Las funciones del colon. 1


Las funciones del colon.

Siendo la última parte del sistema digestivo, el colon realiza algunas funciones realmente importantes. Esta última porción del tracto gastrointestinal humano, es aproximadamente de 5 a 5,5 metros de largo, con un diámetro de aproximadamente 2,5 centímetros. El colón se encarga de la eliminación de los productos de desecho de la digestión o de las heces, la reabsorción del agua de los productos de desecho y la absorción de los electrolitos y ciertas vitaminas. El colón es también el sitio, donde la flora intestinal, sobre todo, las bacterias residen y llevan a cabo la fermentación del material de los alimentos no digeridos. Así, el colon es una de las parte más importantes del sistema digestivo humano.

La estructura y la ubicación del colón en el cuerpo

El colon humano y de los mamíferos, se puede  dividir en cuatro secciones, el colon ascendente, transverso, descendente y sigmoide. El colon es la parte del intestino grueso, que está situada entre el ciego y el recto. El ciego es la primera parte del intestino grueso, que conecta con la última parte del intestino delgado, es decir, el íleon. El colon comienza en el lado inferior derecho de la cavidad abdominal, donde termina el ciego. Desde este punto, asciende desde el ciego al nivel de la flexión del hígado o el hepático. Esta es la primera parte del colon, es decir, el colon ascendente, que es de aproximadamente 25 cm de largo.

En la zona del hígado, el colon gira a la izquierda y cruza la cavidad abdominal. Esta porción del colon se denomina el colon transverso. En el nivel del bazo, o la zona esplénica, el colon sigue hacia abajo a la izquierda y esta parte se conoce, como el colon descendente. La última parte del colon, es colon sigmoideo, que es una parte que tiene forma de S, que viene después del colon descendente y antes del recto.

¿Cuál es la función del colon?

Como se ha mencionado anteriormente, el colon funciona como el órgano para almacenar los productos de desecho, reabsorber el agua a partir de los desechos y mantener el balance del agua en el cuerpo. Además de esto, favorece el crecimiento de las bacterias y otros microorganismos beneficiosos, que ayudan a fermentar el material no digerido y absorber los alimentos, y sintetizar algunos de los nutrientes vitales, como el ácido fólico. Estas bacterias también ayudan a controlar el crecimiento de las bacterias dañinas, y a mantener el equilibrio del pH en el cuerpo. Los electrolitos vitales y algunas vitaminas, especialmente la vitamina B y la vitamina K, que són necesarias para la coagulación de la sangre y se absorben en esta parte del intestino grueso.

Sin embargo, su función más importante es la eliminación de los residuos tóxicos en la forma de las heces a través del recto. Sus músculos se contraen en forma de onda, para pasar las heces por el recto. Generalmente, el material de desecho o las heces són líquidos, cuando entra en la primera parte del colon. A medida que el movimiento de los residuos del material líquido pasan a través de este órgano, el exceso del agua se absorbe y las heces alcanzan el colon descendente, y se convierten en semi-sólidas. En su parte descendente, el material de desecho se almacena, hasta que se vacía en el recto. La defecación se lleva a cabo, cuando los músculos del colon sigmoideo aumentan la presión dentro del colon, de forma que la materia fecal pueda moverse y entrar en el recto.

La materia fecal más voluminosa, se puede mover más fácilmente y ser expulsada por el colon. La materia fecal se hace más voluminosa, cuando contiene más fibra. Por esta razón, es necesario incluir en la dieta los alimentos ricos en fibra suficiente, para garantizar las evacuaciones intestinales regulares. Generalmente, una persona puede tener de dos a tres evacuaciones al día, si el colon está sano y está funcionando correctamente. Las bacterias de este órgano, analizan la fibra para su alimentación, generan los productos del acetato, el propionato y el butirato, que a su vez alimentan las células que recubren el colon.

Cuando se interrumpen las funciones normales de este órgano, uno puede experimentar varios problemas de la salud, principalmente esto se debe a la acumulación de los residuos tóxicos en el colon y al deterioro de la absorción de algunos nutrientes vitales. A menudo, deja de funcionar correctamente, cuando una persona no sigue  un estilo de vida saludable y una dieta sana. Por lo tanto, una dieta balanceada, con muchas frutas y otros alimentos ricos en fibra, puede ser muy útil para evitar los problemas del colon, el intestino grueso y la garantía, así como para favorecer el buen funcionamiento de esta parte del tracto gastrointestinal.

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