Derrame pleural: Causas, síntomas y tratamiento


Derrame pleural: Causas, síntomas y tratamiento

Hay una fina capa de líquido entre los pulmones y la pared torácica, en el cuerpo humano. Este fluido es esencial, ya que actúa como un lubricante entre las paredes del pecho y los pulmones, cuando respiramos. La cavidad o espacio entre la pared torácica y los pulmones, donde este líquido se acumula, se llama la pleura y el líquido se llama líquido pleural. Un aumento anormal en la cantidad de fluido pleural hace que las paredes del pecho se separen de los pulmones. Esta condición se conoce como un derrame pleural.

¿Qué causa el derrame pleural?
El derrame pleural se puede clasificar de dos tipos: derrame pleural trasudado y exudado.

Derrame pleural transudativo es causado por la pérdida de líquido en el espacio pleural. Tal fuga puede ser debido a una variedad de razones, pero la más común es la insuficiencia del ventrículo izquierdo en el corazón humano. Las personas que sufren de complicaciones después de una cirugía de corazón, también han sido frecuentemente diagnosticadas con derrame pleural trasudado. La embolia pulmonar y cirrosis son otras causas comunes de este tipo de derrame pleural.

Derrame pleural exudativo es causado por vasos sanguíneos que gotean, y a su vez, debido a una enfermedad pulmonar. Algunas de las causas más comunes son las infecciones pulmonares, tuberculosis, neumonía bacteriana, la embolia pulmonar, cáncer de mama y el cáncer de pulmón. Los lupus inducidos por la exposición continua a ciertos fármacos y drogas a veces se producen y esto también puede resultar en un derrame pleural. El derrame pleural causado debido a los medicamentos no es muy agudo, ya que el líquido pleural inicia la reducción de volumen tan pronto como el procedimiento de medicación haya terminado. La artritis causa inflamación de las partes del cuerpo y en ciertos casos, también puede causar inflamación de la pleura. Los Lupus eritematoso sistemático e infusión accidental de líquidos, también se encuentran entre las causas principales. Las razones más raras son enfermedades de páncreas, el hígado y el riñón.

Síntomas
Los posibles signos de derrame pleural son:

  • Compresión de los pulmones
  • Dolor en el pecho (no se produce en todos los pacientes)
  • Dificultad para respirar
  • La tos y la fiebre con empiema (acumulación de pus en el espacio que se encuentra entre el pulmón y la superficie interna de la pared torácica)
  • Hipo
  • La disnea (falta de aire)

Tratamiento
Los pasos básicos incluidos en el tratamiento después que se diagnostica el problema, son retirar el líquido y el tratamiento de la enfermedad causal de la efusión (por ejemplo, neumonía, colapso de  ventrículo etc.) El primer paso del diagnóstico es una simple prueba de rayos X del tórax. Pero la confirmación de la presencia de exceso de líquido pleural se realiza después de una ecografía o una tomografía computarizada o ambas. El siguiente paso importante en el diagnóstico es averiguar qué causó que el líquido se acumulara en la pleura. La causa puede ser determinada obteniendo una muestra del líquido. El proceso implica  la extracción de una muestra de este líquido y la eliminación de una gran cantidad de él, esto se denomina toracocentesis terapéutica. En ciertos casos, el fluido se elimina mediante la inserción de un drenaje intercostal en la pleura. En caso de que el paciente sufra de cáncer, el líquido se extrae mediante la inserción de un tubo en el pecho, para que el líquido se drene. Este proceso puede tardar más de un día.

Si el fluido se sigue acumulando continuamente, entonces  se realizan efusiones repetidas del líquido  a través pleurodesis química o quirúrgica. En este proceso, las dos superficies pleurales están marcadas, por lo tanto, se prohíbe la acumulación del líquido. Independientemente de cualquier proceso que se realiza para extraer el líquido, los antibióticos son administrados obligatoriamente. El último paso en el tratamiento es abordar la causa fundamental. En el caso de pacientes que sufren de derrame pleural bacterianos, simplemente se pueden utilizar antibióticos. Las personas con cáncer son tratadas con quimioterapia, radioterapia o cirugía. Los diuréticos se administran a personas que sufren de derrame pleural, causados por problemas del corazón.

El derrame pleural causado por la neumonía, la tuberculosis, las infecciones bacterianas y la artritis, puede ser diagnosticado y tratado con facilidad. Pero cuando la causa no es conocida, diagnosticar y eliminar el exceso de líquido se vuelve extremadamente importante.

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