Coágulo de sangre en los pulmones (embolia pulmonar)

El cuerpo humano comprende un par de órganos en el pecho llamado los pulmones, que son responsables para el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono, entre el aire que respiramos y la sangre en nuestro cuerpo. La función de los pulmones es proporcionar oxígeno de la atmósfera a la circulación sanguínea y para liberar dióxido de carbono del torrente sanguíneo a la atmósfera. El aire que respiramos entra en los pulmones y el intercambio de gases se lleva a cabo a través del sistema arterial y venoso. Cuando un coágulo se forma en la arteria principal del pulmón, la condición se denomina como embolia pulmonar. El coágulo puede ser ya sea formado por el aire, la sangre grasa, o el crecimiento no deseado de células.

El coágulo se forma realmente en las venas de las regiones inferiores del cuerpo, tales como la pierna, pelvis, brazos o incluso corazón. La condición en la que se forman coágulos en las venas profundas de estos del cuerpo, especialmente las piernas se llama trombosis venosa profunda. Ahora resulta que este coágulo en las piernas desprenderse y se desplaza desde su lugar de origen en los vasos de los pulmones. Se continúa moviéndose en los vasos más pequeños y más estrecho de los pulmones, hasta que llega a un vaso estrecho que no permite que ir más lejos.

Esto resulta en el acuñamiento del coágulo en el vaso sanguíneo. La cuña coágulo impide que la sangre viajar pasado al otro lado del pulmón, lo que impide que la porción del pulmón de recibir oxígeno. Esto se conoce como embolia pulmonar. La falta de suministro de oxígeno causa la muerte del tejido pulmonar. El coágulo que se desplaza de una parte del cuerpo a otra parte que se denomina como émbolo. El cuerpo es visto para romper los coágulos pequeños de forma rápida y trata de mantener al mínimo los daños. Sin embargo, grandes coágulos o embolias pueden causar que el área de pulmón en particular a morir y puede incluso producir la muerte. Aproximadamente el 1% de la población sufre de embolia pulmonar.

¿Qué causa la embolia pulmonar?

Como se mencionó anteriormente, la causa más común de la formación de embolia pulmonar, es la trombosis venosa profunda (TVP), en especial la que se produce en las piernas. En casos raros, las gotitas de grasa, grupos de parásitos, células tumorales e incluso burbujas de aire son visto a causa del coágulo en los pulmones. Los factores precipitantes que pueden desencadenar este tipo de formación de coágulos son:

  • Trauma o lesiones (especialmente en las piernas)
  • Cirugía reciente (especialmente cirugía de cáncer de pulmón)
  • Ataque al corazón o un derrame cerebral
  • Cáncer, la terapia de estrógeno o una enfermedad cardiaca
  • Lesión de la médula espinal
  • Las fracturas de huesos
  • Determinada proteína y enzima deficiencias
  • Fractura de la cadera o el fémur
  • Descanso prolongado en cama o viajes
  • La inactividad prolongada
  • Burns
  • El embarazo y el parto
  • El consumo de píldoras anticonceptivas
  • Obesidad
  • De fumar
  • Hipertensión

Inmovilización prolongada puede dar lugar a la formación de coágulos en los brazos y las piernas. Además, en algunos casos, extendido de viajes en automóviles, aviones y demás también puede conducir a la formación de coágulos. Esto es debido a que la sangre se le permite permanecer en una posición durante un largo período de tiempo. Las personas que tienen trastornos de la coagulación están en mayor riesgo de desarrollar embolia pulmonar.

Los síntomas de la embolia pulmonar

Los síntomas de la embolia pulmonar son vagos y no todos estos síntomas se observan necesariamente. El síntoma inicial de la embolia pulmonar, que se encuentra en la etapa de trombosis profundo es el dolor en el músculo de la pantorrilla. La pierna puede estar caliente y sensible al tacto, por lo que es difícil incluso caminar. Sin embargo, esto puede desaparecer en pocos días. Una vez que el coágulo llega a los pulmones, los síntomas son diferentes. Algunos de los síntomas comúnmente observados son:

  • La aprensión y ansiedad
  • Dolor de pecho (dolor agudo y punzante), que empeora al respirar o toser
  • Tos seca (a veces esputo sanguinolento se observa también)
  • La presión arterial baja
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Transpiración
  • Aleteo nasal
  • Piel fría y húmeda
  • El dolor pélvico
  • Dificultad para respirar en reposo o con el esfuerzo
  • Mareos o desmayos
  • Hinchazón en las piernas (extremidades inferiores)
  • Decoloración azulada de la piel
  • Protuberancia asociada con una vena cerca de la superficie del cuerpo
  • Tomarse las costillas con la respiración (agacharse o sostener el tórax)
  • Fiebre leve

En los casos más graves, en el que el coágulo es una más grande, los síntomas pueden ser tan graves como la pérdida de la conciencia, entrando en sudor frío, decoloración azulada en los dedos y los labios, o incluso la muerte.

Cómo tratar la embolia pulmonar?

No es fácil de diagnosticar embolia pulmonar, ya que los síntomas no son suficientemente específicos. Por otra parte, una radiografía común no se dará cuenta de que el coágulo. Una tomografía computarizada es necesario para detectarlo.

Medicamentos: Anticoagulantes, es decir se administran anticoagulantes para disminuir la capacidad de la sangre para formar coágulos. No romper los coágulos ya formados, sin embargo, evitar la ulterior ampliación de coágulos de sangre. Estos anticoagulantes se pueden tomar en forma de píldoras, inyecciones, o por vía intravenosa a través de una aguja insertada en la vena. La heparina y la warfarina son los anticoagulantes prescritos habitualmente. Sin embargo, la warfarina es peligroso durante el embarazo, por lo que sólo la heparina se administra a mujeres embarazadas. La heparina funciona muy rápidamente en el cuerpo, sin embargo, requiere un control regular de los niveles de anticoagulación de la sangre. Para los pacientes que no pueden tomar heparina, un anticoagulante llamado nuevo inhibidor de trombina se da.

Tratamiento de emergencia: Cuando la embolia pulmonar es grave y potencialmente mortal, el paciente es hospitalizado inmediatamente. Los médicos recurren a un tratamiento definitivo, tales como la terapia trombolítica (disolución de coágulos o la terapia de disolventes de coágulos) con el fin de disolver el coágulo. Los trombolíticos son medicamentos que se administran para disolver los coágulos únicamente en situaciones de emergencia. Esto es debido a que estos medicamentos pueden causar sangrado repentino. Además, las mujeres embarazadas, las personas con hipertensión, las personas que han incurrido en golpes recientemente, etc, no se dan estas trombolíticos. Esto es debido a que el riesgo de sangrado es mayor en estos individuos.

A veces, el médico puede intentar alcanzar el coágulo con la ayuda de un catéter. El catéter es un tubo flexible que se inserta en la parte superior del muslo (ingle) o en el brazo a través de una vena para permitir el acceso a la corriente sanguínea para el tratamiento de los coágulos en el pulmón. A través del catéter que el médico puede extraer el coágulo o inyectar medicamentos para disolver el coágulo. En muy raras ocasiones se ha optado por la cirugía para eliminar el coágulo. Sólo los pacientes que sufren de embolia recurrente requieren someterse a una cirugía.

Las personas que están en riesgo de embolia pulmonar debe tratar de evitar la formación de coágulos de sangre en su torrente sanguíneo por ser activo. Moverse por la medida de lo posible, ayudará a prevenir la formación de coágulos. Mientras viaja en un avión, hay que levantarse cada hora y caminar. En los viajes largos en coche, parar cada dos horas y estirar las piernas y caminar. Más vale prevenir que curar! Así que ten cuidado!