El ácido clorhídrico en el estómago.


El ácido clorhídrico en el estómago.

El estómago es un órgano muy importante del sistema digestivo. Es el órgano responsable de la digestión de los alimentos, la cual se realiza desde la boca hasta el estómago, a través del esófago. Las enzimas que están presentes en el estómago, son las que digieren los alimentos y requieren un pH del ácido para funcionar correctamente. Aquí es donde el ácido clorhídrico entra en juego. La función principal del ácido clorhídrico en el estómago, es la de proporcionar un pH óptimo para el funcionamiento normal de las enzimas, presentes en el estómago. Por ejemplo, el ácido clorhídrico ayuda a convertir el pepsinógeno en la pepsina, la cual es responsable de descomponer las proteínas en el estómago.

¿Cómo funciona el estómago?
¿Sabía usted, que la concentración de pH del ácido clorhídrico en el estómago es muy baja, aproximadamente de 1 a 2? Este pH es lo suficientemente bajo, ¡como para diluir el metal sólido! Entonces, ¿cómo se protege el estómago de este acido? Pues bién, el estómago se protege del ácido fuerte, porque se produce una secreción protectora de una capa espesa de moco, la que impide que el ácido dañe las células del estómago. Además, el bicarbonato de sodio, también ayuda a prevenir los daños a las células del estómago.

El ácido clorhídrico insuficiente

Como se mencionó anteriormente, el ácido clorhídrico en el estómago tiene muchas funciones importantes, y por lo tanto, cuando hay una disminución de la secreción del mismo, conduce a muchos problemas. La disminución de la producción del ácido clorhídrico, se conoce como la hipoclorhidria, mientras que la ausencia completa de este ácido, se conoce como la aclorhidria. Esta disminución en la producción de ácido clorhídrico, puede ocurrir debido a la deficiencia de las vitaminas y de los nutrientes. Existen muchos síntomas del ácido clorhídrico bajo en el estómago, como las heces con un olor ofensivo (debido a la presencia de los alimentos no digeridos), el retraso en el vaciamiento gástrico, el hinchado abdominal y la flatulencia superior general, la somnolencia después de las comidas, el hambre frecuente, etc. Además, una disminución de los niveles del ácido gástrico, también conducen a una mayor susceptibilidad a las infecciones del tracto gastrointestinal, ya que el ácido clorhídrico también tiene la propiedad de ser un desinfectante. Todos estos síntomas apuntan hacia la disminución de la secreción y de la producción del ácido clorhídrico en el estómago. El tratamiento para la hipoclorhidria o la aclorhidria, implica incluir los alimentos que, o bién ayudan en el proceso de digestión o estimulan la producción de ácido clorhídrico en el estómago. Estos alimentos incluyen la pimienta de cayena, el vinagre, los suplementos de enzimas digestivas, etc.

El ácido clorhídrico excesivo
Las cantidades excesivas del ácido clorhídrico en el estómago, pueden conducir a una grán cantidad de problemas de salud. Esta condición se produce en ciertas enfermedades, como el síndrome de Zollinger-Ellison y la hipercalcemia. El exceso del ácido gástrico se produce, cuando hay un aumento de los niveles de la gastrina, la cual es responsable de incitar las células secretoras de ácido gástrico. Este trastorno conduce a los síntomas, como los dolores de estómago y las úlceras estomacales. Además, entre los síntomas estomacales, se incluye el dolor en el estómago, debido a la presencia de un exceso de ácido, lo que hace, que la persona pierda el apetito. Comer alimentos picantes, también agrava aún más el dolor en estos casos. Para controlar la acidez estomacal, el tratamiento es tomar antiácidos, ya sea en  forma de soluciones liquidas o en capsulas solidas. Sin embargo, para los casos de la secreción persistente del ácido clorhídrico, lo mejor es consultar con un médico y obtener la condición diagnosticada y tratada adecuadamente.

 

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