El cáncer de páncreas en la etapa terminal


El cáncer de páncreas en la etapa terminal

El cáncer de páncreas es un cáncer desarrollado en los tejidos de las páncreas, cuya función principal es secretar enzimas digestivas (por ejemplo, la bilis) y las hormonas (por ejemplo, la insulina). Se puede tener su origen tanto en los tejidos exocrinas o endocrinas de las páncreas, aunque el primero es un 95% de los casos. Además, más del 70 porcien de estos cánceres se encuentran en la parte de la cabeza y el cuello de las páncreas.

Los hombres tienen un riesgo mayor de desarrollar este tipo del cáncer que las mujeres. Otros factores de riesgo incluyen la predisposición genética, la edad avanzada (60 años), una dieta pobre (que carece de las frutas y las verduras), el tabaquismo, la obesidad, la diabetes y los problemas preexistentes de las páncreas (la pancreatitis crónica). En este artículo se ponen de manifiesto  las estadísticas de este tipo del cáncer y los síntomas que se notan en la etapa final.

Una visión general del cáncer de páncreas

El número de las personas diagnosticadas con este cáncer está aumentando lentamente los últimos años. Y lo peor que nos concierne a todos es que es asintomático en las primeras etapas. Por lo tanto, el diagnóstico precoz de este cáncer es muy difícil y poco común. En el momento en que se diagnostica, ya está en las etapas finales. Según los datos médicos, este tipo del cáncer representa aproximadamente en el 6% de las muertes. Y, aparece como la cuarta causa de las muertes.

Los síntomas

Con el cáncer de las páncreas, las células cancerosas primero se diseminan a los ganglios linfáticos,  que luego hacen las metástasis en el hígado y otros órganos, incluyendo los pulmones, el estómago, el duodeno y el colon. En muy raras ocasiones, este tipo del cáncer se disemina a la piel, el cerebro y los huesos. En el momento del diagnóstico, más de un 25% de los pacientes se identifican con la extensión regional, mientras que cerca del 52% de los pacientes tienen las metástasis.

La etapa final, en la que el cáncer hace las metástasis a otros órganos, también se conoce como el cáncer de páncreas metastásico o la etapa 4. Este tipo del cáncer no sólo es asintomátic en la aparición de la enfermedad, si no también los signos y los síntomas posteriores también son variados, no específicos y confusos. Muy a menudo, los signos del cáncer de páncreas en la fase terminal imitan a otros problemas médicos. Los síntomas visibles son:

  • Ictericia (color amarillento de la piel y los ojos)
  • Picazón severa en la piel
  • Dolor abdominal agudo (sobre todo en la parte superior)
  • Pérdida del apetito
  • La pérdida repentina de peso
  • Los problemas digestivos
  • Las náuseas y los mareos
  • Distensión abdominal excesiva
  • La diarrea y los vómitos
  • Depresión

Por lo tanto, los síntomas son muy similares a otras enfermedades. Con el fin de descartar este tipo del cáncer, los estudios por imágenes como el ultrasonido, la tomografía computarizada y la resonancia magnética se tomarán de la parte abdominal. El médico también puede realizar una biopsia para la confirmación de este tipo del cáncer.

Los métodos del tratamiento son más o menos similares a otros tipos del cáncer. Basado en la etapa del cáncer y la ubicación, el médico puede recomendar los procedimientos quirúrgicos apropiados para su tratamiento. Sin embargo, el cáncer de páncreas en su etapa final es raramente un estado operable. Por lo contrario, las inyecciones y los medicamentos de quimioterapia por vía intravenosa se suministran para aliviar el dolor y prolongar la vida de los pacientes.

Esta fue una breve reseña sobre los síntomas del cáncer de páncreas en su estado final y el tratamiento. Al igual que las formas más graves del cáncer, este pronóstico  es muy pobre. Sin embargo, la tasa de la supervivencia de los pacientes ha aumentado significativamente en los últimos años. Después del diagnóstico, con este tipo del cáncer, alrededor de un 30% de los pacientes sobreviven durante los 3 años, mientras que el 5% de los pacientes viven  5 años. La investigación médica se está llevando a cabo para ayudar a detectar los signos del cáncer de páncreas en sus primeras etapas y también, para desarrollar una intervención terapéutica eficaz para prolongar la supervivencia de los pacientes.

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