Ácido clorhídrico en el estómago

El ácido clorhídrico es un componente importante que ayuda en el proceso de la digestión. A continuación se presentan los detalles con respecto a los niveles normales de ácido clorhídrico en el estómago, junto con lo que sucede cuando hay encima y debajo de la secreción de ácido gástrico de este.

El estómago es uno de los órganos más  importantes del sistema digestivo. Este es el órgano que es responsable de la digestión de los alimentos que se lleva desde la boca hasta el estómago a través del esófago. Las enzimas que están presentes en el estómago que digieren el alimento requieren un pH ácido para funcionar correctamente. Aquí es donde el ácido clorhídrico entra en juego. La función principal del ácido clorhídrico en el estómago es proporcionar un pH óptimo para el funcionamiento normal de las enzimas presentes allí. Por ejemplo, el ácido clorhídrico ayuda a convertir el pepsinógeno a pepsina, que es responsable de descomponer las proteínas en el estómago.

¿Cómo funciona el estómago para prevenirse de la digestión?
¿Sabía usted que la concentración de pH de ácido clorhídrico en el estómago es tan baja como del 1 al 2? Este pH es lo suficientemente bajo como para fundir el metal sólido! Entonces, ¿cómo el estómago se protege así mismo de la digestión? Pues bien, el estómago se protege del ácido fuerte, ya que  secreta   una capa de moco espeso protectora que evita que el ácido  dañe las células del estómago. Además, el bicarbonato sódico también ayuda  en la prevención de daños a las células del estómago.

Ácido clorhídrico bajo
Como se mencionó anteriormente, el ácido clorhídrico en el estómago tiene muchas funciones importantes, y por lo tanto, cuando hay una disminución de la secreción de la misma,  conduce a muchos problemas. La disminución de la producción de ácido clorhídrico   se conoce como hipoclorhidria, mientras que la ausencia completa de ácido clorhídrico se conoce una aclorhidria. Esta disminución en la producción de ácido clorhídrico puede ocurrir debido a la deficiencia de vitaminas y nutrientes. Hay muchos síntomas de bajo ácido clorhídrico en el estómago, como las heces con olor ofensivo (debido a la presencia de alimentos no digeridos), el vaciado lento del estómago, hinchazón abdominal y flatulencia superior general, la somnolencia después de la comida, el hambre frecuentes, etc. Además, una disminución de los niveles de ácido gástrico también conducen a una mayor susceptibilidad a las infecciones del tracto gastrointestinal, ya que el ácido clorhídrico también tiene la  propiedad de ser un desinfectante. Por lo tanto, todos estos síntomas apuntan hacia una disminución de la secreción y la producción de ácido clorhídrico en el estómago. El tratamiento para la hipoclorhidria o aclorhidria consiste en incluir los alimentos que, o bien ayudan en el proceso de la digestión o  estimulan la producción de ácido clorhídrico en el estómago. Estos alimentos incluyen la pimienta de cayena, el vinagre, los suplementos de enzimas digestivas, etc.

Demasiado ácido clorhídrico
Las cantidades excesivas de ácido clorhídrico en el estómago puede conducir a una gran cantidad de problemas de salud. Esta condición se presenta en ciertas enfermedades como el síndrome de Zollinger-Ellison y la hipercalcemia. El exceso de ácido gástrico se produce cuando hay un aumento de los niveles de gastrina, que es responsable de instigar más a las células en el ácido gástrico secretado. Esta condición lleva a síntomas como dolores de estómago y úlceras estomacales. Además, por otro lado, los síntomas de ácido estomacal incluyen dolor en el estómago debido a la presencia de exceso de ácido, lo que hace que la persona pierda su apetito. Comer alimentos picantes también agrava aún más el dolor en estos casos. Para el alivio de ácido en el estómago, el tratamiento es tomar antiácidos, ya sea en forma de soluciones o fármacos y medicamentos. Sin embargo, para los casos en que no es persistente en la secreción de ácido clorhídrico, lo mejor es consultar a un médico y obtener la condición diagnosticada y tratada adecuadamente.

Aunque es muy raro que haya problemas relacionados con los niveles de secreción del ácido, si es que ocurren,  es mejor visitar a un médico y obtener la condición tratada a la mayor brevedad, a fin de evitar más complicaciones.