Función de los alvéolos


Función de los alvéolos

La unidad funcional de los pulmones son diminutos sacos de aire que se derivan de los bronquiolos llamados alvéolos. Estos pequeños sacos de aire son el área donde el intercambio de gases se lleva a cabo dentro de los pulmones. Este intercambio de aire consiste en la absorción de oxígeno y la eliminación de dióxido de carbono. En los párrafos siguientes, deberá aprender más acerca de la función de los alvéolos y su estructura.

Estructura y función

Antes de pasar a la función de los alvéolos, vamos a entender su estructura. La función de los alvéolos y la estructura van de la mano. Por lo tanto, vamos a destacar algunos datos sobre el sistema respiratorio. Hay entre 300 y 400 millones de alvéolos en un pulmón de un adulto. El diámetro medio de un alvéolo es aproximadamente de 200 a 300 micras. Los alvéolos contienen colágeno y fibras elásticas. Estas están revestidas con células epiteliales y los poros entre ellas se llaman Kohn. Durante la exhalación, los tejidos elásticos conectivos que forman el espacio entre los alvéolos de los pulmones entran en función.

Un alveolo se compone de tres células diferentes, como las células alveolares escamosas, las células epiteliales escamosas y grandes células alveolares. Las células epiteliales escamosas también son llamadas de tipo I y las células grandes alveolares son también conocidas como células de tipo II. La estructura de una pared alveolar está formada por células escamosas alveolares. Las células epiteliales escamosas forman los capilares que cubren aproximadamente 70% de la superficie. La función de estos capilares es la difusión de los gases. Finalmente, las grandes células alveolares segregan el surfactante que ayuda en la reducción de la tensión superficial del agua. También ayuda en la separación de las membranas y aumenta  el intercambio de gases. Si el endotelio de los alvéolos se daña, las células alveolares grandes ayudan en la reparación de ellos. El alvéolo también consta de macrófagos. Estas células ayudan en la destrucción de cualquier materia extraña, como las bacterias, etc., y tienen funciones relacionadas con el sistema inmunológico. Así que, básicamente la función y la estructura de los alvéolos está diseñada específicamente para ayudar en el intercambio de gases de manera eficiente con la ayuda de:

  • Paredes muy delgadas
  • Gran superficie en relación al volumen
  • El fluido del revestimiento que ayuda en el intercambio de gases disueltos
  • El número de capilares que rodean a cada alveolo.

¿Cuál es la función de los alvéolos?

La función básica de los alvéolos es el intercambio de gases. La estructura alveolar es el sitio donde el intercambio de gases durante la respiración se lleva a cabo. Estas estructuras están rodeadas por capilares que transportan la sangre. El intercambio de dióxido de carbono en la sangre de estos capilares se produce a través de las paredes de alvéolo.

Los alvéolos comienzan a funcionar cuando se respira  el aire por los orificios nasales. El aire hace de un largo recorrido a través de varios órganos del sistema respiratorio. Estos órganos son las fosas nasales, faringe, laringe, tráquea, bronquios principales, los pequeños bronquios, bronquiolos y los alvéolos que son unos pequeños sacos de aire. El aire contiene oxígeno que es absorbido por la sangre que fluye a través de los capilares. Este oxígeno pasa luego al  sistema circulatorio, completando así el ciclo de intercambio gaseoso.

¿De qué manera el intercambio gaseoso en los alvéolos llega a realizarse?

El intercambio gaseoso pulmonar tiene lugar por difusión pasiva. Durante este intercambio de oxigeno, no es necesaria energía para ser quemado por las células. Los gases se mueven debido a un gradiente de concentraciones. Esto significa que el oxígeno en el alvéolo es en el gradiente de alta concentración y  se difunde en la sangre que tiene la concentración de oxígeno baja. Esto es debido al continuo consumo de oxígeno en el cuerpo. Lo mismo ocurre en el caso del dióxido de carbono. La sangre contiene una alta concentración de dióxido de carbono y los alvéolos la tienen baja. Así, el intercambio gaseoso se lleva a cabo a través de difusión pasiva como una parte de la función del sistema respiratorio.

Espero esta información ayude a responder a la pregunta cuál es la función de los alvéolos. El intercambio de gases es la función principal de los alvéolos. Los alvéolos son las ramas terminales de las vías respiratorias. Espero que ya tenga toda la información útil sobre la función y la estructura de los alvéolos.

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