los  alimentos de nuestra dieta. Al fin de mantener sanos los huesos y las articulaciones, el dióxido de silicio en los alimentos es muy esencial. Junto con el calcio y as lvitaminas, el dióxido de silicio es igualmente importante para el crecimiento adecuado de los huesos, para su  fuerza y ​​su densidad. La deficiencia del silicio puede causar la osteoartritis y la artritis. Otra ventaja importante del silicio para la salud es que minimiza los efectos del aluminio en el cuerpo, evitando así la enfermedad de Alzheimer. Algunos de los alimentos que contienen el silicio son los siguientes:

Las frutas: Las frutas también contienen una buena cantidad del dióxido de silicio. El silicio está naturalmente en las frutas por lo que esto puede ser una ventaja añadida para comer las frutas. Los siguientes son las frutas que se consideran de un alto contenido en el  silicio:

  • Las naranjas
  • Las manzanas
  • La ciruela
  • Las cerezas
  • Las uvas
  • Las uvas pasas

Las verduras y las hortalizas: Las verduras son una gran fuente del silicio, especialmente los vegetales verdes (las habas y los guisantes) se sabe que contienen una gran cantidad del silicio. Se puede mejorar la ingesta del silicio con el consumo de las siguientes hortalizas:

  • El pepino
  • El apio
  • El repollo crudo

Los frutos secos: Las nueces han sido tradicionalmente una gran fuente de los minerales. Los frutos secos, en particular los cacahuetes y las almendras tienen una considerable cantidad del silicio en ellos.

Los granos integrales: Una manera fácil de prevenir la deficiencia del silicio es  incluir los panes de granos enteros en la dieta.  El arroz, la cebada y la avena tienen un alto contenido del silicio. La avena cruda también puede contribuir a la ingesta del silicio considerablemente.

El agua potable: El dióxido de silicio se produce también en el agua potable en forma del ácido silícico. Aunque las técnicas de la purificación del agua se han desarrollado para extraer el silicio del agua,  aún no se han implementado teniendo en cuenta los numerosos beneficios de la salud del silicio. Sorprendentemente, los niveles del dióxido de silicio varían dependiendo del tipo del agua. Se ha encontrado, que el agua blanda es una fuente pobre de SiO2, Mientras que el agua dura es rica en este mineral.

Los usos del dióxido de silicio 
El dióxido de silicio se encuentra en abundancia en la corteza terrestre. La arena y el cuarzo son las dos formas más comunes del sílice. El SiO2 tiene una multitud de usos, por lo que es uno de los minerales más importante para los seres humanos. Algunos de ellos se enumeran a continuación:

La electrónica: La próspera industria de la electrónica utiliza SiO2 para la fabricación de los cables de fibra óptica, el aislamiento de los cables y los semiconductores. Como tiene un alto punto de la fusión, a menudo se utiliza para aislar los cables.

Piezoeléctrico: SiO2 (Cuarzo) muestra las propiedades piezoeléctricas, lo que significa que puede convertir la energía mecánica en la energía eléctrica y viceversa. Las estaciones de la radio y la televisión utilizan esta propiedad del sílicio con el fin de transmitir y recibir las señales de una manera apropiada.

El vidrio: En el proceso industrial el uso del sílicio es necesario para la producción del vidrio doméstico para hacer las ventanas, los frascos y las botellas. Cuando el SiO2 se mezcla con el bicarbonato y el óxido de boro, la mezcla resultante forma un vidrio que es resistente a los choques térmicos. Este cristal se utiliza a menudo para cocinar, ya que proporciona una alta estabilidad térmica.

El cemento: Uno de los usos importantes del sílicio se encuentra en la fabricación del cemento Portland. Este tipo de cemento se utiliza comúnmente en todo el mundo. El cemento Portland es básicamente un polvo fino y un importante componente del hormigón.

Los materiales refractarios: La arena de sílicio es muy útil para la fabricación de los materiales refractarios. La reacción de alúmina Bayer, con la arena de sílice da lugar a  los ladrillos sintéticos refractarios mullitas. La arena de sílice cuando se hace reaccionar con el coque, forma un material refractario conocido como el carburo de silicio que tiene altas propiedades de la resistencia al choque.

El dióxido de silicio en los aditivos alimentarios
El SiO2 es un aditivo alimentario en los alimentos en polvo. La sílice se añade también en los suplementos nutricionales de los alimentos saludables y es un constituyente importante de muchas tabletas  farmacéuticas.  El SiO2 también se utiliza como un aditivo alimentario en muchos alimentos procesados. Muchos se preguntan – ¿por qué el dióxido de silicio en los alimentos es añadido externamente? Esto es porque el aditivo alimentario SiO2 también funciona como un agente antiapelmazante (un aditivo cuando se añade a una mezcla, impide la unión de sus ingredientes). La sal común tiene un antiaglomerante que no permite que los ingredientes de la sal se aglutinen. Las especias rociadas en las fichas (los aperitivos) también contienen el dióxido de silicio que ayuda a mejorar el sabor.

El dióxido de silicio en la inocuidad de los alimentos
La seguridad de los alimentos es de un interés primordial especialmente cuando el dióxido de silicio se utiliza como un aditivo.  El SiO2  añadido como un agente antiapelmazante en un producto alimenticio no es seguro cuando la relación  de la cantidad  del SiO2  es más del un 2 % del peso del alimento. Más específicamente, para que el SiO2 sea seguro, debe ser hecho por un proceso conocido como la hidrólisis en una fase del vapor. Si está fabricado por cualquier otro proceso, entonces el tamaño de las partículas de SiO recomendada, no debe exceder las normas de la seguridad. Los suplementos que tienen más de un 2 % del dióxido de silicio tampoco se consideran seguros para el consumo.

El dióxido de silicio cuando se añade a los alimentos en el exterior, la cantidad adecuada, puede producir los efectos deseados, de lo contrario puede conducir a graves problemas de la salud. En general, el sílice dietético ha ganado un estado importante en la dieta ya que se conoce por mantener el crecimiento óseo.

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