El colon distendido.


El colon distendido.

El sistema digestivo humano consta de una serie de órganos, que trabajan colectivamente para descomponer el alimento ingerido. Estos órganos también facilitan la absorción de los nutrientes esenciales de los alimentos que se ingieren. La digestión de los alimentos comienza desde el momento, en que se mastica la comida en la boca. La comida ingerida viaja desde el esófago hacia el estómago. El tracto gastrointestinal comprende el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso. Mientras que los jugos digestivos o las enzimas actuan sobre el alimento ingerido para desintegrarlo, las contracciones en forma de ondas (peristaltismo), propulsan el alimento de una parte del tracto digestivo a otra. Una vez que el alimento llega al colon (el intestino grueso), el agua y los nutrientes se absorben de los alimentos digeridos. El intestino grueso también realiza la función vital de la eliminación de los residuos. La salud digestiva sin duda, se vería afectada si el colon no está funcionando correctamente. La enfermedad inflamatoria intestinal o los trastornos de la motilidad gastrointestinal, son algunas de las condiciones médicas, que pueden hacer que el colon se amplíe. Este colon agrandado, es médicamente conocido como un colon distendido o un megacolon.

Colon ampliado

Causas y síntomas

El estreñimiento, la distensión abdominal, el dolor abdominal o el malestar, son algunos de los síntomas más comunes de un colon agrandado. Como se mencionó anteriormente, esta condición intestinal, se caracteriza por la ampliación del colon. A continuación, se presentan algunas de las condiciones que pueden hacer, que el colon se dilate.

La Pseudo-obstrucción intestinal: Pseudo-obstrucción intestinal es una afección, en la que los intestinos no son capaces de empujar el alimento parcialmente digerido, los gases y los residuos se acumulan más abajo en el tracto gastrointestinal. La evacuación incompleta del intestino, ciertamente explica la relación entre un colon agrandado y el estreñimiento. Bajo tales circunstancias, uno es más propenso a desarrollar los movimientos irregulares del intestino. A pesar de que por los malos hábitos alimenticios podrían estár más susceptibles, algunas personas pueden estar genéticamente predispuestas a la pseudo-obstrucción intestinal. El nivel de incidencias por esta enfermedad es mayor en las personas, que son diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Kawasaki. Las personas que se encuentran en la cama durante largos períodos de tiempo o hayan estado tomando analgésicos narcóticos durante mucho tiempo, también pueden ser susceptibles a desarrollar la obstrucción pseudointestinal.

La enfermedad de Hirschsprung: Las personas que han nacido con una enfermedad congénita, conocida como la enfermedad de Hirschsprung, son ciertamente más propensas a sufrir del megacolon. El signo característico de este trastorno del desarrollo, es la ausencia de las células nerviosas ganglionares. La ausencia de estas células nerviosas afecta adversamente el movimiento de los músculos que se requieren para empujar el contenido de los alimentos hacia abajo. Por lo tanto, el contenido de los alimentos puede acumularse y causar que el colon se hinche. La obstrucción del intestino puede causar la infección, y puede incluso conducir a la ruptura del colon. Por lo tanto, esta condición debe ser tratada lo antes posible. Si un bebé no es capaz de pasar las primeras heces dentro de un par de días, entonces los médicos suelen realizar una revisión para determinar si el niño sufre de esta condición. Si el niño es diagnosticado con esta condición, los médicos pueden sugerir las opciones de tratamiento adecuadas para prevenir las complicaciones que surjan.

La enfermedad Inflamatoria del Intestino: El intestino grueso también podría conseguir distensiones debido a la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La enfermedad inflamatoria del intestino, se refiere a un grupo de trastornos, que se caracterizan por la inflamación de los intestinos. La colitis ulcerosa, se caracteriza por el desarrollo de las úlceras en el revestimiento del colon. Mientras que la colitis ulcerosa afecta al colon, la enfermedad de Crohn puede afectar a cualquier parte del tracto digestivo. Aunque la causa exacta de estos trastornos no se conoce, se cree, que la inflamación que se produce como resultado de una respuesta inmune, puede ser provocada por un antígeno. Uno puede incluso estar genéticamente predispuesto a la enfermedad inflamatoria intestinal.

Tratamiento

El tratamiento de un colon agrandado o de una inflamación, podría variar dependiendo de la causa subyacente. Las personas que sufren de la enfermedad intestinal inflamatoria, pueden sufrir de los síntomas de un colon inflamado durante el inicio. El estreñimiento y la distensión abdominal, son los síntomas más comunes de un colon dilatado. Dado que los malos hábitos alimenticios suelen causar el malestar abdominal, se debe seguir una dieta que evite, que la propia condición empeore. Los que experimentan episodios recurrentes de dolor abdominal o molestias, deben pasar por una prueba médica exhaustiva. Además de analizar la historia clínica del paciente y de realizar un examen físico, los médicos pueden también llevar a cabo una prueba de rayos X u otros procedimientos de formación de las imágenes para formular un diagnóstico. El tratamiento farmacológico, sin duda, será necesario para tratar las condiciones subyacentes, que pueden estar causando el agrandamiento o la inflamación del colon. La enfermedad de Hirschsprung tendría que ser resuelta a través de la cirugía. En los pacientes diagnosticados con la pseudo-obstrucción intestinal, la aspiración nasogástrica se puede realizar para succionar el aire del colon dilatado. Dado que el estreñimiento es uno de los síntomas más comunes, los médicos también pueden solicitar al paciente a cambiar sus hábitos alimenticios. Los que sufren de estreñimiento crónico pueden necesitar usar laxantes o ablandadores de las heces para la regularización de los movimientos intestinales.

Este fué un breve resumen del megacolon. Un colon dilatado, es sin duda una condición incómoda, que debe ser diagnosticada y tratada lo antes posible. Si el estreñimiento, el hinchado y el malestar abdominal parecen persistir, consulte con un médico inmediatamente. Un tratamiento a tiempo, puede ayudar en la prevención del megacolon tóxico, que es una afección potencialmente mortal, en la que la dilatación del colon se acompaña de una infección.

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