Conducción saltatoria


Conducción saltatoria

El cerebro humano es realmente una estructura maravillosa. Cuando usted siente el calor que irradia repentinamente de una fuente cercana, inmediatamente retira su mano. Dentro de una fracción de segundo, su cerebro registra el hecho de que hay una fuente cercana de calor, y decide que no es seguro estar cerca de la fuente, ordena a los músculos de la mano a doblar y quitar la mano de la fuente de calor, y los músculos registran el impulso y obedecen. ¡Menos mal! Esa es una larga cadena de comandos. Pero todo esto sucede sin que te des cuenta. Todo esto es gracias a la conducción saltatoria. Pero antes de que vayamos a saber lo que es la conducción saltatoria, tenemos que entender primero la estructura de las neuronas. Esto es debido a que la estructura y la función del tejido nervioso están estrechamente relacionadas.

Estructura de las neuronas
La neurona es la unidad básica del sistema nervioso. Una neurona o una célula nerviosa se compone de dos partes: la cabeza o el soma y la cola o el axón. El soma es el cuerpo principal de la célula de la neurona, que contiene el núcleo y donde se produce la síntesis de proteínas. Tiene muchas ramas pequeñas, conocidas como dendritas, que son básicamente extensiones celulares. Un solo axón largo emerge del soma también. Cuando estudia la histológica del tejido nervioso, verá que el axón es una capa delgada, el cable fino, como la proyección que es la parte donde la conducción saltatoria se lleva a cabo. El axón, en el punto en que emerge desde el soma, se conoce como la loma axón. De aquí en adelante, el axón está cubierto por la vaina de mielina y neurilema. La vaina de mielina contiene las células de Schwann. La vaina de mielina no es un revestimiento continuo del axón, pero es interrumpido en muchos puntos a lo largo de su camino. Estas interrupciones a lo largo de la longitud de la vaina de mielina se conocen como nodos de Ranvier. La terminal del axón se divide aún más y se ramifica cerca de las dendritas de la siguiente neurona.

¿Cuál es la conducción saltatoria?
“Relativa a la danza”. La misma palabra viene de la palabra latina ‘saltare’, lo que significa saltar o brincar. La conducción relativa a la danza no es más que la promoción y propagación del potencial de acción del nervio a lo largo del axón sin pasar por la vaina de mielina y al pasar directamente de un nodo de Ranvier a otro. Así, la velocidad de conducción del mensaje aumenta a medida que el mensaje va desde un nodo de Ranvier a otro sin tener que pasar a través de toda la longitud de la vaina de mielina. Esto supera no sólo la función del sistema nervioso disminuyendo el tiempo empleado en la transmisión de mensajes, sino que también ahorra y reduce el gasto de energía en el nervio.

¿Cómo es posible la conducción saltatoria?
Un potencial de acción es básicamente la estimulación y el paso de los impulsos eléctricos. Es necesario que haya suficiente flujo y movimiento de iones para lograr un potencial de acción. En la región de la vaina de mielina, a menudo hay fugas de carga a través de la membrana. Así, cuando hay menos despolarización en uno de los nodos de Ranvier a lo largo de la longitud de la neurona, se genera una cantidad suficiente de voltaje y el potencial en el nodo adyacente de Ranvier. Por lo tanto, en las neuronas mielinizadas, el potencial de acción, en lugar de pasar en el patrón de onda normal da ‘saltos’ de un nodo de Ranvier a otro (por lo tanto se llama la conducción “relativa a la danza”). Así, la conducción saltatoria se hace posible por la cantidad suficiente de potencial generado en cualquier nodo dado de Ranvier en una célula nerviosa mielínica.

Este fenómeno se observa exclusivamente en los nervios mielinizados y no en todos los nervios del cuerpo. Hay ciertas patologías asociadas a los nervios mielinizados, como cuando hay una desmielinización de las células nerviosas, entonces esto lleva a tales enfermedades como la esclerosis múltiple y la neuritis óptica. Estas enfermedades pueden verse en el sistema nervioso central o el sistema nervioso periférico.

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